Registro de reivindicações de desemprego é a tecnologia de envelhecimento dos estados esmagadora


Christine Cemelli foi em casa, no dia 16 de março, quando recebeu o texto. Seu marido, chef de um restaurante requintado de Nova Jersey, fora demitido. No início daquele dia, o governador Phil Murphy havia assinado uma ordem executiva restringindo as operações de negócios não essenciais, na tentativa de retardar a disseminação do novo coronavírus. Os restaurantes podiam ficar abertos apenas para pedidos de retirada e entrega, mas isso não fazia sentido financeiro para o restaurante do marido. Cemelli rapidamente entrou em ação.

“Literalmente, assim que ele me mandou uma mensagem de que estava sendo demitido, pulei no computador”, lembra Cemelli. Ela havia visto relatos de demissões em todo o condado em resposta à pandemia e sabia que a cada hora que passava, poderia ser mais difícil para o marido reivindicar benefícios de desemprego.

Cemelli começou a trabalhar no sistema de pedidos de desemprego on-line de Nova Jersey às 13h. Ela chegou na metade do aplicativo antes que um erro desconhecido do servidor a expulsasse. Nenhum de seus trabalhos foi salvo, então ela começou de novo desde o início.

Dez horas depois, às 23h, ela ainda tentava desesperadamente fazer uma reclamação. O site era ainda mais problemático naquele momento, diz Cermelli; ela não conseguiu inserir duas páginas no aplicativo antes que ele falhasse. Ela acordou cedo na manhã seguinte para tentar novamente, mas sem dados. Ela encontrou os mesmos problemas à tarde e à noite. Cermelli considerou tentar se candidatar por telefone, mas foi dissuadido depois que os membros da família disseram ter achado isso ainda mais difícil. O departamento estava tão sobrecarregado com reivindicações de desemprego que estava dizendo a muitos que ligavam para tentar novamente outro dia.

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É um problema com o qual muitos americanos lutaram nas últimas semanas. Enquanto a pandemia do Covid-19 varre o país, autoridades estaduais e locais adotaram medidas drásticas para conter a propagação da doença. Agora, quase um em cada dois americanos está sob ordem de abrigo, forçando o fechamento de todos os negócios não essenciais e muitas demissões. Até empresas que permanecem abertas, como o restaurante onde o marido de Cemelli, Brett trabalha, estão reduzindo suas equipes. Os escritórios de desemprego estão lutando para acompanhar.

O Departamento do Trabalho dos EUA disse na quinta-feira que 3.283.000 pessoas com ajuste sazonal entraram em desemprego na semana passada, o maior total desde que o departamento começou a acompanhar. Os pedidos de desemprego aumentaram mais de 10 vezes em relação à semana anterior e foram quatro vezes mais altos que o recorde anterior, em 1982. Mais americanos perderam seus empregos na última semana do que no primeiro ano da Grande Recessão. A carnificina do emprego de outros desastres naturais, como os furacões Katrina e Sandy, nem chega perto.

As próximas semanas provavelmente serão ainda piores, dizem os economistas. Os números divulgados na quinta-feira refletem reivindicações da semana passada, quando estados como Califórnia, Nova York e Nova Jersey emitiram pedidos de abrigo. Mas outros estados não seguiram o exemplo até mais recentemente. Os surtos de reivindicações de desemprego nesses estados não serão refletidos nos números federais mais recentes. E à medida que as pessoas que perdem contracheques cortam seus gastos, os efeitos econômicos se multiplicam.

“Este não será o único pico que veremos”, diz Betsey Stevenson, ex-economista-chefe do Departamento do Trabalho dos EUA sob o presidente Obama. “Veremos outro aumento novamente na próxima semana.”

O número de americanos que perderam empregos recentemente é provavelmente ainda maior, diz Stevenson, porque algumas pessoas que tiveram problemas para registrar reivindicações acabaram desistindo. Sites estaduais estão “apenas tendo problemas para gerenciar o tráfego”, diz ela.

Para Cemelli, levaria quase 72 horas inserindo e reinserindo dados antes que ela solicitasse com sucesso os benefícios de desemprego do marido, por volta da meia-noite de 18 de março. Ela acha que ficar acordado até tarde ajudou, porque pode haver menos pessoas tentando passar para o site. “Fiquei impressionada quando finalmente consegui”, disse ela.

Annalisa Plumb, do Brooklyn, Nova York, não trabalha desde 13 de março. Depois que o prefeito Bill DeBlasio ordenou o fechamento de negócios não essenciais na cidade de Nova York, ela foi demitida de seu emprego como garçonete. Ela tentou pedir o subsídio de desemprego na manhã seguinte, mas rapidamente teve problemas com o site do estado de Nova York.



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