Rivian quer levar caminhões elétricos às massas


Assim que as vans estiverem na estrada e coletando dados, o Rivian aprenderá informações valiosas sobre, digamos, quais partes são mais propensas a se desgastar ou que parte do código precisa ser corrigida. E o que a Rivian aprende com suas vans poderia bem informar seus caminhões e SUVs. Eles estão nisso juntos.

Anos atrás, eu teve a chance de visitar a Tesla pouco antes do lançamento do Modelo S. É difícil lembrar agora como poucos observadores do mercado automotivo sério acreditavam que a empresa sobreviveria. Talvez em resposta, o clima em Palo Alto naquela época fosse intenso, ansioso e justo. Aqueles com quem conversei se preocuparam com o que Musk, o líder máximo, poderia pensar em um novo detalhe de acabamento ou soluço de fabricação. Em retrospecto, talvez seja exatamente isso que a empresa precisava para ter sucesso e abrir caminho para outros fabricantes de veículos elétricos. Tesla era um exército, seguindo um general, marchando de frente para a batalha.

Rivian não é assim. O clima na empresa é intenso; as horas são longas e punitivas. Mas há uma leveza e otimismo nas fileiras, mesmo com os desafios monumentais à mão. Scaringe me disse que a complexidade de sua empresa agora excede largamente seus sonhos de adolescente de como seria uma empresa de automóveis. “É bom quando você é criança, quando é jovem, acreditar que as coisas são mais fáceis do que são”, disse ele. “Milhares de peças em movimento, literal e figurativamente, precisam se unir e, se uma delas não estiver funcionando adequadamente, pode perturbar todo o sistema”.

A competição

Tesla Cybertruck

As piadas surgiram no outono passado quando Elon Musk apresentou o novo “Blade Runner pickup ”, mas o Cybertruck pode dirigir até 500 milhas com uma única carga e está disponível com um, dois ou três motores. Com todos os três, afirma Tesla, ele pode rebocar 14.000 libras e disparar de 0 a 60 em 2,9 segundos.

Bollinger B2

Em 2021, a startup Bollinger, com sede em Detroit, começará a oferecer uma picape de quatro portas e 614 cavalos de potência que parece projetada exclusivamente para um Batman ecológico no safari. A cobrança dura cerca de 200 milhas e o preço inicial é de US $ 125.000.

Ford F-150 elétrico

A Ford ficou em silêncio com as especificações, mas os F-150 elétricos são esperados em 2021. No verão passado, um protótipo rebocou um trem de carga de um milhão de libras carregado com os F-150 convencionais.

Atlis XT

A Atlis, com sede no Arizona, está construindo uma picape ultra resistente que pode chegar a 120 km / h, durar até 800 quilômetros e carregar em 15 minutos.

Musk disse, como costumam fazer os CEOs de sangue vermelho, que ele acolhe a concorrência. No caso dele, o sentimento parece ser motivado por uma preocupação genuína pelo planeta. Relatórios trimestrais de ganhos à parte, a missão mais profunda de Tesla – seu objetivo existencial – é “acelerar o advento do transporte sustentável”, escreveu Musk em 2014. Isso provavelmente não significaria um Modelo S em cada garagem, ele parecia admitir; em vez disso, o que a indústria automobilística realmente precisava era “de uma plataforma tecnológica comum e em rápida evolução”. Musk pensou que Tesla forneceria a plataforma. Seis anos depois, Rivian pode entregá-lo. A grande questão, então, não é se Scaringe pode derrubar Musk como comandante-chefe do mercado de veículos elétricos. É se a Rivian, com seu skate, pode ajudar vários grandes fabricantes a comprar transporte limpo com facilidade e confiança e, assim, acelerar o fim da confiança da humanidade no motor de combustão interna.

Certamente, este não é o único caminho a seguir. John DeCicco, diretor associado do Instituto de Energia da Universidade de Michigan, apontou para mim que se a EPA elevasse os padrões de eficiência de combustível em captadores de gás, o resultado seria uma redução rápida e enorme das emissões. Por enquanto, porém, os reguladores federais no governo Trump parecem estar se movendo na direção oposta. E o problema a longo prazo permanece: o transporte é responsável por quase um terço das emissões de gases de efeito estufa dos EUA, mais do que qualquer outro setor econômico.

Como Musk, Scaringe não acha que sua empresa sozinha possa resolver o problema. Ele está ansioso para dizer que o mercado de transporte é tão grande que precisará da participação de outros concorrentes de VE, além de uma rede que fornece eletricidade abundante produzida a partir de fontes de energia limpas. No entanto, ele reconhece que não causará nenhum impacto se seus caminhões e SUVs atrairem os compradores apenas por razões de sustentabilidade. As lições do verão de banhos frios em Boston permanecem.

Em Plymouth, Scaringe caminhou comigo até o átrio, onde a picape Rivian estava estacionada, para defender sua opinião. “O que você acha?” ele perguntou.

A pergunta era esperada. Scaringe vai para praticamente todos os eventos de clientes que a empresa realiza em todo o país, na esperança de avaliar as reações das pessoas. Seu caminhão parecia bom – não havia como contornar isso. Era elegante, modesto, convidativo. Se eu morasse no oeste, pensei, não me importaria de dirigir por um riacho murmurante a caminho de um acampamento.

Para Scaringe, esse veículo parecia menos um pedaço de hardware eletromecânico do que o produto final de 10.000 decisões difíceis que precisavam ser tomadas com consistência e rigor. Quando você está conversando com os clientes, ele diz que você precisa que a cama do caminhão seja curta, para caber na garagem, e que outra precisa ser longa, para transportar equipamentos. (A cama do R1T se expande de 4 ’11 “para 6′ 11”.) O mesmo vale para inúmeros outros assuntos pequenos – “e cada pessoa tem certeza de que está 100% certa”, disse Scaringe. Ele balançou a cabeça, como se ainda estivesse impressionado com a máquina na nossa frente. Sua intenção é que o caminhão de 10.000 decisões delicie a todos e caminhe levemente na terra – mas faça isso com muita tração. A esperança, em suma, é que, como ele começa a sair das linhas da fábrica em alguns meses, faça tudo.

Nota do editor: Em 20 de março de 2020, a Rivian encerrou todas as suas instalações de produção em resposta à pandemia de Covid-19. Os funcionários continuam trabalhando em casa em projetos, engenharia e testes de veículos. (Na semana passada, eles tiveram uma média de 1.400 reuniões de zoom por dia.) “Atualmente, nosso programa de van para entregas na Amazon não está em risco”, diz o CEO RJ Scaringe.

Atualizado em 01/04/2020 13:30 EST: em sua correspondência com a WIRED antes desta publicação ser publicada, a Rivian afirmou incorretamente a data em que as vans da Amazon devem ser entregues. A data correta é 2030, não 2024.


Quando você compra algo usando os links de varejo em nossas histórias, podemos ganhar uma pequena comissão de afiliado. Leia mais sobre como isso funciona.


Jon Gertner (@jongertner) é o autor, mais recentemente, de O gelo no fim do mundo: uma jornada épica ao passado enterrado da Groenlândia e ao nosso futuro perigoso. Ele escreveu sobre uma geleira antártica derretida na edição 27.01.

Este artigo aparece na edição de abril. Inscreva-se agora.

Deixe-nos saber o que você pensa sobre este artigo. Envie uma carta ao editor em mail@wired.com.






Fonte

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *