Os novos benefícios de desemprego dos trabalhadores que trabalham com Gig não virão rapidamente


Estimativas de Yash Bazian demorou três ou quatro horas para solicitar o seguro-desemprego – muito mais do que se ele tivesse que pagar um boleto de um empregador. Mas Bazian dirige em tempo integral para Uber e Lyft na Califórnia – quando a pandemia de Covid-19 não está afugentando os pilotos e deixando-o nervoso com sua própria segurança ao volante. Essas empresas consideram seus motoristas autônomos, que geralmente não são elegíveis para o seguro-desemprego, embora Bazian diga que seu trabalho está diminuindo.

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A forma que a Califórnia usa para avaliar as reivindicações de desemprego claramente não foi feita para Bazian, observou o motorista. Ele teve que vasculhar os recibos e calcular sua renda trimestral desde 2018. O formulário solicitava o nome do supervisor e a permissão para entrar em contato com ela. Quem é seu chefe quando um algoritmo decide?

Agora, mais de duas semanas depois, Bazian não ouviu nada do estado sobre sua inscrição. “Sinto que o sistema está quebrado”, diz ele. “Esta não é a maneira de tratar pessoas que sofrem de estresse e perda de renda”.

Em uma ação incomum, o Congresso incluiu motoristas de carona como Bazian na conta de pandemia de US $ 2 trilhões aprovada no mês passado. Os chamados trabalhadores de show cujo trabalho foi afetado pelo vírus são elegíveis para até 39 semanas de benefícios de desemprego. Mas o dinheiro não chegará rapidamente.

Os funcionários dos escritórios estaduais de desemprego estão se esforçando para determinar quem é elegível para quais benefícios e como obter dinheiro para eles. Esses escritórios, percorrendo 10 milhões de reclamações sem precedentes registradas nas últimas duas semanas, receberam apenas instruções do Departamento do Trabalho dos EUA no domingo no tratamento de solicitações de trabalhadores. Um porta-voz do Departamento do Trabalho do Estado de Nova York diz que a orientação exige que os trabalhadores que normalmente não são elegíveis para benefícios de desemprego se inscrevam nos programas estaduais, sejam rejeitados e depois solicitem novamente a assistência pandêmica financiada pelo governo federal. (O Departamento do Trabalho dos EUA não respondeu a um pedido de comentário.)

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Alguns sites estaduais de desemprego caíram. Em Nova York, os motoristas dizem que ligaram milhares de vezes nas últimas semanas ou esperaram em espera por horas. “É preciso haver uma maneira mais rápida”, diz Moira Muntz, porta-voz da Independent Drivers Guild, que representa cerca de 80.000 motoristas da cidade de Nova York.

“Todo mundo está tão confuso”, diz Kersha Cartwright, porta-voz do Departamento do Trabalho da Geórgia. Na semana passada, quando as notícias da lei federal de socorro se espalharam por toda a comunidade de trabalho de shows, o departamento publicou um alerta em seu site: “Trabalhadores por conta própria, trabalhadores de shows, 1099 contratados independentes – NÃO SE APLICAM NESTE MOMENTO”. Cartwright diz que a equipe de TI do departamento está correndo para desenvolver um site para acomodar aqueles que solicitam seguro de desemprego do estado e assistência para pandemia. A criação do site pode levar dois dias ou quatro dias ou duas semanas, diz ela – ninguém tem certeza ainda.

Os trabalhadores independentes receberam assistência federal de desemprego antes, como parte dos pacotes de ajuda humanitária. “Mas nunca foi usado nessa escala”, diz Rebecca Smith, chefe do programa de Estruturas de Trabalho do National Employment Law Project.

Muhammad Chowdhury, um motorista da Uber e da Lyft em Atlanta, solicitou e recebeu benefícios de desemprego na Geórgia. Ele diz que parou de dirigir em meados de março, depois que os clientes pararam de solicitar carona. “Felizmente, ainda tenho um pouco mais de munição das economias pelas quais trabalhei tanto”, diz ele. Mas se ele não receber ajuda nas próximas semanas, “estou condenado”, diz ele.

Muitas empresas de shows – incluindo Uber, Lyft e Postmates – estabeleceram fundos de ajuda para motoristas que contrataram o Covid-19 ou que foram ordenados por funcionários médicos para colocar em quarentena. Uber e Postmates se recusaram no mês passado a dizer quantos trabalhadores haviam recebido fundos no âmbito do programa. Mas, em um processo na segunda-feira, advogados da Lyft disseram que a empresa havia dado montantes fixos a quase 1.500 trabalhadores, menos de 1% dos cerca de 1 milhão de motoristas norte-americanos da empresa. O dinheiro variava de US $ 250 a US $ 1.000, dependendo de quantas horas um motorista trabalha por mês. A Lyft diz que reavaliará o programa de assistência em 10 de abril.

“Todo mundo está tão, tão confuso.”

Kersha Cartwright, Departamento de Trabalho da Geórgia

Na Califórnia e em Nova York, as autoridades vinham adotando as leis estaduais para incluir trabalhadores no sistema de desemprego antes da pandemia. Nesses estados, os motoristas de carona podem obter benefícios de forma mais rápida e fácil. Mas o processo também é difícil, porque não está claro se os estados veem os motoristas como funcionários ou contratados independentes. E mesmo esses estados não têm informações sobre os salários dos motoristas para agilizar o processo de inscrição.

O conselho de revisão trabalhista de Nova York decidiu em 2018 que os motoristas da Uber deveriam ser considerados empregados para fins de seguro-desemprego. Um tribunal estadual decidiu no final de março que os correios dos Postmates do estado são funcionários e têm direito a benefícios de desemprego. Mas, até recentemente, as autoridades não tinham registros dos salários dos trabalhadores, obrigando os motoristas a esperar meses pelos benefícios que os funcionários tradicionais recebem em semanas. Na segunda-feira, o porta-voz da Uber, Harry Hartfield, disse que a Uber começou a enviar informações sobre salários dos motoristas, o que deve acelerar o processo. Lyft se recusou a comentar o assunto, mas um porta-voz disse que a maioria dos motoristas da empresa também trabalha para outras empresas e pode receber benefícios de desemprego por meio desses empregadores.

Na Califórnia, as brigas por uma nova lei que classifica os trabalhadores que atuam como funcionários se transformaram em alívio pandêmico. De acordo com a lei, conhecida como Assembly Bill 5, um motorista da Uber e um motorista da Lyft entraram com pedidos de emergência por benefícios como licença médica nos tribunais da Califórnia; ambos os casos estão pendentes. Uber e Lyft dizem que a AB5 não se aplica a seus motoristas, e que ambas as empresas são simplesmente plataformas tecnológicas que conectam empresários independentes a motociclistas. Os advogados da Uber e da Lyft argumentam em documentos legais que reclassificar os motoristas da Califórnia forçariam as empresas a diminuir seus modelos de negócios no meio de uma pandemia. A Uber também fez alterações em seu aplicativo de driver no estado, na tentativa de mostrar que seus funcionários têm mais controle sobre seus negócios.



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