Quanto tempo dura o coronavírus nas superfícies?


Até agora, esperamos que você esteja abrigado com segurança em casa – talvez ficando um pouco louco, mas fazendo sua parte para “achatar a curva”. Mas digamos que você é uma daquelas pessoas que não pode ficar. Talvez você entregue caixas da Amazon o dia todo ou ainda precise dirigir um ônibus da cidade. Ou talvez você esteja tratando pessoas doentes em um hospital enquanto tenta não ficar doente. Ou, nesse caso, talvez você só precise ir ao supermercado. Nesse caso, você pode querer saber: Quanto tempo dura o SARS-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19, nas superfícies em que tocamos todos os dias?

Potencialmente várias horas, ou até dias, de acordo com uma pré-impressão publicada esta semana por pesquisadores do National Institutes of Health, Princeton, e da University of California, Los Angeles. Os pesquisadores expuseram vários materiais ao vírus no laboratório. Eles descobriram que ele permaneceu virulento nas superfícies por um longo período: de até 24 horas em papelão a até dois ou três dias em plástico e aço inoxidável. Também permaneceu viável em aerossóis – presos a partículas que permanecem no ar – por até três horas. Isso está basicamente alinhado com a estabilidade do SARS, o coronavírus que causou um surto no início dos anos 2000, observam os pesquisadores.

* Leia toda a cobertura do coronavírus aqui, incluindo o artigo de Roxanne Khamsi sobre como os cientistas diferem sobre o que significa “transportado por via aérea”.

Os pesquisadores alertam que o trabalho realizado no laboratório pode não refletir diretamente por quanto tempo o vírus pode permanecer nas superfícies do mundo. Mas é uma parte crítica da compreensão do vírus – e como impedir a propagação da doença – da mesma forma. Isso ocorre porque é difícil estudar a dinâmica de transmissão em meio a uma epidemia. Em hospitais e outros espaços públicos, as pessoas estão fazendo o possível para desinfetar, dificultando o estudo de como os micróbios se comportam na natureza.

Da mesma forma, enquanto os pesquisadores testaram por quanto tempo o vírus pode sobreviver em aerossóis suspensos no ar, na verdade, eles não coletaram amostras do ar em torno de pessoas infectadas. Em vez disso, eles colocaram o vírus em um nebulizador e o injetaram em um tambor rotativo para mantê-lo no ar. Depois, eles testaram quanto tempo o vírus poderia sobreviver no ar dentro do tambor. O fato de poder viver nessas condições por três horas não significa que “ficou no ar” – que fica tão tempo no ar que uma pessoa pode obtê-lo apenas compartilhando espaço aéreo com uma pessoa infectada. “Isso não é evidência de transmissão de aerossóis”, disse Neeltje van Doremalen, pesquisador do NIH e co-autor do estudo, advertido no Twitter.

Há também uma diferença entre um “aerossol” mais fino, que pode ficar suspenso no ar por um tempo, e uma “gota” maior, com maior probabilidade de cair. Quando uma pessoa infectada tosse ou espirra, ela geralmente espalha o vírus através de gotículas de líquido. Embora os resultados sugiram que o vírus permaneça infeccioso no ar, há poucas evidências até o momento de que as pessoas infectadas estejam produzindo aerossóis em quantidades significativas, em vez de gotículas.

Ainda assim, Joseph Allen, professor de saúde pública em Harvard que não participou do estudo, diz que os dados apóiam a idéia de que as pessoas devem tomar precauções práticas para evitar a propagação pelo ar – fazendo coisas como garantir o fluxo de ar fresco e boa ventilação . Ele ressalta que os métodos de transmissão devem ser pensados ​​como um espectro e que a diferença entre gotículas e aerossóis não é tão acentuada. “Não devemos esperar para descobrir a divisão exata entre os modos de transmissão antes de agirmos – devemos adotar uma abordagem” all-in “”, ele escreveu em um email para a WIRED.

Também é difícil dizer o quanto de transmissão “fomite” está realmente acontecendo – esse é o termo para quando um bug é deixado em um objeto, que é captado por outras pessoas. Mas isso é mais uma evidência para continuar jogando com segurança. Embora as autoridades do CDC tenham dito que as superfícies contaminadas são um vetor menos importante do que as gotículas espalhadas de pessoa para pessoa, a agência ainda aconselha as pessoas a desinfetar com entusiasmo. Os pesquisadores também apontam que, no caso da SARS, acredita-se que a transmissão tanto de fomito quanto de aerossol tenha desempenhado um papel tanto entre os superespalhadores – pessoas infectadas que conseguem espalhar o vírus para muitas outras pessoas – quanto nas transmissões hospitalares. infecções





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