Pânico em massa é improvável, mesmo durante uma pandemia


Tem um velho afirma que, quando confrontados com um desastre, os seres humanos perdem toda a racionalidade, correndo em pânico, saqueando e pisoteando uns aos outros. Mas, como se vê, é uma resposta extremamente rara na vida real, de acordo com pesquisadores que estudam como as pessoas respondem ao desastre. Embora possa ser tentador entrar em pânico quando você pensa sobre o coronavírus e tudo o que isso implica – parentes adoecendo, ficando sem comida ou apenas o pensamento de se isolar por semanas a fio – você provavelmente não vai.

“O comportamento de pânico é classicamente descrito como um comportamento muito desorientado”, diz Scott Gabriel Knowles, historiador da Universidade de Drexel, que estuda desastres. “As pessoas literalmente não podem agir ou não podem tomar uma decisão porque o medo as tomou.”

O pânico é sobre sentir-se preso e isolado, e sobre uma sensação de desesperança. O verdadeiro pânico é o resultado de um conflito entre duas regiões do cérebro. A amígdala é o nosso centro emocional, especializado em medo e ansiedade e nos diz para fugir, digamos, de um predador. Mas o seu córtex frontal, que governa os comportamentos, quer processar mais esse estímulo. Com todos os tipos de fios sendo cruzados, você entra em pânico.

Se você está imaginando uma multidão fugindo de algo perigoso, isso não é realmente um pânico em massa. “Instâncias de ‘pânico’ documentadas às vezes não são realmente pânico, mas atos de sobrevivência”, diz Sarah DeYoung, membro do corpo docente do Centro de Pesquisa em Desastres da Universidade de Delaware. “Fugir de um prédio em colapso ou procurar comida não é pânico, é sobrevivência.”

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Enquanto a humanidade enfrenta o coronavírus, não estamos vendo pânico em massa agora – longe disso, realmente. Em todo o mundo, as pessoas estão se engajando em comportamentos que não são apenas decisivos, mas edificantes. Na Itália, os moradores estão cantando juntos pela janela. Médicos e enfermeiros de todo o mundo estão sacrificando seu próprio bem-estar para garantir que outras pessoas vivam. Presos em casa, os americanos estão comprando vales-presente para manter seus restaurantes favoritos à tona e se mobilizando para ajudar seus vizinhos.

Estudar o tropo da população em pânico remonta aos dias de medo da Guerra Fria. O governo federal pagou aos pesquisadores para ver como as pessoas se comportam antes, durante e depois de um desastre. “A noção geral deles era de que as pessoas voariam em pedaços, que entrariam em pânico, lutariam, saqueariam”, diz Knowles. “E essa sociedade era basicamente um míssil alertando para longe do caos total. Os sociólogos descobriram repetidas vezes que isso estava completamente errado, que as pessoas são principalmente pró-sociais em um desastre e não entram em pânico. Eles se ajudam, buscam informações. ”

Estamos vendo isso acontecer em tempo real com a crise do coronavírus, à medida que as comunidades se reúnem para desenvolver sistemas que facilitam a solidariedade. As organizações sem fins lucrativos e os sistemas escolares estão planejando entregas de refeições para pessoas isoladas. “As pessoas estão oferecendo ensino pessoal e ad-hoc K-12 online, aulas de balé online, aulas de música e outros recursos para as famílias”, diz DeYoung. “É importante focar nesses exemplos positivos de resiliência para dar às pessoas uma sensação de esperança e identificar etapas tangíveis para melhorar os sistemas de suporte”. Provavelmente não é assim que alguém gostaria de reunir sua comunidade, mas essa crise poderia fortalecer os sistemas de apoio a longo prazo.

Ainda assim, por que todo o altruísmo nestes tempos difíceis? Por que não se ater ao seu próprio interesse? “As pessoas se reúnem porque isto é no interesse deles ”, diz DeYoung. “Humanos são sociais.” Você se sente bem em trazer comida para o vizinho idoso, porque o cérebro humano está preparado para cooperar em prol da sobrevivência compartilhada.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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Isso não quer dizer que o desastre atual tenha sido um grande acontecimento planetário. Francamente, além de lavar as mãos e ficar dentro de casa, ninguém sabe o que diabos deveríamos estar fazendo agora, um déficit que Knowles atribui à resposta inicialmente quase inexistente do governo Trump à pandemia. No início, o presidente chamou as preocupações sobre o surto de fraude para frustrá-lo politicamente. Ele se opôs a permitir que o Grand Princess navio de cruzeiro para atracar porque infectou pessoas a bordo e ele não queria que o número de casos nos Estados Unidos aumentasse se essas pessoas chegassem em terra. O Congresso, por sua vez, tem lutado para aprovar uma lei de socorro para ajudar as pessoas que agora estão sem trabalho, embora elas pareçam estar chegando a um acordo.

“Como o presidente Trump abdicou de seu papel de comunicador de crises, isso criou incertezas por todo o governo e no setor privado sobre quem deveria estar se comunicando”, diz Knowles. “E isso tem sido muito confuso para as pessoas. Mas eu não vi isso causar pânico. Eu já vi muita raiva. “

Por exemplo: onde você pode fazer o teste Covid-19 se precisar? Ótima pergunta. Devemos armazenar máscaras e ventiladores? Também é uma ótima pergunta. “Tudo isso estava desarrumado desde o primeiro dia”, diz Knowles. “E, francamente, até onde eu sei, ainda é.”

Mas, diante desse vazio informacional, diz ele, as pessoas estão de fato tomando decisões e mais ou menos mantendo-as juntas. “Então devo estocar duas semanas de comida ou não devo ir ao supermercado porque é perigoso?” diz Knowles. “Bem, as pessoas têm que tomar uma decisão sobre isso. Mas meu senso geral é que não está fazendo com que as pessoas se deitem no estacionamento em histeria. ”



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