Pesquisadores implantarão IA para entender melhor o coronavírus


Nos meses desde o surgimento do novo coronavírus em Wuhan, na China, em dezembro passado, foram publicados quase 2.000 trabalhos de pesquisa sobre os efeitos do novo vírus na saúde, possíveis tratamentos e a dinâmica da pandemia resultante.

Esse derramamento de pesquisa é uma prova da velocidade com que a ciência pode enfrentar grandes problemas. Mas também apresenta uma dor de cabeça para quem deseja manter-se atualizado com a literatura ou espera explorá-la para obter informações sobre o vírus, seu comportamento ou possíveis tratamentos.

Naturalmente, alguns acreditam que a inteligência artificial pode ajudar. Segunda-feira, a Casa Branca anunciou um projeto em colaboração com empresas de tecnologia e acadêmicos para tornar uma enorme quantidade de pesquisas sobre coronavírus acessível a pesquisadores de IA e seus algoritmos pela primeira vez.

O esforço solicitará à IA que explore a avalanche de pesquisas para responder a perguntas que possam ajudar especialistas médicos e de saúde pública. Ao fazer referência a documentos e pesquisar padrões, os algoritmos de IA podem ajudar a descobrir novos tratamentos ou fatores possíveis que pioram o vírus para alguns pacientes.

O aprendizado de máquina tem um enorme potencial para ajudar a organizar e extrair insights da pesquisa científica. Mas alguns especialistas dizem que a abordagem está em um estágio inicial e é improvável que ajude a lidar com a crise atual, onde os EUA sofrem de necessidades mais básicas, como a falta de kits de teste.

A Microsoft Research, a National Library of Medicine e o Allen Institute for AI (Ai2), reuniram e prepararam mais de 29.000 artigos relacionados ao novo vírus e à família mais ampla de coronavírus, 13.000 deles processados ​​para que os computadores possam ler os dados subjacentes, além de informações sobre os autores e suas afiliações. O Kaggle, uma plataforma que realiza competições de ciência de dados, está criando desafios em torno de 10 questões-chave relacionadas ao coronavírus. Isso inclui perguntas sobre fatores de risco e tratamentos que não envolvem medicamentos, propriedades genéticas do vírus e esforços para desenvolver vacinas. O projeto também envolve a Iniciativa Chan Zuckerberg e o Centro de Segurança e Tecnologias Emergentes da Universidade de Georgetown.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

O que é o coronavírus?

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“Acho que a iniciativa definitivamente vale a pena”, diz Giovanni Colavizza, professor assistente da Universidade de Amsterdã e pesquisador visitante do Instituto Alan Turing. “Ainda não se sabe se conclusões interessantes virão dessas iniciativas, mas essa iniciativa destaca a importância do acesso estruturado, aberto e programático à literatura científica.”

Trabalhos científicos de mineração às vezes se mostraram úteis, encontrando, por exemplo, conexões que sugeriam magnésio para tratar enxaquecas. A esperança é que a IA acelere os insights sobre o novo coronavírus, encontrando conexões mais sutis em mais dados.

Apesar de um relacionamento ocasionalmente gelado com a grande tecnologia, a Casa Branca tem se reunido com executivos de tecnologia em um esforço para encontrar soluções para a crise do coronavírus. “A alta tecnologia em geral obteve uma má reputação, mas algo como esta crise mostra como a IA pode potencialmente fazer um mundo de bem”, diz Oren Etzioni, CEO da Ai2. “A literatura científica sobre o coronavírus está crescendo exponencialmente.”

John Brownstein, especialista em bioinformática da saúde na Harvard Medical School, diz que o esforço vale a pena, e é bom ver tantas pessoas tentando ajudar. Ao mesmo tempo, ele observa que projetos de dados que valem a pena, como o Predict, projetado para prever pandemias, foram privados de financiamento nos últimos anos. Ele também diz que o governo deveria ter sido preparado com antecedência para pandemias, citando a falta de kits de testes como um grande problema. “Tivemos uma grave falta de financiamento e recursos”, diz Brownstein. “Queremos pensar no quadro geral.”

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Depois que os EUA e outros governos pediram na semana passada que editores científicos abrissem pesquisas sobre o coronavírus, vários grandes editores disseram que ofereceriam acesso gratuito a documentos e dados relevantes. Muitos cientistas apóiam a idéia de tornar a pesquisa mais aberta e acessível em geral.



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