Os telefones podem rastrear a disseminação do Covid-19. É uma boa ideia?


Em 2011, dois cientistas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, desenvolveram uma maneira inteligente de medir e modelar a propagação da gripe – um aplicativo chamado FluPhone que usava Bluetooth e outros sinais sem fio como proxy para interações entre pessoas, e pedia aos usuários que relatassem gripe. sintomas semelhantes.

Se você almoçou com alguém que mais tarde ficou doente, o FluPhone informaria você. Além de retardar a propagação da gripe, o aplicativo prometeu ajudar as autoridades de saúde a monitorar e modelar a propagação da gripe. A FluApp chegou às manchetes e à primeira página do site da BBC na época. Mas, no final, menos de 1% das pessoas em Cambridge se inscreveram para usá-lo.

Enquanto o mortal vírus respiratório Covid-19 persegue os EUA, alguns técnicos sugerem o uso de smartphones para rastrear e relatar transmissões. A idéia levanta muitas questões, incluindo até que ponto esse sistema realmente funcionaria, se pode gerar alarmes ou confusão desnecessários e se essas ferramentas podem permitir a vigilância corporativa ou governamental indesejada.

Os criadores do FluPhone, Jon Crowcroft e Eiko Yoneki, certamente acreditam que um aplicativo como o deles poderia ajudar a combater o coronavírus.

“As agências de proteção à saúde poderiam usá-lo para preencher dados de mapas anônimos”, o que pode ajudar a reduzir a transmissão, diz Crowcroft. Ele diz que um aplicativo também ajudaria os pesquisadores a aprender “por quanto tempo o vírus sobrevive na superfície, qual fração da população são portadores assintomáticos e onde direcionar recursos médicos críticos”.

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Inspirados na maneira como a China e a Coréia do Sul aparentemente usaram smartphones para retardar a disseminação do Covid-19, alguns tecnólogos americanos começaram a trabalhar no rastreamento de aplicativos. Um projeto de código aberto chamado CoEpi surgiu em fevereiro para desenvolver um aplicativo com funcionalidade semelhante ao FluPhone. Ramesh Raskar, professor do MIT Media Lab, e colegas estão desenvolvendo um aplicativo que permite que as pessoas registrem seus movimentos e os comparem com os de pacientes conhecidos com coronavírus, usando dados editados fornecidos pelos departamentos estaduais ou nacionais de saúde pública. Com o tempo, os usuários seriam perguntados se estavam infectados, fornecendo uma maneira de identificar possíveis transmissões de maneira semelhante ao FluPhone. A equipe lançou um protótipo para testes na sexta-feira.

Raskar tem convocado outros pesquisadores e executivos de tecnologia para o esforço, e ele entrou em contato com a Organização Mundial de Saúde, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA e o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. “Eles estão nos dando orientação sobre o que vai funcionar”, diz ele, embora ninguém tenha endossado a idéia.

Stefan Germann, CEO da Fundação Botnar, uma organização suíça focada em saúde e bem-estar infantil, assessora Raskar. Ele diz que o aplicativo proposto “tem um forte potencial”, mas deve ser testado em uma única cidade “sandbox” primeiro. “É importante responder rapidamente, mas não apressar os esforços”, diz ele.

Outros sugerem que tecnologia semelhante seja adicionada aos smartphones por padrão. Uma carta aberta assinada por várias dezenas de tecnólogos, executivos e clínicos de destaque, divulgada na terça-feira, pedia à indústria de tecnologia que fizesse mais para combater o coronavírus. Entre outras coisas, o grupo recomendou que a Apple e o Google atualizassem o software de seus smartphones para possibilitar o rastreamento do contato entre as pessoas, fornecendo permissão aos usuários. Apple e Google não retornaram pedidos de comentário.

“Se esse recurso pudesse ser construído antes que o SARS-CoV-2 fosse onipresente, isso poderia impedir que muitas pessoas fossem expostas”, sugere a carta. “A longo prazo, essa infraestrutura poderá permitir que futuras epidemias de doenças sejam contidas de forma mais confiável e fazer rastreamento de contatos em larga escala do tipo que funcionou na China e [South] Coréia, viável em todos os lugares. ”

Peter Eckersley, um ilustre pesquisador de tecnologia da Electronic Frontier Foundation e assinante da carta, diz que deve ser possível implementar esse sistema sem estabelecer um banco de dados nacional que permita a vigilância do governo. “As verificações podem ocorrer em particular no seu telefone” ou com software de segurança avançado, diz ele.



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