Regras de notícias podem finalmente abrir caminho para carros autônomos


Desde uma internet empresa de pesquisa chamada Google começou a testar veículos autônomos há mais de uma década, a tecnologia ainda em desenvolvimento enfrentou um problema: as regras federais de segurança de veículos que governam o design de carros pressupõem que um humano esteja sentado atrás do volante de cada veículo . De fato, eles assumem que cada veículo tem um volante. Agora, essas regras podem começar a mudar. Na semana passada, pela primeira vez, a Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias (NHTSA) propôs ajustes em suas regras de segurança de veículos para ajudar a facilitar o uso generalizado de carros autônomos.

Hoje, mais de 60 normas federais governam o design, a construção, o desempenho e a durabilidade dos veículos a motor dos EUA, até fechaduras nas portas, pára-brisas e fiação elétrica. As regras propostas fariam pequenas alterações no idioma dos padrões atuais, mas poderiam ter um grande impacto na produção de carros autônomos de circulação. A proposta é o mais longe que a agência federal fez ao escrever novos regulamentos de design especificamente para veículos autônomos.

Os padrões ajustados incluiriam algumas regras relacionadas à segurança do piloto para veículos autônomos que transportam mercadorias como mantimentos, mas não pessoas. Eles abordariam as proteções necessárias quando volantes e colunas de direção seguissem o caminho do dodô. Eles reexaminavam como os airbags podem funcionar em um carro recém-configurado para dirigir e consideram barrar as crianças do banco dianteiro esquerdo de um veículo, onde o volante tradicionalmente vive.

As regras também esclareceriam a definição de “motorista”, que a agência decidiu agora que não mudará dentro dos padrões. Em vez disso, esclarecerá em cada menção se “motorista” se refere a um humano carnudo ou aos sistemas avançados de motorista que um dia podem operar carros por conta própria. Essa é uma reversão para a agência de segurança, que afirmou em 2016 que redefiniria legalmente o “motorista” para tratar o sistema de autoguiada do Google.

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Os ajustes dariam aos desenvolvedores de veículos autônomos algumas – mas não todas – as mudanças que eles dizem que precisam para operar veículos totalmente autônomos nas cidades dos EUA. Em uma petição de 2018 à NHTSA, a General Motors disse que precisaria de isenções de 16 normas federais para operar seus “Veículos Autônomos de Emissão Zero”, que a empresa imagina como táxis sem motorista, nas vias públicas. As alterações propostas pela NHTSA tocam seis desses padrões, facilitando, por exemplo, a GM construir um carro sem um volante. Mas as alterações não atendem a outras solicitações da empresa, incluindo a eliminação de regras para controles de painel, espelhos retrovisores e faróis superiores.

Qualquer pessoa interessada nas regras de design autônomo terá dois meses para comentar as propostas antes de serem finalizadas. A NHTSA diz em seu comunicado que está estudando outras mudanças nos padrões de segurança, incluindo ajustes que permitiriam que todos os assentos dentro de um veículo sem motorista se encarassem ou se reclinassem.

Enquanto isso, a NHTSA diz que espera que os desenvolvedores de veículos autônomos continuem buscando isenções para veículos que não se encaixam nos padrões federais existentes. Em fevereiro, a agência concedeu sua primeira isenção à empresa de robôs de entrega Nuro, permitindo que a empresa construa até 5.000 veículos nos próximos dois anos sem espelhos retrovisores e pára-brisas. A NHTSA ainda não respondeu à solicitação de 2018 da General Motors.

O NHTSA foi criticado por defensores da segurança por sua abordagem prática e amigável do setor para regular veículos autônomos e seus testes. Em novembro, em um relatório sobre uma colisão fatal em 2018 de um Uber autônomo, o National Transportation Safety Board instou o NHTSA a monitorar e regulamentar de maneira mais proativa e como os carros autônomos estão testando nas vias públicas.



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