Plano polêmico para aumentar os preços da gasolina para garantir a segurança do combustível da Austrália

Plano polêmico para aumentar os preços da gasolina para garantir a segurança do combustível da Austrália

13 de September, 2020 0 By António César de Andrade
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Há apelos para um aumento do preço da gasolina na bomba para combater uma potencial crise do petróleo na Austrália, que pode levar a um “pandemônio nas ruas”.

Um novo relatório disse que o governo precisará gastar bilhões de dólares para reforçar a segurança do combustível da Austrália – e o consumidor deve ajudar a pagar por isso por meio de um novo imposto bowser.

“Uma crise genuína de abastecimento de combustível faria o COVID-19 parecer um pontinho”, disse o secretário nacional do Australian Workers Union (AWU), Daniel Walton.

“Todos nós devemos nos preocupar com a precariedade de nossos suprimentos de combustível.”

Mas a NRMA disse que os motoristas já pagavam tanto o imposto de consumo quanto o GST sobre a gasolina e as margens de lucro eram altas.

“Ninguém está se contendo para extrair dinheiro dos motoristas no bowser e eles não precisam de nenhum incentivo adicional”, disse a organização dos motoristas.

O ministro da Energia, Angus Taylor, não respondeu ao relatório da AWU, mas hoje o governo disse que vai investir US $ 200 milhões no aumento do armazenamento de petróleo da Austrália. Porém, esse valor está abaixo do valor recomendado no relatório.

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Questões sobre a quantidade de combustível que a Austrália produz, refina e armazena foram levantadas devido a interrupções causadas pela pandemia COVID-19.

A questão mais uma vez veio à tona na semana passada, quando a Viva Energy, que produz combustível da marca Shell, disse que poderia fechar sua refinaria em Geelong devido à redução da demanda causada pelo bloqueio vitoriano e uma queda nas viagens aéreas. A refinaria emprega 700 pessoas.

O fechamento de Geelong deixaria a Austrália com apenas três refinarias – uma em Victoria, Queensland e Western Australia. Há uma década, a Austrália tinha sete refinarias, incluindo duas em Sydney, que já fecharam.

O próprio modelo do governo disse que se todas as quatro refinarias fechassem a gasolina custaria pelo menos 1 centavo a mais.

A Austrália agora importa cerca de 90 por cento de suas necessidades de combustível, principalmente de Cingapura, Coréia do Sul e Japão, com grande parte já refinado.

SEGURANÇA DE COMBUSTÍVEL FRÁGIL DA AUSTRÁLIA

Um relatório do BIS Oxford Economics para a AWU observou que a Austrália tem apenas cerca de 50 dias de estoques de petróleo. No entanto, o governo disse que esse número agora chega a 84 dias, se incluirmos os estoques que estão atualmente a caminho da Austrália.

Qualquer valor ainda está abaixo do mínimo de 90 dias de reservas de combustível exigidas pela International Energy Association (IEA), da qual a Austrália é membro. A Austrália falhou em cumprir o requisito mínimo por muitos anos.

Em níveis normais de consumo, a Austrália agora tem 25 dias de gasolina e apenas 20 dias de diesel armazenado.

Há temores de que, em uma crise, se as rotas de navegação forem fechadas ou as refinarias no exterior colocadas fora de operação, o suprimento de combustível da Austrália pode paralisar.

O relatório apela ao Governo para salvaguardar o futuro das quatro refinarias restantes, subscrever o custo da nova capacidade de armazenamento para 4000 milhões de litros para cumprir os requisitos da IEA e investir em mais produção nacional de petróleo.

Com outras iniciativas, isso poderia custar cerca de US $ 3,7 bilhões, que seriam repassados ​​ao consumidor por meio de um imposto de circulação de 1,12 centavos por litro, acrescentando 56 centavos ao preço de abastecer um carro de 50 litros.

“Uma crise global interrompendo nossas rotas de transporte é facilmente previsível. Se isso acontecesse agora, a Austrália ficaria sem petróleo em pouco mais de três semanas ”, disse o Sr. Walton da AWU.

“Nossos caminhões ficariam secos e as cadeias de suprimento de alimentos parariam. Não seriam apenas rolos de papel higiênico acabando nos supermercados e veríamos um pandemônio nas ruas. ”

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‘UM PEQUENO PREÇO A SE PAGAR’

O Sr. Walton disse que o governo precisava garantir o futuro da refinaria de Geelong e as conclusões da pesquisa foram “pragmáticas”.

“Os australianos são compreensivelmente sensíveis com a idéia de pagar mais na bomba, mas na verdade temos uma das gasolina mais barata do planeta. Um aumento de 1,12 centavo por litro é um pequeno preço a pagar para garantir que tenhamos combustível suficiente para durar mais de três semanas. ”

O porta-voz da NRMA, Peter Khoury, disse à news.com.au que os varejistas de gasolina estavam registrando algumas das maiores margens de lucro de todos os tempos e o imposto de consumo já deixou os motoristas de 42 centavos de dólar por litro.

“A segurança do combustível é importante, mas os motoristas já estão pagando mais do que o suficiente.

“Em nenhum momento da história, inclusive durante a Segunda Guerra Mundial, a Austrália não foi capaz de acessar rotas marítimas. É um problema, mas a solução não deve ser mais um imposto sobre os motoristas ”.

Khoury disse que o fornecimento de diesel é a preocupação mais crítica com alguns dos estoques mais baixos, mas é vital para militares, logística, serviços de emergência e geração de eletricidade.

PLANO DE GOVERNO

Na segunda-feira, o Ministro da Energia anunciou uma iniciativa de US $ 200 milhões para construir 780 megalitros adicionais de armazenamento de diesel em terra com a indústria. O objetivo será aumentar os estoques de diesel para 28 dias de fornecimento, o que o governo acredita que poderia adicionar 10 dias extras às suas obrigações com a IEA. Ele disse que a panela salvaguarda 950 empregos.

“Quase todos os australianos dependem de combustível e é a força vital de muitos setores de nossa economia”, disse Taylor.

“É por isso que é fundamental que a Austrália tenha controle sobre seus arranjos de segurança de combustível e o governo esteja garantindo isso”.

O governo também buscará “garantir um nível básico de combustíveis essenciais para o transporte a serem mantidos em terra para atuar como amortecedor contra choques de abastecimento”. Embora isso deva ajudar a Austrália a cumprir a regra de 90 dias da IEA, não há compromisso de que o novo investimento garantirá isso.

Os motoristas podem acabar pagando pela nova iniciativa. O governo disse que esperava que houvesse “impactos mínimos nos preços” e que custaria mais se todas as refinarias fechassem.

Em um esforço para aumentar o compromisso da Austrália de ter mais óleo disponível, o governo gastou US $ 100 milhões no início deste ano comprando combustível de emergência.

No entanto, o combustível não está na Austrália, mas é armazenado no subsolo no Texas como parte da Reserva Estratégica de Petróleo dos EUA.

A medida foi questionada pelo líder trabalhista Anthony Albanese, que disse que “os EUA não são a Nova Zelândia. Não é na porta ao lado ”e disse que mais armazenamento doméstico era necessário.

O Sr. Taylor disse na época que a compra do Texas era um “pagamento inicial” e um “suprimento de combustível mais forte e seguro” para a Austrália.

Observadores da indústria disseram que se a Austrália não precisar do combustível armazenado nos Estados Unidos, poderá vendê-lo posteriormente com lucro.