Os grandes felinos de ‘Tiger King’ viverão e morrerão em uma gaiola


Você está assistindo Netflix Rei tigre documentário – essa crônica estonteante dos criadores cruéis de grandes felinos dos Estados Unidos – e sem dúvida se maravilhou com a tragédia de seus personagens humanos. Afinal, são pessoas realmente presas como Joe Exotic, que na série usa franjas de couro de maneira irônica e cria tigres sob condições deploráveis ​​no Parque Animal Exótico Greater Wynnewood em Oklahoma, onde os visitantes podem segurar tigres filhotes por uma taxa (é claro) e tirar selfies (também é claro).

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O drama interpessoal entre os personagens humanos de Rei tigre– incluindo uma tentativa de assassinato por aluguel – pode distrair a verdadeira tragédia do tigre: essas magníficas criaturas nunca conhecerão nada além de uma jaula. Os tigres na natureza podem percorrer um raio de 160 quilômetros quadrados. Mas os defensores dos animais dizem que em jardins zoológicos não credenciados na estrada, eles podem ser embalados em gaiolas minúsculas e forçados a brigar por comida. (Ambos eram verdadeiros no caso do parque animal de Joe Exotic, onde a série Netflix mostra os tigres sendo alimentados com carne vencida do Walmart.)

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Às vezes, criadores de grandes felinos dizem que estão fazendo isso para que as populações possam ser mantidas em cativeiro, caso os animais sejam extintos na natureza. Mas os defensores dos animais dizem que este é o mais vermelho dos arenques vermelhos. “Os tigres que eles estão produzindo são inúteis para a natureza”, diz John Goodrich, cientista-chefe e diretor do programa de tigres da Panthera, a organização de conservação de gatos selvagens, falando de zoológicos na beira da estrada. “Eles não são mais úteis para os tigres na natureza do que os cães domésticos são para os lobos na natureza”.

Há dois problemas principais a serem considerados quando se trata de criação de tigres em cativeiro: genética e comportamento. Um tigre na natureza tem opções ao encontrar um companheiro, mas os tigres mantidos em cativeiro correm o risco de endogamia. Isso não é um problema em um zoológico credenciado, que é realmente necessário para a criação cuidadosa de seus animais. Mas nos parques de beira de estrada, indivíduos intimamente relacionados são criados juntos, geração após geração. Todos os tigres brancos em cativeiro, por exemplo, vêm de um único indivíduo retirado da Índia décadas atrás.

Os criadores podem estar confundindo ainda mais o pool genético misturando diferentes subespécies: por exemplo, o tigre siberiano, o tigre da Indochina e o tigre malaio. “Eles têm diferentes adaptações em seus ambientes únicos”, diz Goodrich sobre essas subespécies. “Então você não gostaria de pegar um tigre siberiano, por exemplo, e reintroduzi-lo dos resfriados da Rússia até os trópicos quentes da Índia ou Sumatra”. E você certamente não gostaria de criar uma mistura dessas espécies em um indivíduo altamente endogênico e libertá-lo: mesmo que conseguisse sobreviver, poderia acasalar-se com um tigre selvagem e corromper o pool genético.

Isso também significa que todo descendente de um tigre em cativeiro mal criado estará condenado a uma vida em cativeiro. Você não pode simplesmente mudar de posição e reverter décadas de consanguinidade. Para piorar a situação, os criadores criaram espécies híbridas, como o liger, uma mistura entre um tigre e um leão. “Isso cria esse tipo de mutação genética que não tem qualquer utilidade na conservação”, diz Goodrich.

Eles também criaram uma bagunça comportamental. Os tigres de Joe Exotic foram criados com o propósito explícito de interagir com seres humanos e foram socializados para estar perto das pessoas; visitantes do parque os seguravam, alimentavam, brincavam com eles. Isso ensina o tigre a associar pessoas com comida e brincadeira. Solte um desses animais na natureza e ele não será capaz de caçar sozinho. Pior ainda, será atraído para as pessoas – um míssil de 400 quilos de dentes e garras que pode facilmente matar um humano, mesmo por acidente.

Sentamos com Goodrich para conversar sobre tudo isso e muito mais no vídeo acima, incluindo truques simples que você pode usar para dizer a diferença entre um composto de morte na estrada e um zoológico adequado, onde os tratadores trabalham com os melhores interesses dos tigres.

Nota do editor: Matt Simon é o criador da série de vídeos WIRED Criaturas absurdas, que se tornou a base da nova série Netflix Planeta absurdo.


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