Prender pessoas por tossir não manterá as comunidades mais seguras


No fim de semana, um homem em Dakota do Norte foi preso por tossir em um Walmart local. A loja, como todas as lojas do Walmart, estava limitando o número de pessoas autorizadas a entrar de uma só vez. O homem aparentemente não ficou feliz ao ouvir isso e tossiu intencionalmente os funcionários da loja, disse o chefe de polícia.

Ele se junta a um lista crescente de pessoas presas nos EUA por intencionalmente tosse em público nas últimas semanas, à medida que os surtos acelerados do novo coronavírus nos estados de todo o país colocam as pessoas no limite, alertando para o menor sinal de que possam estar expostas à doença. O COVID-19 é um vírus respiratório e se espalha através de pequenas gotas de saliva produzidas quando uma pessoa doente tosse, espirra ou respira.

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Essas pessoas não estão sendo presas sob leis específicas do coronavírus, diz Lindsay Wiley, diretora do programa de leis e políticas de saúde da Faculdade de Direito da Universidade Americana de Washington. Homens em Dakota do Norte e Nova Jersey, por exemplo, foram acusados ​​de ameaças terroristas ou ameaçadoras de causar danos físicos ou violência a alguém. Processá-los por danos físicos específicos ao coronavírus seria muito mais difícil.

“Você teria que mostrar a pessoa que fez o a tosse era infecciosa e era capaz de transmitir a doença ”, diz Wiley. Como os testes são tão limitados agora, é difícil argumentar: os mais exigentes precisariam saber que foram infectados por alguém para provar que espalharam o vírus intencionalmente. O coronavírus também é tão difundido que, se alguém que foi tossido adoeceu, seria difícil provar exatamente de onde o tirou – poderia ter sido de qualquer lugar.

Criar ou manipular leis para punir as pessoas por espalhar especificamente o COVID-19 é tecnicamente possível, e as pessoas podem sentir que aqueles que não levam o vírus a sério ou que o transmitem a outros devem ser punidos. Mas transformar alguém que transmite uma doença em criminoso não mantém a comunidade mais segura, diz Wiley.

Especialistas em saúde pública observaram que a ineficácia ocorre com outros vírus. Já existem leis criminais em dezenas de estados que punem pessoas com HIV que se envolvem em atividades que podem colocar outras pessoas em risco de contrair o vírus – mesmo atividades que representam um risco extremamente baixo de disseminação do HIV, como sexo oral. “Não há evidências de que criminalizar esses tipos de atividades seja eficaz como estratégia de controle de doenças”, diz Wiley. O tipo de pessoa que, de fato, intencionalmente causaria uma doença a outra pessoa, não é dissuadida por uma lei criminal, diz ela.

“O que faz é ter um grande efeito em pessoas que nunca espalhariam intencionalmente doenças, porque é um efeito assustador ao fazer o teste”, diz ela. “Isso não vai ajudar com o pequeno número de pessoas que faria isso e pode causar problemas nos esforços para alcançar pessoas bem-intencionadas”. As pessoas podem relutar em fazer o teste ou dizer às pessoas que estão doentes com um vírus se tiverem medo de serem presas, o que pode dificultar os esforços de saúde pública. Pessoas vulneráveis ​​ou de baixa renda, que não conseguem evitar o tipo de contato com outras pessoas que poderiam transmitir o novo coronavírus – porque trabalham em um serviço, por exemplo – teriam mais chances de serem afetadas por essas leis. Isso acrescentaria outra camada às desigualdades existentes que estão sendo agravadas pela doença.

Na maioria dos estados, os legisladores teriam que criar uma nova lei específica para o COVID-19 se estivessem pensando em tratá-la da mesma maneira que alguns fazem o HIV. Logicamente, criar leis de coronavírus seria mais difícil do que as leis de HIV, porque essa doença é muito mais difícil de rastrear do que algo transmitido sexualmente.

“Eu pude ver algum membro do conselho da cidade decidindo [they] quer ser visto como uma ação difícil aqui “, diz Wiley, apesar do fato de haver evidências de que esses tipos de leis causam mais danos do que benefícios. “Espero que os legisladores não desperdiçam seu tempo.”



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