Por que ‘huh’ é a única palavra humana universal

Por que ‘huh’ é a única palavra humana universal

8 de October, 2020 0 By António César de Andrade

Os alunos do 12º ano que fizeram o Teste de Avaliação Geral em Victoria ontem foram solicitados a considerar uma questão de coçar a cabeça – por que a palavra “huh” é usada em tantos idiomas?

Os apresentadores do 3AW Melbourne, Ross Stevenson e Russel Howcroft, chamaram a atenção para a intrigante questão desta manhã, confessando que “nem sabiam como responder”.

O professor de lingüística da Universidade de Sydney, Nick Enfield, co-autor da pesquisa de 2013 por trás da pergunta, confirmou que a palavra era, “até onde sabemos”, usada em todas as línguas humanas.

“É algo sobre o qual escrevemos e publicamos alguns anos atrás, ganhamos um dos infames Prêmios Ig Nobel por nossa pesquisa”, disse ele ao programa. “A descoberta básica foi que esta palavra ‘huh’ era uma das únicas, senão a única palavra humana universal.”

No artigo de 2013, os pesquisadores observaram que um dos princípios fundamentais da ciência linguística era que o som de uma palavra tinha pouca conexão com o significado da palavra e que “a probabilidade de que existam palavras universais é extremamente pequena”.

Em outras palavras, o som da palavra cão em inglês está “conectado ao conceito ‘cão’ por acidente histórico e não por qualquer conexão natural – aproximadamente o mesmo conceito é igualmente denotado em francês por chien, em alemão por hund, e em japonês por inu ”.

“Mas, neste estudo, apresentamos uma notável exceção a essa regra robusta”, escreveram eles.

“Em uma comparação sistemática de 10 línguas faladas em cinco continentes, encontramos evidências que sugerem que uma palavra como ‘hein?’ – usado como um ‘iniciador de reparo’ quando, por exemplo, alguém não ouviu claramente o que alguém acabou de dizer – é uma palavra universal. ”

O professor Enfield disse que, embora os pesquisadores não tenham testado todas as línguas, “testamos muitas línguas de diversas partes do mundo e é uma palavra universal até onde sabemos”.

“Uma das coisas que tivemos que pensar cuidadosamente foi se essa palavra é derivada de uma língua ancestral ou se é mais provável, como argumentamos, que ela evoluiu sozinha por razões relacionadas em diferentes comunidades”, disse ele 3AW.

“É algo que os biólogos chamam de evolução convergente – é por isso que tubarões e golfinhos têm formas corporais semelhantes, quando na verdade não são parentes próximos. Existem razões pelas quais é uma coisa muito natural dizer ‘hein?’ quando você não entendeu ou tem algum problema com as palavras ou com o que alguém acabou de dizer a você. ”

Os anfitriões chamaram a atenção para o Dicionário Macquarie definição, que define a palavra como “uma expressão de interrogação ou desprezo”, mas o Prof Enfield argumentou que havia “muitos significados na verdade”, que podem mudar dependendo de “como você a pronuncia”.

“Podemos dizer isso com uma entonação crescente – como em, ‘huh?’ – você pode marcar especialmente aquela entonação crescente para expressar espanto, ou você pode fazer isso de uma maneira um pouco mais casual para simplesmente fazer a outra pessoa repetir o que disse ”, disse ele.

“Mas se você virar e dizer em uma espécie de entonação descendente – tipo, ‘huh’ – isso indica algo como eu estou registrando alguma surpresa. É um fenômeno típico da linguagem que você pode massagear o significado dela com bastante cuidado pela forma como você realmente a pronuncia, então, de fato, há muitos tons de significado para esta pequena palavra. ”

frank.chung@news.com.au

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