Precisamos começar a modelar futuros alternativos


Continuamos nossa Cibersistemascast série de entrevistas remotamente durante a pandemia do COVID-19 e nesta semana, Beira A editora-chefe Nilay Patel senta-se via Skype com Amy Webb, fundadora e CEO do The Future Today Institute.

Amy também é professora da Stern School of Business da NYU e recentemente publicou um livro chamado Os nove grandes: como os titãs da tecnologia e suas máquinas pensantes poderiam distorcer a humanidade.

O Instituto Future Today publicou recentemente Relatório de Tendências Tecnológicas 2020, que é uma visão quantitativa das grandes tendências que dominarão o futuro. Nilay e Amy discutem os diferentes caminhos que o relatório adota para prever que, com o estado da tecnologia usado hoje, não há futuro em que não estamos sendo pontuados.

Amy e Nilay também discutem se poderíamos ter previsto a escala do surto de COVID-19 nos EUA e como é possível prever uma solução e um cronograma para essa solução agora.

Abaixo está um trecho da conversa editada para maior clareza.

Nilay Patel: Estamos no meio de uma pandemia. Está aqui, está acontecendo. Parece que ninguém sabe o que vai acontecer a seguir, ou isso é algo que você pode modelar ou entender?

Amy Webb: Então não quero ficar muito nerd aqui, mas se você tiver um conjunto discreto de dados, como Johns Hopkins [University] agora possui conjuntos de dados discretos desde dezembro, porque vimos surtos de coroa em algumas áreas do mundo que duraram um pouco mais do que o que estamos vendo nos EUA. Portanto, considerando o que sabemos ser verdade, e os dados aos quais eles têm acesso e todas as outras variáveis ​​sobre as quais eles teriam algum tipo de controle – como se devemos ou não tomar medidas agressivas nos Estados Unidos hoje, se é ou não de alguma forma, não temos um monte de testes, coisas assim. Se você observar as tendências históricas dos dados e, em seguida, todas as coisas sobre as quais temos controle, poderá prever alguns resultados plausíveis que nos dizem um pouco mais sobre quantas pessoas podem ficar doentes a que taxa e qual a mortalidade. gostar.

Mas na maioria das vezes, estamos falando de áreas da vida sobre as quais não temos controle completo. Não há como ter controle total, porque há muitas variáveis ​​em jogo. E nesse ponto, a matemática não funciona. Você pode ter os computadores mais poderosos do mundo, mas os cálculos não funcionam. Você precisaria de um fluxo contínuo de dados que sejam algoritmos realmente abrangentes e evolutivos para entender tudo. Portanto, estamos sentindo uma enorme quantidade de ansiedade em relação ao coronavírus, ao aumento dos preços do petróleo.

Eu comparo isso a essa sensação de descontrole, se você já dirigiu em uma estrada escorregadia. Se você estiver dirigindo e pisar em um ponto gelado, a maioria das pessoas, o instinto deles é pisar no freio. E por que pisamos no freio? Porque o ato de pisar no freio nos faz sentir como se tivéssemos o controle novamente. E a razão pela qual sentimos que temos controle é porque achamos que sabemos qual será o futuro. Se pisar no freio, o carro irá parar, ficaremos bem.

Isso funcionaria se você estivesse no comando de todas as variáveis ​​naquele momento, mas não está. Então, pisar no freio e realmente, realmente, realmente esperando que as coisas não mudem de onde estão agora ou que elas serão como costumavam ser é uma ótima maneira de se preparar, não apenas para um acidente – porque é assim que você realmente perde o controle de um carro – mas também é uma boa maneira de se preparar para a decepção. E esse tipo de coisa tem – quando extrapolamos isso para a sociedade – tem efeitos reverberantes. Então, no momento, estou observando uma ansiedade corporativa febril. Estou vendo ansiedade governamental, e as empresas, assim como as pessoas, têm sistemas límbicos.

O que você quer dizer com sistema límbico?

Portanto, é a parte de luta ou fuga de nossos corpos que a evolução nos concedeu milênios atrás, para que não fôssemos comidos por tigres ou algo assim. E estamos ouvindo as pessoas falarem muito sobre seu tipo de ansiedade esmagadora, e eu entendo isso.

Serei a primeira pessoa a dizer se você me forneceu todos os dados do mundo e todos os computadores do mundo. Neste momento, não posso dizer como serão as coisas daqui a três meses. E tudo bem, porque isso nos diz que ainda temos alguma agência. Os futuristas são treinados para pensar em resultados plausíveis, não para que possamos prever com precisão o próximo, porque esse não é nosso objetivo no momento. Nosso objetivo não é previsões. Está sendo preparado para o que vem a seguir.

E essas são boas notícias. A boa notícia é que você está disposto a se inclinar para a incerteza e aceitar o fato de que não pode controlar tudo, mas também não está desamparado no que vem a seguir. Se você está disposto a adotar – e qualquer um pode fazer isso, não custa dinheiro. É apenas uma perspectiva diferente. Se você estiver disposto a pensar mais como um futurista, ou seja, confrontar suas crenças mais queridas, inclinar-se para a incerteza e ser ágil com a maneira como pensa, vai superar isso. O desafio é que estou vendo o tipo de ansiedade corporativa que, uma vez que você entra em um ciclo disso, é difícil de parar. As empresas começam a tomar decisões estranhas ou pisam no freio. Quero dizer, vimos um monte disso nas últimas semanas. Essa é uma oportunidade tanto para identificar riscos quanto para pensar sobre onde estão as medidas eficazes que poderíamos tomar para ajudar não apenas todo mundo, mas também ajudar nossos resultados financeiros. Há muitas oportunidades aqui.

Eu mencionei isso para vocês antes: sou politicamente independente, mas sou pragmatista, e meu maior medo agora é que o governo Trump seja agoraista. Eles não são futuristas. Eles pensam apenas no que é bom para eles agora. Eles não estão absolutamente dispostos a pensar a longo prazo e não estão absolutamente dispostos a fazer sacrifícios a curto prazo. No passado, isso resultou em divertidas tempestades de tweets, que resultaram em irritações. Desta vez, resultará na morte de pessoas.

E temos que estar dispostos a enfrentar o fato agora que, sem ser alarmista, sem ser emocional, apenas temos que estar dispostos a enfrentar futuros alternativos. Precisamos agora estar dispostos a aceitar a incerteza e pensar o impensável. E agora, isso significa aceitar a possibilidade de que, no final do verão, 2 milhões de americanos possam morrer. E se esse é um estado futuro plausível, como trabalhamos para trás para criar um resultado melhor? Em Nova York, as coisas ficam paradas por algumas semanas. De certa forma, isso ajudará a achatar a curva, como as pessoas estão dizendo agora. Mas essa é uma solução de curto prazo que não trata de um problema de longo prazo. E o problema real aqui é psicológico, porque chegaremos ao fim dessas duas semanas e acho que as pessoas sentirão como se o vírus tivesse desaparecido e não o será.

Portanto, temos agora uma oportunidade – individual, coletivamente – de começar a mapear futuros alternativos. Nem todos têm que ser distópicos. Há muitas coisas realmente impressionantes que também podem acontecer como resultado disso. Por exemplo, estamos começando a ver grandes investimentos em biologia sintética e novas maneiras de usar a IA como uma maneira de acelerar a descoberta científica. Isso é incrível, porque no final das contas, podíamos acabar com medicamentos de precisão, podíamos acabar com a agricultura sintética como uma maneira de mitigar as mudanças climáticas. Haverá algumas coisas boas do outro lado. E agora é a hora de começar a pensar sobre “onde há risco, onde há oportunidades e como podemos começar a modelar futuros alternativos?”



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