Rastreamento de contato com coronavírus: o que é e como funciona


Durante um surto de doença infecciosa, uma das melhores ferramentas dos especialistas em saúde pública é o trabalho de detetive da velha escola: encontrar cada pessoa doente e depois descobrir com quem interagiram recentemente. A técnica, chamada rastreamento de contato, ajuda a controlar surtos de doenças como o COVID-19.

Para elevar as medidas de distanciamento social, como o fechamento das escolas e as ordens de “ficar em casa”, as agências de saúde pública terão que começar a entrar em contato agressivamente com o rastreamento, e em um nível muito mais alto do que há alguns meses atrás. Isso impedirá que novos casos do vírus se transformem em novos surtos.

O rastreamento de contratos é baseado em uma idéia óbvia: as pessoas em contato próximo com alguém que tem COVID-19 correm o risco de adoecer. O processo não é fácil. Quando uma pessoa fica doente, elas são entrevistadas por autoridades de saúde pública e perguntadas sobre quem foi exposto. Depois, eles pegam essa lista e se espalham para pedir a essas pessoas que prestem muita atenção em como estão se sentindo – ou em quarentena. Se uma pessoa que foi exposta é infectados, seus contatos recentes também serão rastreados. O processo continua até que todos que foram expostos estejam fora de circulação. Isso interrompe a transmissão de vírus.

No início do surto de coronavírus nos EUA, as autoridades de saúde pública revidaram cuidadosamente o histórico recente de contatos de todos os casos recém-diagnosticados de COVID-19. Mas como os números de casos começaram a subir em algumas áreas, não havia recursos suficientes para rastrear contatos para cada nova infecção. Um surto do vírus em uma festa em Westbrook, Connecticut, por exemplo, deixou especialistas em doenças locais com listas de centenas de contatos em potencial – e desistiram de tentar localizá-los.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estão expandindo o número de pessoas que podem contatar traços em todo o país, disse o chefe da agência, Robert Redfield, à NPR. A estratégia de rastreamento de contatos nos EUA também pode usar informações como dados de telefones celulares. Hoje, o Google e a Apple anunciaram que estão construindo um sistema para permitir que os telefones usem dados Bluetooth para rastrear quando estão próximos um do outro. Se alguém tiver um resultado positivo para o vírus, poderá informar o aplicativo, que notificará todas as pessoas cujos telefones estão próximos.

O aplicativo pode potencialmente preencher um buraco no rastreamento de contato pessoa a pessoa: você só pode dizer quem foi exposto se souber quem é essa pessoa. Se você foi diagnosticado com COVID-19 e ficou ao lado de um estranho no metrô no início da semana, não poderá dar o nome dessa pessoa em uma entrevista. A promessa do esforço da Apple e do Google é que possibilite alertar também o estranho – se você e ele tiverem o aplicativo, é claro. Ainda não está claro quanto tempo alguém precisa gastar com uma pessoa doente para ser infectado, portanto, o aplicativo pode alertar muito mais estranhos do que realmente estaria em risco.

O rastreamento de contatos também possui restrições éticas: por exemplo, apenas as informações necessárias são coletadas e usadas apenas para proteger a saúde pública. Essas restrições éticas também devem se aplicar aos esforços digitais para reforçar o rastreamento de contatos.

“Se um oficial de saúde pública souber para onde uma pessoa foi, isso deve ser informação pública – não é diferente”, Lisa Lee, diretora da divisão de Integridade Acadêmica e Compliance de Pesquisa da Virginia Tech e ex-diretora executiva da Bioética Presidencial do governo Obama Comissão, disse The Cibersistemas. “É muito mais fácil fazer isso agora, mas não torna mais certo ou menos certo”,



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