Para combater a agressão sexual, as mulheres estão recorrendo a roupas íntimas de choque elétrico


A violência sexual é um coquetel complexo. Psicologia, trauma, condicionamento cultural, dinâmica de poder e um milhão de outros detalhes causais se reúnem para formar uma crise pela qual, ao que parece, apenas uma solução social igualmente complexa funcionará.

Quarenta anos atrás, o teórico da tecnologia social e política Langdon Winner perguntou: “Os artefatos têm política?” em um artigo de referência para a MIT Press. Descritas décadas mais tarde como “uma das tentativas mais ponderadas de minar a noção de que as tecnologias são por si mesmas inerentemente neutras”, Winner usa o exemplo das pontes do planejador urbano Robert Moses, que foram projetadas com passagens inferiores que impediriam os ônibus – e, portanto, baixas nova-iorquinos – a partir do acesso a resorts de praia em Long Island.

Mas, assim como a tecnologia pode ser usada para exacerbar (ou até criar) problemas sociais, ela foi usada para resolver problemas e está pronta para fazê-lo novamente – basta considerar como a invenção da imprensa enfraqueceu o poder do clero ou como o desenvolvimento da chamada carne cultivada em laboratório, livre de crueldade (ou “limpa”), atrapalha a agricultura industrial.

Nos últimos anos, a tecnologia foi proposta como uma solução potencial para tudo, desde trabalho forçado na indústria de frutos do mar até o racismo que os homens negros enfrentam tentando pegar um táxi. A promessa de um mundo livre de estupro tornado possível pela inovação tecnológica é tão atraente que, em 2014, a Força-Tarefa da Casa Branca para proteger estudantes de agressão sexual convocou um “congestionamento de dados” de inventores, especialistas em tecnologia, formuladores de políticas e sobreviventes para “Debater novas formas de lidar com as taxas alarmantes de agressão sexual nos campi das faculdades”.

E a ideia de que a tecnologia também pode funcionar para curar – ou pelo menos refrear – a violência sexual não é moderna ou radical: é uma noção com profundas raízes históricas e até conservadoras. A National Rifle Association e seus advogados, por exemplo, mantêm há muito tempo que as mulheres armadas são menos vulneráveis ​​ao estupro, apesar de um estudo ter constatado que as mulheres têm 100 vezes mais chances de serem mortas por um homem com uma arma do que usá-la para Defesa pessoal. No entanto, é uma ideia profundamente arraigada e até apreciada em algumas correntes da cultura americana: que a tecnologia, e não a mudança social, é a solução para o estupro.

Os críticos desses dispositivos “anti-estupro” argumentam que responsabilizam as vítimas em potencial pela interrupção dos crimes contra eles. Em um mundo em que os sobreviventes de estupro são frequentemente solicitados a explicar por que estavam vestindo roupas “erradas” ou bebendo álcool no momento do ataque, é fácil imaginar sobreviventes sendo perguntados por que não estavam usando um anel de botão de pânico ou eletrificados roupa interior ou um transformador de máquina de venda automática.

“A idéia de prevenir a violência sexual apenas com a tecnologia é preocupante desde o início”, diz Rena Bivens, professora assistente da Universidade Carleton. “Existe a idéia de que, se você colocar uma tecnologia em um espaço social com boas intenções, ela de alguma forma magicamente melhorará as coisas sem também colocar a mesma quantidade de energia e ênfase nas mudanças sociais”.

De fato, alguns críticos argumentam que a própria idéia de armar mulheres com tecnologia anti-violência sexual é equivocada, porque não trata do problema principal: a aceitação da violência sexual na sociedade e, de maneira mais ampla, a cultura do estupro. Eles dizem que a mudança social é a única solução real – não dados ou dispositivos.

Algumas dessas novas tecnologias “priorizam a criação desses dados em vez de qualquer tentativa de empoderar as mulheres ou alterar as normas em torno da violência sexual; eles são cultura de estupro com um revestimento tecnológico ”, escreveu Karen Levy, professora assistente do departamento de ciência da informação da Universidade Cornell, em um artigo de 2014 para O Atlantico. “O foco na produção de dados nos leva a pensar em violência sexual em preto e branco – uma simplificação perigosa de uma realidade muito mais confusa e mais sutil”.



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