Por que o coronavírus atingiu a Itália com tanta força


Com o mundo mergulhando cada vez mais fundo no caos dos coronavírus, todos enfrentamos incógnitas incertezas: quanto tempo teremos que permanecer isolados; quando a pandemia atingirá o pico; as profundezas em que o mercado de ações cairá. Mas o que é bastante claro é que essa nova doença é mais mortal para os idosos. Os jovens podem não apresentar nenhum sintoma, e isso é especialmente perigoso para os mais velhos, porque eles podem transmitir o vírus a eles sem perceber.

A Itália foi particularmente atingida, com cerca de 2.000 mortes até agora. Funcionários do hospital sobrecarregados tiveram que tomar decisões devastadoras sobre quem tratar e quem deve deixar perecer. A razão pela qual a Itália está sofrendo tanto, escreve pesquisadores da Universidade de Oxford em um novo artigo na revista Ciência Demográfica, pode ser duplo: o país tem a segunda população mais antiga da Terra e seus jovens tendem a se misturar mais frequentemente com os idosos, como seus avós. Essa pesquisa demográfica será fundamental para enfrentar a ameaça em outros lugares, à medida que mais países enfrentam uma pandemia mortal que está apenas começando e aprendem mais sobre como o vírus é transmitido dentro de famílias e comunidades.

Na Itália, 23% da população tem mais de 65 anos, em comparação com os EUA, onde essa população é de 16%. “A longevidade prolongada desempenhou algum papel na mudança da estrutura da população”, diz a demógrafa e epidemiologista da Universidade de Oxford Jennifer Beam Dowd, principal autora do novo artigo. “Mas, na verdade, tem mais a ver com a rapidez com que o declínio na fertilidade tem sido em uma população”. Ou seja, é mais afetado pelo fato de os italianos terem menos filhos do que por viverem mais.

Ao mesmo tempo, jovens italianos tendem a interagir muito com os mais velhos. Os co-autores italianos de Dowd observam que os jovens podem morar com seus pais e avós em áreas rurais, mas se deslocam para trabalhar em cidades como Milão. Os dados sobre a composição das famílias italianas confirmam esse arranjo familiar também.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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Os autores do estudo argumentam que essa viagem frequente entre cidades e casas de família pode ter exacerbado a disseminação “silenciosa” do novo coronavírus. Os jovens que trabalham e socializam em áreas urbanas interagem com grandes multidões, onde podem pegar a doença e levá-la para casa. Se eles não tiverem sintomas, não terão idéia de que estão infectando seus idosos, a população mais vulnerável.

“Sabemos agora que a mortalidade é maior em indivíduos mais velhos, mas o que ainda não está claro é: por quê?” pergunta Carlos Del Rio, reitor executivo associado da Faculdade de Medicina Emory do Sistema de Saúde Grady, que não participou da pesquisa. Por exemplo, pode ser uma questão de pessoas idosas terem sistemas respiratórios mais fracos, o que também pode levar a uma maior taxa de mortalidade entre idosos por doenças como pneumonia.

Outros pesquisadores que estudam por que as crianças não parecem ficar doentes com o Covid-19 apontaram o corolário: as crianças tendem a ter pulmões “intocados” que ainda não foram danificados por uma vida inteira de inflamação causada por alergias, poluentes e doenças . Isso pode torná-los mais resistentes ao ataque do novo vírus.

Apesar de um bloqueio completo na Itália desde o fim de semana, o vírus já se espalhou por toda parte. Mas com esse tipo de conhecimento demográfico, as autoridades de saúde pública podem enfrentar melhor a ameaça em outros lugares, diz Dowd. “Um dos pontos que estávamos tentando enfatizar é que não se trata apenas de isolar a população idosa – estamos identificando que eles são os mais vulneráveis ​​- mas o distanciamento social geral que está sendo incentivado a nivelar a curva”, diz Dowd . Achatar a curva significa diminuir a taxa de novas infecções, ganhar tempo para os pesquisadores desenvolverem tratamentos e vacinas e dar um descanso aos hospitais. “Eu acho que nosso ponto era que, na verdade, Mais importante, quando você tem uma fração maior da sua população vulnerável ”, diz ela.

Mas, embora a separação de pessoas mais jovens e mais velhas possa funcionar em teoria, isso pode criar problemas práticos. Por exemplo, desesperados para achatar a curva, autoridades locais nos EUA estão fechando escolas. Se os pais não puderem cuidar dos filhos – porque eles ainda estão trabalhando fora de casa ou porque estão doentes -, esse cuidado pode recair sobre os avós.



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