Para reduzir o carbono, abandonar as viagens aéreas – e seguir o caminho certo


Tudo começou com os incêndios florestais na Califórnia. Ariella Granett mora em Berkeley, e grampear uma máscara de fumaça de papel para se ajustar ao rosto da filha de 8 anos fez com que os males do planeta parecessem pessoais. Então, na primavera passada, seu filho chegou da escola e anunciou que o mundo estava acabando. Sua turma da sétima série foi informada de que em 2030 os danos causados ​​pelas mudanças climáticas poderiam ser permanentes. “Eu não poderia suavizar isso”, diz Granett.

Granett andava de bicicleta, comia pouca carne, comida compostada e lixo de jardim. Mas diante de uma interpolação alarmada, ela decidiu tomar uma ação mais drástica. Naquele verão, ela parou de voar. Logo depois, com o marido, ela fundou a Flight Free USA, um satélite da We Stay on the Ground, sediada na Suécia.

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Ilustração: Alvaro Dominguez

Em comícios climáticos, Granett pede a estranhos para mantê-lo terrestre. Ela tem as estatísticas: voar é responsável por 2 a 3 por cento de todas as emissões de gases de efeito estufa, sem contar o dano extra causado pela queima de combustíveis fósseis a 30.000 pés. As compensações de carbono não ajudam muito. Aviões elétricos capazes estão a décadas de distância. Portanto, o pessoal livre de vôos argumenta que o único vôo bom é aquele que nunca decola.

Em toda a Europa, esse movimento está ganhando força. (“Dinamarca para o Japão de trem – qual é a opção mais barata?” Pergunta Tobias H. em um fórum do Tripadvisor.) Maja Rosén, que foi cofundadora do We Stay on the Ground em 2018, restringiu seu desejo de viajar e agora férias de balsa e trem , principalmente na Suécia, onde ela mora. “Eu adoraria ir para a lua também”, diz ela, “mas não ando por aí pensando que é uma pena que não posso.”

Os governos europeus preocupados com o clima ajudaram impondo novos impostos. A Alemanha tem sido especialmente agressiva, quase dobrando seu imposto por passageiro em voos de curta distância, além de reduzir os impostos sobre viagens de trem. O chefe da Comissão da UE está pressionando por um imposto sobre combustível de aviação que poderia aumentar as tarifas em 10%. Tais movimentos são mais fáceis em um continente com uma rede ferroviária robusta, incluindo trens de alta velocidade que partem de Londres para Paris, para Milão, para Viena, para Budapeste.

Viajar pelos EUA em um trem, por outro lado, é um esforço duvidoso. Os EUA têm uma rede ferroviária fina e um histórico ruim criando trens melhores. Temos pouco a mostrar por US $ 10 bilhões alocados há uma década para uma nova geração de ferrovias de alta velocidade. Uma parcela desse dinheiro foi para uma linha planejada de alta velocidade que liga São Francisco a Los Angeles; está muito atrasado e acima do orçamento.

O novo trem de levitação magnética da China, o mais rápido do mundo, alcançará velocidades de 373 mph, transportando passageiros a mais de 100 quilômetros em duas horas e emitindo menos da metade das emissões de um voo regional.

Granett está decepcionado com a longa espera pelo trem da Califórnia. Mas, mesmo assim, ela diz, “parece que escolher trem em vez de avião está votando com nossos dólares para investir em infraestrutura sustentável”.

As linhas de trem existentes podem substituir voos mais curtos, especialmente difíceis no planeta. Os vôos regionais (pense Los Angeles para Las Vegas) queimam duas vezes mais combustível por milha-passageiro do que os vôos de médio curso (LA para Chicago), de acordo com o International Council on Clean Transportation. No corredor nordeste entre Nova York e Washington, os passageiros da Amtrak superam em número os passageiros em mais de dois para um. A economia de emissões é significativa. O Oak Ridge National Laboratory estima que a Amtrak seja 33% mais eficiente em termos de energia do que voar por passageiro-quilômetro.

Para estender esse benefício, a Amtrak poderia aumentar o serviço em outras regiões com linhas ferroviárias pouco usadas – Chicago a Cincinnati, Minneapolis a Milwaukee, Atlanta a Nova Orleans. Poderia usar alguma ajuda, no entanto. Os operadores de trens de carga, que possuem a maioria dos trilhos dos EUA, frequentemente falham em dar passagem aos trens de passageiros, provocando 20.000 horas de atrasos na Amtrak em 2018.

Melhor ainda, as ferrovias poderiam ser elétricas. Isso seria caro: operar fios de catenária, construir subestações e atualizar os custos de trilhas, em média, US $ 2,5 milhões por milha. E isso só faz sentido em longas distâncias. Faça o trabalho, no entanto, e os trens podem correr mais rápido, mais limpo e mais barato. E esses fios podem ter um duplo dever, movendo a eletricidade das áreas remotas onde a energia solar e eólica é fácil de produzir, mas difícil de canalizar para a rede.

De volta a Berkeley, Granett se veste de bicicleta pela chuva até seu escritório em Oakland. Com um metro e oitenta de altura e cabelos avermelhados, ela fala calmamente, mas apaixonadamente. Sua organização pede que as pessoas evitem voar por um ano, imaginando que é uma pergunta factível e que o hábito pode permanecer. A meta mundial era de 100.000 promessas de não voar em 2020; as 24.000 pessoas que se alistaram em fevereiro não irão aterrar aviões. Mas o ponto principal é fazer com que as pessoas percebam os danos causados ​​a cada decolagem. Granett gostaria que os governos aumentassem os impostos nos voos e exigisse que as companhias aéreas exibissem informações sobre emissões antes que um cliente clicasse em Comprar – semelhante a adesivos de janelas de carros que estimam a economia de combustível.

Granett ajustou seu estilo de vida ao seu compromisso. Ela deixou o escritório de arquitetura para o qual viajava várias vezes por ano e conseguiu um emprego com foco em moradias populares na área da baía. (Felizmente, a mudança não resultou em corte de pagamento.) Sua família passou as férias de inverno andando de bicicleta por San Francisco e Marin County. Eles estão pensando em uma viagem pelo México ou Canadá.

Ainda assim, permanecer no chão tem consequências. Granett não pode visitar seu irmão na Itália ou cunhada na África Ocidental. (Eles usam o Skype.) Ela sente falta de casamentos e bar mitzvahs na costa leste. Pelo menos por enquanto. Ela está colocando o futuro do planeta à frente de si mesma e de qualquer pessoa que possa ofender. “Só penso em quanto tempo temos”, diz ela. “Estou pensando no modo de emergência.”


ALEX DAVIES (@ adavies47) executa o canal de transporte em WIRED.com.

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