Os sistemas de apoio ao luto foram destruídos pelo COVID-19


Funerais são para a vida. Eles são uma ocasião para uma comunidade reconhecer uma perda e obter apoio para aqueles que permanecem. Mas a nova pandemia de coronavírus interrompeu esses rituais de luto tão necessários. Para retardar a disseminação do COVID-19, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA desencorajam eventos de mais de 10 pessoas – uma diretriz que se estende do despertar irlandês à shiva judaica. Também criou milhares de novos enlutados, muitos dos quais estão sofrendo sozinhos.

Em tempos de crise, “é ainda mais importante conectar-se”, diz Justin Thongsavanh, gerente de operações e parcerias do The Dinner Party, que classificou 8.000 pessoas entre 20 e 30 anos em grupos de apoio liderados por pares em todo o mundo. Para mostrar às pessoas que não estão sozinhas, o The Dinner Party se tornou digital durante toda a pandemia. Os funcionários estão liderando oficinas virtuais e alguns anfitriões realizam suas reuniões regulares por vídeo. “Eles estão tomando uma garrafa de vinho para si mesmos, em vez de compartilhá-la em torno de uma mesa”, diz Thongsavanh.

Mas enquanto algumas startups esperam que a transmissão ao vivo do funeral esteja aqui para ficar, doulas em fim de vida, líderes de grupos de luto e conselheiros de luto dizem que essas plataformas de redes sociais e reuniões de Zoom são uma solução de curto prazo para o luto contínuo. Eventualmente, todo enlutado precisa do toque humano.

“O luto é isolado e solitário, para começar”, Claire Bidwell Smith, treinadora de luto e autora de Ansiedade: O estágio ausente do luto, diz. “Ter que ficar em quarentena é muito mais difícil.”

A Bidwell Smith oferece serviços digitais há anos, incluindo um curso on-line e consultas por telefone ou vídeo. Ela diz que a morte lembra às pessoas que seu senso de controle sobre o mundo “é uma ilusão” – uma percepção que ela chama de “estonteante”. A pandemia apenas exacerbou essa sensação. “Estou vendo muitas pessoas com a tristeza voltando”, diz ela. “Esses velhos sentimentos de ansiedade e incerteza estão surgindo novamente.”

As pessoas também estão experimentando uma nova dor. Se suas perdas estão diretamente relacionadas ao COVID-19, que matou dezenas de milhares de pessoas em todo o mundo, ou simplesmente ocorrendo no contexto da pandemia, eles podem não saber para onde se virar. Sem apoio, eles podem sofrer mais do que sofreriam em circunstâncias normais. “O luto não é um problema de saúde mental”, diz Sarah Shaoul, apresentadora do Luto Gratidão e Grandeza podcast “, mas se não for abordado, pode se tornar um”.

Há pouca pesquisa sobre a experiência do luto isoladamente. Mas uma preocupação é que as pessoas que choram sozinhas terão maior probabilidade de sentir ansiedade, depressão e sofrimento complicado, que é quando as pessoas lutam para integrar sua perda em sua identidade. A condição, que afeta cerca de 7% dos enlutados, pode se manifestar em pensamentos e comportamentos preocupantes, como a crença de que seu ente querido pode voltar ou que sua vida agora não tem sentido. A dor complicada pode e ocorre mesmo com uma rede de suporte robusta. Mas, sem o reconhecimento e reforço de outros, as pessoas podem lutar ainda mais para se adaptarem ao seu novo normal. As consequências da reclusão também podem ter outros efeitos colaterais. Em um estudo com 200 idosos que sofreram a perda de um parceiro, o isolamento social foi associado a um sofrimento mais duradouro e a uma pior saúde mental e física.

O suporte on-line pode oferecer a algumas pessoas um caminho a seguir, desde que a pessoa que sofra tenha ferramentas básicas, como Wi-Fi, um computador e uma câmera de vídeo. Mas nem todos os sites são criados da mesma forma, diz Anna Baglione, aluna de doutorado da Universidade da Virgínia pesquisando ferramentas digitais para saúde mental.

Em 2018, Baglione publicou um estudo sobre o luto moderno no contexto da interação humano-computador. Em entrevistas com 11 participantes e facilitadores de grupos de apoio, ela descobriu que algumas pessoas são capazes de fazer amizades significativas em um ambiente como um grupo do Facebook. Essas conexões foram especialmente importantes para as pessoas nas comunidades rurais que podem ter problemas para encontrar apoio pessoalmente. Mas “o maior desvio” encontrado por Baglione foi a sobrecarga de informações. As pessoas se juntavam a um grupo on-line e encontravam os recursos de que precisavam, apenas para serem sobrecarregadas pelas necessidades de outros. “Eles estavam exaustos”, diz ela.

Algumas redes de suporte on-line podem ter dificuldades para facilitar as conexões interpessoais e, como resultado, sofrer um comprometimento decrescente. “Se eles começarem virtualmente, [groups] normalmente não funciona “, diz Thongsavanh. Mesmo quando começam offline, as conexões entre os membros do grupo levam tempo para serem construídas. A maioria dos grupos que fizeram a transição para as reuniões de vídeo se reúne pessoalmente há pelo menos seis a oito meses. Para o conhecimento de Thongsavanh, nenhum dos grupos mais recentes está se encontrando online.

O luto por si só é um desafio único, mas há maneiras de as pessoas enfrentarem sua dor isoladamente, diz Francesca Arnoldy, uma doula em fim de vida que trabalha com pessoas terminais e suas famílias para se preparar para a morte.

Mesmo sem restrições de viagem relacionadas a pandemia, “um pouco do apoio que oferecemos é remoto”, diz Arnoldy, diretor do programa de treinamento de doula em fim de vida na Faculdade de Medicina da Universidade de Vermont. Nas últimas semanas, ela conversou com dezenas de estudantes, profissionais e clientes sobre as técnicas que estão usando para lidar com esse desafio único.

Para as pessoas que estão sofrendo sozinhas, uma prática de meditação ou visualização é importante para lidar com a raiva e a ansiedade que acompanham a morte, diz Arnoldy. Mesmo se você não tiver um profissional orientando você, dezenas de aplicativos oferecem esses serviços. As pessoas também podem encontrar significado nos diários, construção de altar e rituais particulares, mesmo quando rituais públicos como funerais estão fora dos limites. E embora nada possa replicar uma interação pessoal, é essencial ter alguém para fazer check-in através de mensagens de texto ou telefonemas regularmente para manter uma conexão com o mundo exterior.

A internet não pode substituir a vida real, mas oferece serviços além do grupo de suporte, diz Tamara Kneese, professora assistente da Universidade de São Francisco que estudou a morte em um contexto digital. As pessoas podem criar memoriais facilmente acessíveis para os mortos, assumindo uma conta existente no Facebook ou iniciando um altar virtual através de um serviço dedicado. Eles também podem usar a tecnologia para enviar suporte material, seja na forma de entrega de um pacote de cuidados ou de uma contribuição para uma campanha de financiamento coletivo para cobrir os custos de funerais – o que Kneese diz que já é uma das principais categorias de financiamento coletivo, após despesas médicas. “É uma maneira de as pessoas sentirem que estão participando”, diz ela.

Talvez uma vantagem da pandemia seja que todo mundo está sofrendo simultaneamente, diz Bidwell Smith. Seja uma morte, férias canceladas ou demissão, o mundo inteiro perdeu alguma coisa. Embora seja difícil de suportar, Bidwell Smith acredita que o luto acabará sendo “realmente transformador”.



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