Por que aplicativos Bluetooth são ruins em descobrir novos casos de COVID-19


Ontem, conversamos sobre as coisas que precisam acontecer antes que possamos começar a reabrir lentamente nossas cidades: a oferta de camas de hospital atende à demanda; o teste alcança totalmente a demanda; desenvolvemos programas para colocar em quarentena novos casos e informar seus contatos de que eles podem ter sido expostos à doença; e o número de casos diminui por 14 dias consecutivos.

Hoje, vamos ampliar (e não ampliar) o terceiro ponto: criar sistemas para reforçar a quarentena e rastrear os contatos daqueles que são infectados. Ambas são áreas em que as autoridades de saúde pública acreditam que a tecnologia pode desempenhar um papel. Mas quero descrever por que esse papel pode ser mais limitado do que você imagina – e, de acordo com os especialistas com quem conversei, muito menos importante do que contratar agências de saúde pública para realizar o trabalho principal.

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Primeiro, vamos falar sobre a aplicação da quarentena – certificando-se de que as pessoas que o estado ordenou para ficar em casa estão realmente fazendo isso. Esta é uma área em que a tecnologia pode desempenhar – e está desempenhando – um grande papel. Já mencionei a “cerca eletrônica” de Taiwan nesta coluna algumas vezes, mas aqui está uma rápida atualização da Reuters:

O sistema monitora os sinais telefônicos para alertar a polícia e as autoridades locais se as pessoas em quarentena se afastam do endereço ou desligam os telefones. Jyan disse que as autoridades entrarão em contato ou visitarão aqueles que acionarem um alerta em 15 minutos.

A tecnologia aqui não é particularmente complicada. Com a cooperação de uma empresa de telecomunicações, você pode vincular o telefone de uma pessoa a uma única torre de celular. Se o telefone tocar outra torre ou desligar, as autoridades de saúde pública entrarão em contato com você. Essa abordagem é invasiva, um tanto perturbadora e, em todos os aspectos, bastante eficaz. Não está claro para mim como um programa semelhante poderia ser implementado sem uma nova legislação que conceda às empresas de telecomunicações permissão explícita para compartilhar esse tipo de dados – minha caixa de entrada está cheia de legisladores (apropriadamente!) Pedindo salvaguardas e supervisão em qualquer vigilância governamental. Mas se os recentes pacotes de estímulo são alguma indicação, isso também parece uma legislação que pode ser escrita e aprovada muito rapidamente.

Observe que a tecnologia sozinha não resolve o problema de imposição. Você também precisa de pessoas ligando para pacientes cujos telefones parecem estar em movimento ou foram desligados. Você precisa de pessoas fazendo verificações no local para garantir que a pessoa em quarentena simplesmente não tenha deixado o telefone em casa e tenha ido à igreja. E você provavelmente precisa de um lugar para abrigar pessoas em quarentena que não estejam com suas famílias, que são os locais mais prováveis ​​de disseminação do coronavírus. A tecnologia é necessária, em outras palavras, mas não é suficiente.

Agora vamos falar sobre qual pode ser a peça mais desafiadora de toda a pilha: rastreamento de contatos. Especialistas em saúde pública me dizem que entrar em contato com pessoas que podem ter sido expostas a um caso conhecido de COVID-19 é uma das etapas mais importantes que precisamos tomar para conter futuros surtos. Mas o quão disso é complicado. Embora tenhamos visto uma explosão cambriana de aplicativos de rastreamento de contatos em todo o mundo, ainda não está claro o quão bom ou eficaz eles foram. E, como as autoridades do governo dos EUA consideram pedir às grandes empresas de tecnologia que pensem em trabalhar em soluções de rastreamento de contatos – e me disseram que eles já fizeram perguntas com o Facebook – vale a pena lembrar.

Para entender como isso aconteceu em um país que fez um trabalho relativamente bom com o surto de coronavírus, vamos recorrer à Coréia do Sul. Derek Thompson tem uma boa peça sobre rastreamento de contatos no atlântico que descreve como foi o jogo por aí. O país aparentemente ignorou completamente o rastreamento tradicional de contatos e foi direto ao ataque de novas vítimas de coronavírus na nova praça pública – os smartphones de outras pessoas:

O governo usa várias fontes, como dados de localização de telefones celulares, CFTV e registros de cartão de crédito, para monitorar amplamente as atividades dos cidadãos. Quando alguém dá um resultado positivo, os governos locais podem enviar um alerta, um pouco como um aviso de inundação, que supostamente inclui o sobrenome, o sexo, a idade, o distrito de residência e o histórico do cartão de crédito do indivíduo, com um registro minuto a minuto de suas idas e vindas de várias empresas locais. “Em alguns distritos, as informações públicas incluem em quais salas de um edifício a pessoa estava, quando visitaram um banheiro e se usavam ou não uma máscara”, Mark Zastrow, repórter da Nature, escrevi. “Até dormidas em ‘motéis do amor’ foram observadas.”

Novos casos na Coréia do Sul caíram cerca de 90% nos últimos 40 dias, uma conquista extraordinária. Mas a quantidade de informações nos alertas de rastreamento da Coréia do Sul transformou alguns de seus cidadãos em detetives imperiais de poltronas, que vasculham a Internet na tentativa de identificar pessoas que são positivas e as condenam online. Choi Young-ae, presidente da Comissão de Direitos Humanos da Coréia do Sul, disse que esse assédio deixou alguns coreanos menos dispostos a serem testados.

Até agora, a Coréia do Sul parece ser uma exceção nessa abordagem. Outros países estão optando por criar intervenções muito mais direcionadas, usando os sinais GPS e Bluetooth dos telefones para rastrear passivamente a proximidade entre indivíduos e informar possíveis contatos depois que alguém for infectado. Cingapura, que criou um aplicativo chamado TraceTogether que monitora a atividade do Bluetooth, “oferece talvez o modelo mais provável para o Ocidente”, escreve Thompson. O país está disponibilizando o TraceTogether como um projeto de código aberto.

Na medida em que foram escritos até o momento, esses aplicativos de rastreamento passivo geralmente são considerados em termos de implicações de privacidade. Quem coleta os dados? Onde é compartilhado? Pode ser ligado de volta a pacientes individuais? Por quanto tempo essas informações devem ser armazenadas?

Vários acadêmicos e empresários já estão trabalhando em aplicativos de rastreamento passivo que tentam resolver esses problemas. At Com fio, Andy Greenberg analisa três desses esforços, e todos eles são máquinas Rube Goldberg absolutas. Aqui está um dos aplicativos em desenvolvimento:

O Covid-Watch usa o Bluetooth como um tipo de detector de proximidade. O aplicativo emite constantemente sinais Bluetooth para telefones próximos, procurando outros que possam estar executando o aplicativo em cerca de dois metros ou seis pés e meio. Se dois telefones passam 15 minutos entre si, o aplicativo considera que eles tiveram um “evento de contato”. Cada um deles gera um número aleatório exclusivo para esse evento, registra os números e os transmite um ao outro.

Se um usuário do Covid-Watch mais tarde acreditar que está infectado com o Covid-19, poderá solicitar ao seu médico um código de confirmação exclusivo. (A Covid-Watch distribuiria esses códigos de confirmação apenas aos prestadores de cuidados, para impedir que spammers ou autodiagnosticados com falhas inundassem o sistema com falsos positivos.) Quando esse código de confirmação é inserido, o aplicativo carrega todos os números de eventos de contato desse telefone para um servidor. O servidor enviaria esses números de evento de contato para todos os telefones do sistema, onde o aplicativo verificaria se algum dos códigos correspondia ao seu próprio log de eventos de contato nas últimas duas semanas. Se algum dos números corresponder, o aplicativo alerta o usuário de que eles fizeram contato com uma pessoa infectada e exibe instruções ou um vídeo sobre o teste ou a quarentena automática.

Todos esses esforços parecem ignorar a questão de saber se um “evento de contato” relatado pelo Bluetooth é um método eficaz de rastreamento de contatos para começar. Na quinta-feira, conversei com o Dr. Farzad Mostashari, ex-coordenador nacional de tecnologia da informação em saúde do Departamento de Saúde e Serviços Humanos. (Hoje ele é o CEO da Aledade, que fabrica software de gerenciamento para médicos.) Mostashari recentemente postou um tópico no Twitter expressando ceticismo em relação ao rastreamento de contato baseado em Bluetooth, e pedi que ele elaborasse.

O primeiro problema que ele descreveu é levar um número significativo de pessoas a instalar o aplicativo e garantir que ele esteja ativo à medida que todos percorrem o mundo. A maioria dos países tornou a instalação do aplicativo voluntária e a adoção foi baixa. Mostashari me disse que em Cingapura, a adoção representa cerca de 12% da população. Se os Estados Unidos adotaram uma adoção semelhante, você já fez sua grande aposta no rastreamento de contatos com a probabilidade de duas pessoas se cruzando terem instalado esse aplicativo no seu telefone. A probabilidade estatística disso é de cerca de 1,44%. (Pode ser maior em áreas com maior densidade populacional ou em que o aplicativo foi mais amplamente instalado.)

O segundo problema é que, quando esses chips Bluetooth passam na noite, você deve esperar um grande número de falsos positivos.

“Se eu estiver em campo aberto, meu Bluetooth e seu Bluetooth poderão fazer ping um ao outro, mesmo que você esteja a mais de um metro e meio”, disse Mostashari. “Você pode estar do outro lado da parede em um apartamento, e pode ser um ping que estamos realizando um evento de proximidade. Você poderia estar ligado um andar diferente do edifício e poderia pingar. Você poderia andar de bicicleta comigo ao ar livre e poderia pingar.

Tudo isso parece realmente problemático, mesmo antes de você considerar pedir à Apple, Google ou Facebook para criar um aplicativo de rastreamento de contatos e promovê-lo por meio de seus próprios canais. Passamos três anos e meio discutindo sobre as deficiências dessas empresas quando se trata de proteger nossa privacidade de dados; colocá-los em posição de supervisionar um projeto tão íntimo e sensível quanto a infecção por doenças parece uma má idéia. (Meu senso de conversar com executivos do Google e do Facebook nos últimos dias é que eles estão ansiosos para ajudar na resposta à crise e já o fazem de várias maneiras, mas basicamente não têm interesse em isto parte específica da resposta.)

Isso nos deixa com duas perguntas restantes: o que a Big Tech deve fazer e o que o governo deve fazer?

Os especialistas em saúde pública com quem conversei estão entusiasmados com os esforços do Facebook e do Google para usar dados agregados e anônimos para exibir padrões de movimento – uma medida importante da eficácia dos pedidos de estadia em casa. Eles gostam da ferramenta de triagem COVID-19 da Apple e da colaboração do Facebook com a Universidade Carnegie Mellon para incentivar os usuários a relatar sintomas – para a universidade, não para o Facebook. Esses projetos não resolverão a crise por conta própria, mas são ferramentas boas e úteis para fornecer às autoridades de saúde pública algo próximo de uma visão em tempo real de como a doença está se espalhando pelas comunidades. E se houver outras ferramentas que eles possam construir – particularmente aquelas que se baseiam em dados agregados e anônimos, em vez de informações pessoalmente identificáveis ​​-, acho que as empresas devem continuar a explorá-las.

E o governo? A boa notícia é que nossa infraestrutura de saúde pública já tem muita prática com rastreamento de contatos, graças ao nosso querido velho amigo a infecção sexualmente transmissível. Tenha HIV, clamídia ou gonorréia, e uma boa agência de saúde do condado trabalhará com você para entrar em contato com qualquer pessoa que possa estar exposta desde que foi infectada. (Aqui está uma boa peça de Ryan Kost no San Francisco Chronicle sobre como a experiência da cidade com o HIV / AIDS na década de 1980 a levou a aumentar drasticamente sua infraestrutura de saúde pública, o que contribuiu para sua resposta admiravelmente rápida à ameaça do COVID-19.)

Essas mesmas táticas – investigadores de saúde pública que telefonam e trabalham na comunidade – parecem ser a ferramenta mais eficaz que temos para rastrear contatos. E a boa notícia é que os departamentos de saúde pública mais experientes – como os de São Francisco – já estão aumentando. Aqui está James Temple no Revisão técnica do MIT sobre o que ele descreve como um dos primeiros esforços desse tipo no país:

O Departamento de Saúde Pública está complementando sua própria equipe com bibliotecários da cidade e dezenas de pesquisadores, estudantes de medicina e outros da Universidade da Califórnia, em São Francisco. Os trabalhadores da saúde da cidade já foram rastreados em um nível pequeno, mas planejam aumentar significativamente o esforço nas próximas semanas. A equipe inclui cerca de 40 pessoas e pode chegar a 150.

A força-tarefa entrevistará todos os pacientes que apresentarem resultados positivos e fornecerá o apoio necessário para garantir que todos estejam completamente isolados, ajudando-os a encontrar e chegar ao abrigo, se necessário. Eles também esperam alcançar entre três e cinco pessoas com as quais os pacientes entraram em contato nos dias anteriores. Eles os alertam de que podem ter sido expostos, pedem que limitem seus contatos e os incentivam a fazer um teste ou trazer um para eles. Aqueles que obtiverem resultados positivos acionarão rodadas adicionais de entrevistas e rastreamento de contatos.

Os especialistas com quem falei dizem que existem ferramentas de software que podem ajudar os profissionais de saúde pública: um site ou aplicativo em que as pessoas afetadas pelo COVID-19 podem fazer upload voluntariamente de seus contatos, por exemplo, facilitando o rastreamento para o departamento de saúde. Mas você ainda precisa de pessoas para contatá-los.

Tom Frieden, ex-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, me contou uma história para ilustrar esse ponto. No início de sua carreira, quando trabalhava na prevenção de doenças no Departamento de Saúde e Higiene Mental da cidade de Nova York, sua equipe estava acompanhando um jovem que sofria de tuberculose resistente a drogas. O homem terminou em detenção juvenil, mas depois escapou. Ele não tinha telefone celular para rastrear. Mas Frieden enviou uma equipe para encontrá-lo e, finalmente, conseguiu e o colocou em tratamento.

A questão era que você não pode criar um aplicativo Bluetooth que encontre esse homem.

Mas você pode contratar pessoas para encontrá-lo. Frieden diz que precisaremos de uma quantidade extraordinária de pessoas – até 300.000, diz ele. “Você está falando de algo como um aumento de cem vezes na capacidade de saúde pública”, disse Frieden. “Muito disso pode ser feito por telefone bancário. Mas muito disso envolve sair e bater nas portas. ”

A “boa” notícia é que há uma muitos de pessoas que estão recentemente desempregadas e podem estar considerando novas oportunidades de carreira. Parece que uma das melhores maneiras de gastar dinheiro com estímulos é ajudar os programas de saúde estaduais e municipais a expandir sua capacidade de contratar pessoas para rastrear contatos.

E também podemos continuar explorando novas soluções baseadas em tecnologia para rastreamento de contatos. Mas, por enquanto, parece valer a pena dizer que há pouca evidência de que os telefones sejam bons em rastreamento de contatos – e muitas evidências de que os seres humanos são. Enquanto nos preparamos para começar a reabrir a sociedade, o maior investimento que precisamos fazer é nas pessoas.

* * *

Do que eu senti falta? O que eu deixei de fora? Estou um pouco fora da minha zona de conforto aqui, por isso, se cometi um erro nos meus fatos ou lógica, informe-me para que eu possa corrigi-lo e compartilhá-lo com todos na próxima edição.

A relação

Hoje em notícias que podem afetar a percepção pública das grandes plataformas de tecnologia.

⬆️ Tendências: TikTok prometeu US $ 375 milhões em apoio aos esforços de socorro da COVID-19. O auxílio inclui US $ 250 milhões em fundos, US $ 100 milhões em créditos de anúncios e US $ 25 milhões em espaço de anúncios para informações de saúde pública.

⬆️ Tendências: Facebook está doando outros US $ 2 milhões para recursos de saúde mental, em meio a temores de que a pandemia leve a um aumento da depressão e problemas relacionados.

⬇️ Tendência para baixo: Amazonas Os trabalhadores de um centro de atendimento em Riverside, Califórnia, apresentaram uma queixa ontem, pedindo ao Estado que investigasse o que eles dizem serem condições perigosas de trabalho que representam uma ameaça à saúde pública durante a pandemia de coronavírus.

Pandemia

Como Ampliação O CEO Eric Yuan criou um aplicativo de conferência que de repente se tornou a rede social da pandemia. “Nunca pensei que durante a noite o mundo inteiro usasse o Zoom”, diz ele. “Infelizmente, não nos preparamos bem, mentalmente e em termos de estratégia”. (Drake Bennet e Nico Grant / Bloomberg)

Elizabeth Warren enviou uma carta para Ampliação O CEO Eric Yuan exige informações sobre as políticas de privacidade da empresa, principalmente no que se refere a crianças. A carta detalha vários problemas recentes de segurança e privacidade da Zoom, incluindo os recentes ataques de assédio “Zoombombing”. (Russell Brandom / The Cibersistemas)

Jeff Bezos fez uma visita surpresa a um armazém da Amazon perto de Dallas, onde os funcionários estão trabalhando duro para atender a um aumento nos pedidos on-line enquanto os clientes se abrigam em casa. A mudança ocorre em meio a preocupações persistentes sobre a segurança dos trabalhadores nos armazéns da empresa. (Spencer Soper / Bloomberg)

Um gerente de um Amazonas Um depósito na Pensilvânia disse à equipe para não tocar nas remessas de outra instalação da Amazon por 24 horas, uma vez que havia visto um conjunto de casos COVID-19. A Administração de Segurança e Saúde Ocupacional está abrindo uma investigação sobre as condições de trabalho no armazém. (Matt Day, Spencer Soper e Josh Eidelson / Bloomberg)

Instacart está introduzindo um par de novas opções de entrega na tentativa de lidar com o aumento da demanda devido ao COVID-19. Rápido e flexível e Order Ahead são projetados para aumentar o número de janelas de entrega disponíveis, dependendo se os clientes estão dispostos a ser flexíveis com os prazos de entrega ou se desejam planejar com antecedência. (Jon Porter / The Cibersistemas)

Yelp está cortando 1.000 empregos e beneficiando outros 1.100 funcionários em meio a uma queda maciça nos negócios. É a mais recente empresa de catering para pequenas empresas que viu grande parte de sua base de clientes dizimada em meio ao surto de COVID-19 e desligamentos relacionados. (Ina Fried / Axios)

Uma simulação de pesquisadores na Bélgica, mostrando corredores e ciclistas, coloca outras pessoas em risco, espalhando gotículas quando exalam, tossem ou espirram, que se tornaram virais. Mas as descobertas não foram publicadas em um estudo (mesmo que não seja revisto por pares). É outro caso de um epidemiologista de poltrona que viraliza no Medium com ciência de má qualidade. (Jason Koebler / Vice)

As universidades estão lançando chatbots e assistentes virtuais cuja velocidade e tom podem simular conversas de texto, à medida que os alunos continuam aprendendo remotamente. Alguns podem ajudar os alunos a resolver problemas que eles podem ter aprendido em uma visita ao campus, como planos de orientação e escolha de aulas. (Laura Pappano / O jornal New York Times)

As empresas chinesas estão se esforçando ao máximo para evitar novos surtos do novo coronavírus quando reabrem para os negócios. Agora, eles precisam fornecer aos funcionários máscaras faciais e verificar a temperatura de todos os dias. É um teste crucial para determinar se um país pode manter a curva de infecção plana após elevar o distanciamento social. (Eva Dou / The Washington Post)

O Unicode Consortium, o grupo por trás dos lançamentos de emojis, anunciou que não lançará novos emojis no próximo ano. A boa notícia é que os emoji que foram anunciados no início deste ano, como a azeitona, o castor e o êmbolo, ainda estarão disponíveis neste outono. (Ashley Carman / The Cibersistemas)

Microsoft acha que a pandemia de coronavírus mudará a maneira como trabalhamos e aprendemos para sempre. A empresa acaba de lançar um relatório sobre hábitos de trabalho remoto, observando que a demanda por equipes da Microsoft aumentou mundialmente no mês passado, passando de 32 milhões de usuários ativos diários para 44 milhões em apenas uma semana. (Tom Warren / The Cibersistemas)

As webcams tornaram-se impossíveis de encontrar, pois as pessoas ficam em quarentena em casa. Revendedores terceirizados aproveitaram a escassez marcando webcams a preços ridículos. (Chris Welch / The Cibersistemas)

Um aumento no uso da Internet está sobrecarregando nossas redes. Mas também está levando a um salário de atualizações e upgrades que estão tornando a Internet mais forte do que nunca. (Will Douglas Heaven / Revisão da tecnologia MIT)

O volume de telefonemas aumentou mais do que o uso da Internet, pois as pessoas querem ouvir as vozes umas das outras na pandemia. É uma tendência que surpreendeu até os maiores provedores de telecomunicações. (Cecilia Kang / O jornal New York Times)

Rastreador de vírus

Total de casos nos EUA: Pelo menos 449.260

Total de mortes nos EUA: Mais de 16.000

Casos relatados na Califórnia: 19.043

Casos relatados em Nova York: 159.937

Casos relatados em Nova Jersey: 51.027

Casos relatados em Michigan: 20.220

Casos relatados em Louisiana: 18.283

Dados de O jornal New York Times.

Governando

Politics A política de 2020 agora parece muito menos ameaçadora para a Big Tech. A combinação de mudanças de prioridades devido à pandemia de coronavírus, junto com críticos como Bernie Sanders e Elizabeth Warren que abandonaram a corrida presidencial, significa que a guerra tecnológica desapareceu. Aqui está Eric Newcomer na Bloomberg:

Os ataques de Biden nunca provocaram preocupações como as de Sanders e Warren. Ele tem laços profundos com a indústria de tecnologia; seu ex-diretor de comunicações, Jay Carney, agora é o principal porta-voz da Amazon. Biden também estruturou repetidamente seu governo como uma continuação dos anos de Obama, e vários ex-funcionários de Obama se estabeleceram no Vale do Silício.

Embora a indústria de tecnologia tenha doado principalmente aos antagonistas da indústria, seus executivos pareciam mais empolgados com os moderados mais jovens Pete Buttigieg e Cory Booker. Biden é um feliz prêmio de consolação.

Reguladores antitruste da França encomendaram Google pagar aos editores para exibir trechos de seus artigos no serviço de notícias da empresa. Os reguladores deram ao Google três meses para fechar um acordo com os editores. (Gaspard Sebag / Bloomberg)

Indústria

Facebook está testando um novo recurso chamado “Campus”, que só pode ser acessado por estudantes universitários, de acordo com a pesquisadora especialista em aplicativos Jane Manchun Wong. O recurso requer um endereço de email .edu. Depois de entrar, você pode preencher um perfil com o seu ano de graduação, o maior, o menor e o dormitório, se quiser encontrar amigos. (Mariella Moon / Engadget)

Facebook está adicionando um “modo silencioso” que silencia a maioria das notificações. Parece uma mudança de uma época em que todos nos preocupávamos com o quanto estávamos olhando para nossas telas. (Nick Statt / The Cibersistemas)

Coisas para fazer

Coisas para ocupar você online durante a quarentena.

Assista a Sheryl Sandberg entrevistar a Dra. Julianne Holt-Lunstad, que pesquisa os impactos da solidão na saúde, sobre como permanecer emocionalmente saudável enquanto se distancia fisicamente.

Assista a um novo videoclipe de Thao & The Get Down feito inteiramente em Ampliação. A banda de Oakland teve que mudar seus planos para uma gravação de videoclipe ao vivo devido à pandemia de coronavírus. (Dani Deahl / The Cibersistemas)

Assista a um novo Saturday Night Live este fim de semana. O show está voltando com uma nova comédia com todos trabalhando remotamente.

E finalmente…

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