Princess Cruises do Carnival será desativada por dois meses devido a coronavírus


A Carnival Corporation anunciou que está suspendendo as operações da linha de navios da Princess Cruises depois que dois deles se tornaram pontos quentes para a propagação do novo coronavírus. Os 18 navios da Princess Cruises deixarão de navegar por pelo menos dois meses. A notícia chega apenas alguns dias depois que o Departamento de Estado dos EUA alertou os cidadãos contra viagens em navios de cruzeiro, a fim de mitigar o risco de propagação do vírus.

Qualquer pessoa atualmente a bordo de uma viagem da Princess Cruises que está programada para terminar nos próximos cinco dias “continuará navegando conforme o esperado até o final do itinerário, para que os planos de viagem não sejam interrompidos”, escreveu a empresa na quinta-feira. Qualquer viagem atualmente em andamento que vá além de 17 de março “será encerrada no local mais conveniente para os hóspedes, levando em consideração os requisitos operacionais”, disse a empresa.

A Carnival, que possui cerca de 40% do mercado global de navios de cruzeiro, disse na quinta-feira que oferecerá reembolsos em dinheiro ou crédito aos passageiros da Princess Cruises afetados por um cruzeiro futuro com um “benefício de crédito futuro generoso” adicional não especificado.

Embora a Princess Cruises seja apenas uma das cerca de uma dúzia de linhas de cruzeiro pertencentes à Carnival, a suspensão é uma das medidas mais drásticas tomadas por uma empresa nos setores de transporte e viagens desde que o novo coronavírus começou a se espalhar. Muitas grandes companhias aéreas também suspenderam certas rotas e estão reduzindo as taxas de alteração para os passageiros. (A Lufthansa cortou cerca de 50% de seus voos, enquanto as companhias aéreas americanas fizeram ajustes mais modestos.) Enquanto isso, a Amtrak viu suas reservas caírem 50% e os cancelamentos dispararem 300%.

O navio Diamond Princess da Princess Cruises foi um dos primeiros navios capturados na mira do novo surto de coronavírus. Depois que se acreditava que vários passageiros a bordo haviam pegado o vírus, o navio teve problemas para encontrar um porto amigável e acabou se instalando nos arredores de Yokohama, no Japão. O governo local essencialmente forçou a empresa a manter todos os 2.700 passageiros e 1.000 tripulantes em quarentena no navio.

Isso ajudou o vírus a se espalhar, mas o mesmo aconteceu com várias outras falhas aparentes no lado das coisas dos Princess Cruises e Carnival. O jornal New York Times relatou recentemente que o principal médico da linha de cruzeiros e sua equipe perderam um e-mail de um passageiro alertando-o para o fato de que eles estavam infectados com o novo coronavírus. Mesmo quando a empresa descobriu, o médico e sua equipe “minimizaram o risco de infecção, ignoraram as melhores práticas médicas para evacuar passageiros e ativaram apenas protocolos de baixo nível para lidar com surtos”.

Os EUA e outros governos tiveram que evacuar seus próprios cidadãos, mas não antes que pelo menos 700 passageiros fossem infectados pelo vírus. Oito dessas pessoas já morreram de COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus.

Um drama semelhante aconteceu recentemente a bordo do Grand Princess, que acabou estacionado nas águas nos arredores de San Francisco enquanto o governo dos EUA decidia como lidar com os passageiros doentes do barco. Por fim, muitos deles foram deixados em um porto comercial em Oakland e colocados em quarentena.

“Nunca em [our] 55 anos, e certamente não nos 20 anos em que trabalhei nesta empresa, fomos testados da mesma maneira que nos últimos 40 dias ”, disse o presidente da Princess Cruises, Jan Swartz, em um vídeo de 7 minutos publicado no YouTube . Swartz chamou a suspensão de “talvez a decisão mais difícil da nossa história”.

Não está claro qual o efeito do novo surto de coronavírus nas reservas de navios de cruzeiro, mas algumas pessoas foram atraídas pela redução dos preços dos ingressos, de acordo com relatórios recentes.

“Definitivamente, ouvimos muitas críticas por continuar”, disse um passageiro de um navio de cruzeiro Bloomberg esta semana. “Mas decidimos que, se higienizarmos, tudo ficará bem.”

Enquanto isso, o Miami New Times descobriu que membros da equipe de vendas da Norwegian Cruise Line em Miami estavam usando informações incorretas sobre coronavírus para incentivar as pessoas a reservar viagens, mesmo quando a pandemia se espalha.



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