Preocupado com Covid-19? Os hospitais têm um pedido: fique em casa


Enquanto o Covid-19 se espalha por 13 estados e as autoridades de saúde pública instam os americanos a trabalhar em casa, lavar as mãos e parar de tocar no rosto, hospitais e clínicas de urgência estão se preparando para um ataque de pacientes febris, tossidos e altamente contagiosos.

Os hospitais estão estocando equipamentos de proteção para a equipe, preparando salas de quarentena e coordenando com os departamentos estaduais de saúde, que são responsáveis ​​por testes para confirmar suspeitos de novos casos de coronavírus. Mas a estratégia número um dos hospitais e clínicas de atendimento urgente não são máscaras ou enfermarias de isolamento: está pedindo às pessoas que fiquem em casa.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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“Estamos prontos”, diz Jeff Rabrich, diretor de medicina de emergência do Hospital Montefiore Nyack, em Nova York. Rabrich não está preocupado em lidar com uma onda de pacientes muito doentes. Mas ele está preocupado com o “bem preocupado” – pessoas que não estão doentes ou que apenas apresentam sintomas leves, mas que chegam ao hospital de qualquer maneira e consomem recursos valiosos. “Não queremos pessoas que estejam relativamente bem vindo ao hospital”, diz ele.

No momento, Rabrich diz que todos os dias o departamento de emergência recebe duas dúzias de ligações e cinco ou dez visitas de pessoas em pânico, se perguntando se devem fazer o teste para o Covid-19. Alguns não apresentam sintomas. Em um caso, uma pessoa que comeu comida chinesa no jantar e acordou com febre baixa preocupou-se em pegar o coronavírus da comida e querer fazer um teste. (Para deixar claro: você não pode obter coronavírus da comida.)

Se alguém não viajou recentemente para um dos principais pontos quentes do Covid-19, como China, Coréia do Sul, Itália, Irã ou Japão, e se não estiver perto de uma pessoa que já foi diagnosticada com o vírus, não devem correr para o hospital no instante em que sentirem tosse ou febre leve. “As pessoas não devem entrar em pânico com isso”, diz Rabrich. “O básico ainda se aplica da mesma forma que a gripe: não tosse com as pessoas, lave as mãos e, se estiver levemente doente, não vá ao hospital”.

Também é uma boa idéia ser realista sobre o que um hospital ou clínica de emergência pode oferecer. Para pacientes com falta de ar, os profissionais de saúde podem fornecer oxigênio para ajudá-los a respirar. Eles também podem avaliar e testar pessoas com sintomas graves, como dores no peito ou febre alta. Mas a equipe do hospital ainda não consegue analisar os testes no local; eles precisam esperar, às vezes até 24 horas, para obter resultados das instalações de testes estaduais. Não há vacina para este novo coronavírus e nenhum medicamento projetado especificamente para tratá-lo. Para pessoas com sintomas mais leves, não há muito o que um hospital possa fazer para ajudar. Assim como a gripe leve, os pacientes não precisam de cuidados especiais, apenas muito descanso e líquidos. “Se você não precisa de oxigênio”, diz Rabrich, “não vá ao hospital”.

Para manter os casos “bem preocupados” e mais leves fora dos hospitais, muitos sistemas de saúde estão aconselhando os pacientes a usar cuidados remotos ou portais de telemedicina, que conectam pacientes a médicos por e-mail, mensagens de texto ou visitas em vídeo. Em vez de forçar as pessoas doentes a abandonarem seus sofás, a telessaúde permite que as pessoas permaneçam em suas casas enquanto obtêm bons conselhos médicos de profissionais. Algumas grandes redes de hospitais administram seus próprios serviços de telessaúde; outras são fornecidas por empresas de telemedicina separadas, como Teladoc, MDLive ou Doctor on Demand.

Afinal, a maioria das pessoas provavelmente não precisa de um teste Covid-19, mas precisa ficar longe de outras pessoas. Durante uma conferência de imprensa na quarta-feira, com o objetivo de educar o público sobre como a Baptist Health Care em Miami está se preparando para um surto de coronavírus, David Mishkin, diretor médico da Baptist Health Care On Demand, pediu que as pessoas preocupadas com o coronavírus tentem o serviço de telessaúde do hospital. “Queremos que nossos pacientes usem [Baptist Health Virtual Care] porque sabemos que é seguro, reduz a exposição “, disse Mishkin. Uma visita virtual ajudará a aliviar a ansiedade que as pessoas possam ter com a contração do coronavírus, disse ele, além de ajudá-las a obter os cuidados de que precisam. Mishkin acrescentou que a telessaúde também pode ajudar pacientes com outros problemas de saúde que têm medo de entrar no hospital.



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