Pânico, pandemia e política do corpo


Infecções não apenas atacar fraquezas no corpo humano. Eles também exploram as fraquezas da sociedade humana.

Alguns desastres são pequenos e outros estão muito distantes. Covid-19 também não. É grande, e está aqui, e é rápido. Atualmente, as taxas de infecção dobram aproximadamente a cada três dias. Vai ser ruim e vai ser triste. O quão ruim e triste depende muito do que fazemos agora.

Escrevo isso no dia 12 de março de 2020. Isso significa que a raça humana tem entre duas e quatro semanas para se organizar. Não estamos apenas lidando com germes pequenos demais para serem vistos; também estamos lidando com barreiras estruturais que são enormes demais para serem vistas, da mesma forma que agora, teletrabalhando da minha varanda em Los Angeles, não consigo ver a Califórnia.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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São tempos estranhos e assustadores, e as pessoas agem assustadas e estranhas. Meu telefone está pulsando com mensagens da família em todo o mundo, checando um ao outro. Uma amiga querida está voltando para casa na Irlanda hoje à noite para cuidar de seus pais doentes, enquanto seu irmão está em quarentena. Outra está doente, lutando para respirar, não dorme há dias e decidiu se fixar no fato de que está ficando sem batatas.

As sociedades foram moldadas por surtos desde que tivemos sociedades. “As doenças epidêmicas não são eventos aleatórios que afligem as sociedades caprichosamente e sem aviso”, escreve Frank M. Snowden em Epidemias e sociedade: da peste negra ao presente. “Toda sociedade produz suas próprias vulnerabilidades específicas. Estudá-los é entender a estrutura da sociedade, seu padrão de vida e suas prioridades políticas. ”

Não importa de quem é a culpa do Covid-19 estar devastando o planeta. O que importa é como a impedimos – e parar uma epidemia nunca é apenas uma briga com a natureza. É também uma luta com a cultura.

Um bug ou um vírus irá explorar qualquer fraqueza no corpo político. A cólera se tornou um grande problema quando os seres humanos começaram a se mudar para as cidades em grandes números. Permaneceu um problema até que elaborássemos novas maneiras de construir sistemas públicos de esgoto em larga escala, que envolviam muito dinheiro e mão de obra. Por causa de doenças como a cólera, nós literalmente descobrimos como lidar com nossa merda.

A ignorância da teoria dos germes é uma fraqueza estrutural. Intolerância é outra. O que vem à sua mente quando você pensa na cultura vitoriana? Chapéus tolos e repressão sexual. No século 19, a epidemia de sífilis foi usada para justificar o sexismo e a repressão sexual – quando, de fato, o sexismo e a repressão sexual tornaram a sífilis mais propensa a se espalhar. Os médicos geralmente falhavam em informar suas pacientes quando estavam doentes, porque não queriam expor os maridos traidores que pagavam suas contas. Hoje, as doenças venéreas tendem a proliferar em sociedades que fetichizam a ignorância sexual e tratam o sexo como sujo e vergonhoso.

Preconceito e dogma são vulnerabilidades estruturais. No auge da epidemia de Aids, o vírus se espalhou mais rapidamente justamente por causa da ignorância e homofobia. Muitos cristãos conservadores estavam convencidos de que o HIV-AIDS era a vingança especial de Jesus contra o tipo errado de pessoas que praticam o sexo errado, e alguns ainda insistem que era mais eficaz espiritualmente rezar o homossexual do que distribuir preservativos. Infelizmente, um vírus não se importa com os princípios religiosos de ninguém ou com as perspectivas de reeleição. É um pequeno mecanismo de auto-replicação. É moralmente neutro.

Você não pode argumentar que um vírus não existe. Você não pode afastá-lo ou humilhá-lo em retiro ou apelar à sua consciência. Não tem um desses. Um vírus não tem objetivos, necessidades ou desejos. Não tem cérebro. Você também pode explicar de maneira útil o complexo industrial militar para o seu Lírio da Paz (embora, depois de algumas semanas de quarentena própria, todos possamos estar conversando com nossas plantas de casa). Covid-19 é uma doença que poupa crianças e afeta desproporcionalmente homens mais velhos. O presidente Bolsonaro, o demagogo de extrema direita do Brasil, tem a doença, assim como vários assessores que jantaram com Trump no fim de semana passado em Mar-a-Lago. Quando se trata de doença como metáfora, o Covid-19 não é sutil. Susan Sontag lutaria para conseguir um livro inteiro. Mas isso não é carma. Não é uma retaliação divina, embora as pessoas sob o controle da epidemia usem histórias simples como essa, porque têm medo. As epidemias não estão tentando punir ninguém. Estamos fazendo isso conosco mesmos, e isso, como o profeta Tom Yorke nos diz, é o que realmente dói. Isso e a falta de batatas.

Por muitos séculos, o conflito que impulsiona o mecanismo da trama da raça humana tem sido a tensão entre o individualismo e o comportamento coletivo – entre a meta do florescimento independente e o conceito de bem comum. Como espécie, passamos vários séculos alimentando uma mentalidade coletiva que rejeita o esforço coletivo, e a maioria de nós vive em nações que parecem perigosamente convencidas de que a raça humana é algo que você realmente pode vencer.

Isso, como dizem no twitter-dot-com, é um verdadeiro problema. A psicologia coletiva do neoliberalismo incentiva o interesse próprio e o pensamento de curto prazo. Isso cria e requer vidas humanas organizadas em torno do tipo de insegurança e estresse constantes que nos impedem de pensar além do próximo trimestre fiscal. As doenças mais bem-sucedidas no próximo século serão, como sempre, as doenças que exploram nossos principais modos de falha e ilusões populares.

Ilusão não é o mesmo que ignorância. Ignorância não é o problema aqui. É um erro que cientistas, repórteres e liberais que pensam corretamente cometem repetidamente. Aceite a ameaça de resistência à vacina: a vacinação contra doenças evitáveis, como o sarampo, só funciona se 90% da população for vacinada. Supõe-se que o motivo pelo qual as pessoas não vacinam seus filhos é que eles não têm os dados corretos. De fato, quando a repórter de ciência Maggie Koerth investigou essa narrativa, ela descobriu o contrário: quando os pesquisadores tentaram desmascarar as informações erradas, os anti-vaxxers eram mais propensos a concordar com a ciência, mas Menos provável vacinar seus próprios filhos. Mesmo equipados com melhores dados, seus modelos de ameaças eram totalmente inadequados ao conceito existencial de imunidade de rebanho.

Um bom número de pessoas que guardam máscaras e desinfetantes roubam também está ciente de que é uma coisa estúpida e egoísta de se fazer – mas se você não pode confiar em outras pessoas para compartilhar, o comportamento egoísta faz sentido emocional, mesmo quando o comportamento egoísta também é irracional e ativo. perigoso. Se você projeta uma economia mundial que recompensa o interesse cego e torna o altruísmo inacessível, não surpreende que algumas pessoas comecem a agir como se estivessem no dilema do prisioneiro.



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