Proibição de viagens na Europa por Trump dá outro golpe às companhias aéreas


O anúncio do presidente Trump na noite de quarta-feira de que ele proibia “todas as viagens da Europa” por 30 dias desencadeou uma espécie de disputa louca do outro lado do Atlântico. Desesperados para chegar em casa antes da medida entrar em vigor, os americanos – no meio da noite – gastaram até US $ 2.500 em voos de ida para casa, depois viajaram para aeroportos como Charles de Gaulle, em Paris, onde multidões esperavam em horas. longas filas para uma chance de escapar.

A corrida para a pista pode ter sido evitada se Trump não tivesse dito a coisa errada durante um discurso nacional – a proibição não se aplica a americanos ou residentes permanentes dos EUA. Mas talvez aqueles que pagaram as tarifas altíssimas possam consolar-se ao saber que ofereceram um pequeno alívio a uma indústria aérea que foi atingida pela disseminação global do novo coronavírus – uma agressão que está prestes a ficar muito pior.

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Pelo menos até 12 de abril, cidadãos estrangeiros não podem vir para os EUA dos 26 países europeus que compõem a Zona Schengen, incluindo França, Alemanha, Itália, Espanha, Suécia, Portugal e Islândia. Viajantes vindos do Reino Unido e da Irlanda ainda são bem-vindos em terra. Os residentes permanentes legais dos EUA ainda são permitidos, assim como a maioria de seus familiares próximos. Todos os viajantes vindos da Europa devem entrar nos EUA através de um dos 11 aeroportos aprovados pelo CDC, que trará passageiros para doenças e terão instalações de quarentena.

Inicialmente, 7.317 vôos estavam programados para voar dos países agora verboten para os EUA durante o período de 30 dias, segundo a empresa de análise de aviação Cirium. Ao todo, eles tinham espaço para mais de 2 milhões de pessoas. Os americanos ainda podem pegar uma carona, mas prender a maioria dos estrangeiros abre muitos desses lugares. Em março e abril de 2018, quase 1,6 milhão de residentes da Europa Ocidental, excluindo o Reino Unido e a Irlanda, visitaram os EUA.

“As companhias aéreas reduzirão rapidamente o serviço significativamente”, diz Ahmed Abdelghany, pesquisador de gerenciamento de operações da Universidade Aeronáutica Embry-Riddle. De fato, nas horas após o anúncio, a Delta e a American Airlines anunciaram que redirecionam os passageiros para os aeroportos dos EUA aprovados pelo CDC e suspendem os vôos para outros lugares. A Lufthansa, que planejava cancelar metade da sua capacidade de vôo antes da nova proibição, diz que continuará servindo Chicago, Newark e Washington, DC, mas suspenderá outros voos nos EUA. A Finnair cancelará todos os voos dos EUA a partir da próxima quinta-feira. A Norwegian Air está aterrando 40% de sua frota de longo curso, cancelando mais de 4.000 vôos até o final de abril e dispensando metade de seus funcionários.

É muito cedo para dizer quantos voos serão cancelados por completo, mas Abdelghany estima que o número possa chegar a 90%. “Não é apenas a proibição”, diz ele. “As pessoas não estão voando.” Em comparação com março de 2019, o tráfego aéreo global caiu 4,9% neste mês, de acordo com o FlightRadar24, e continuará caindo. “Acho que veremos grandes mudanças em menos de uma semana”, diz Ian Petchenik, responsável pelas relações com a mídia no site de rastreamento de voos.

As companhias aéreas podem usar o tempo de inatividade para fazer manutenção e fazer reparos em suas aeronaves, mas isso fará pouco para mitigar a dor. Abdelghany diz que os vôos transatlânticos geram aproximadamente 17, 14 e 10% da receita da United, Delta e American, respectivamente. Na semana passada, a Associação Internacional de Transporte Aéreo estimou que o Covid-19 custaria à indústria aérea até US $ 113 bilhões. Não é de admirar que os preços das ações das companhias aéreas tenham caído quase 25% desde o início do surto.

Até agora, a queda nas viagens é menor em comparação com o impacto dos ataques terroristas de 11 de setembro de 2001. Nos quatro a cinco meses seguintes, a demanda por voos domésticos nos EUA caiu 31% em comparação com os mesmos meses do ano anterior, de acordo com um relatório de 2005 de pesquisadores da Brown University e da LECG Corporation, uma empresa de consultoria. Mas, diz Abdelghany, as medidas de segurança implementadas após os ataques fizeram muito para restaurar a confiança dos viajantes. Não está claro como fazer isso depois de uma pandemia ou quando isso pode acontecer. E em um setor que permanece no alto com margens de lucro reduzidas, esse futuro é sombrio, diz Abdelghany. “Os números estão contra eles.”


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