Rocket Lab pega foguete fictício no ar com helicóptero durante teste crucial


Na busca contínua de um dia reutilizar seus foguetes após o lançamento, o Rocket Lab testou com sucesso uma maneira de capturar um foguete caindo do céu usando um par de helicópteros. Algumas semanas atrás, a empresa soltou um foguete fictício de um helicóptero e pegou o veículo em queda no ar com outro helicóptero, mostrado em um novo vídeo divulgado hoje pela Rocket Lab.

O show aéreo, realizado “várias semanas” atrás, antes de as restrições de quarentena começarem a entrar em vigor, teve como objetivo demonstrar uma parte crítica do plano da Rocket Lab de eventualmente recuperar seus veículos. Em agosto, a empresa detalhou uma maneira de capturar seu foguete Electron quando voltar do espaço. De acordo com o plano, o veículo retornará à Terra após o lançamento no espaço e se guiará pela atmosfera. Em seguida, ele implantará um paraquedas para retardar sua queda, enquanto um helicóptero pega a linha de paraquedas no ar para impedir que o foguete atinja o oceano.

A demonstração do helicóptero mostrou a última parte desse plano, com um helicóptero preto capturando com sucesso o foguete fictício lançado a cerca de 5.000 pés acima do oceano aberto. O Rocket Lab já demonstrou outras manobras necessárias para tornar seu foguete Electron também reutilizável. Em dezembro e janeiro, a empresa guiou com sucesso dois elétrons quando retornaram à Terra através da atmosfera após lançamentos, mantendo os veículos intactos no caminho de volta.

Depois que o Rocket Lab reunir todas as etapas, a empresa poderá potencialmente reutilizar seus foguetes Electron capturados em voos futuros, em vez de fabricar veículos inteiramente novos para cada lançamento. É o mesmo método que a SpaceX usa para seus foguetes há anos, embora a empresa tenha adotado o pouso de seus veículos após o voo, em vez de pegá-los.

O Rocket Lab terá que esperar para aperfeiçoar seu método de captura de foguetes. A empresa optou por se afastar dos lançamentos por enquanto para proteger o pessoal durante a pandemia. A empresa diz que a maioria de seus funcionários trabalha em casa, enquanto “algumas pessoas essenciais permanecem no [Rocket Lab’s] instalações para manter os sistemas críticos em funcionamento. “



Fonte

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *