Stephen Wolfram convida você para resolver a física


Matriz sagrada! Em outras palavras, ele está sugerindo que o que acontece nesses modelos, que existem apenas como cálculos, é tão válido quanto os fenômenos no que chamamos de mundo real – mesmo que esses universos de modelos sejam espetacularmente menos complexos que o universo real. (Mesmo construindo suas simulações com uma rede de 100 núcleos a que ele tem acesso como CEO de uma empresa, não pode começar a abordar a computação investida no universo real, que Wolfram acha que poderia ter executado sua regra básica algo como 10400 iterações para obter, bem, tudo.)

No entanto, Wolfram diz que foi capaz de descobrir as mesmas equações que operam nesses modelos como as que usamos para provar teorias como mecânica quântica ou gravidade no mundo real.

“Começamos a provar várias propriedades gerais desses modelos”, diz seu colaborador de 22 anos, Gorard, que é candidato a doutorado em Oxford. “Ao fazer apenas restrições simples nas regras, fomos capazes de descobrir fenômenos que poderíamos mostrar eram análogos a – ou, em alguns casos, equivalentes a – coisas que sabemos na física real.” Com isso, ele quer dizer coisas como os pilares da física: relatividade geral e teoria quântica de campos.

Mas até agora nenhum dos universos tem candidatos viáveis ​​para o que Wolfram mais deseja produzir: a regra única que é aquela que nosso universo corre.

Preciso nem me preocupar em mencionar que a abordagem de Wolfram não é exatamente da maneira que a física é praticada atualmente? Embora sua adoção antecipada do paradigma computacional da física tenha se mostrado presciente, sempre houve fortes críticas a sua abordagem não convencional, principalmente o célebre Freeman Dyson, que morreu em fevereiro. “Não tenho certeza de que o que ele faça possa ser chamado de ciência”, disse-me Dyson quando era colega de Wolfram no Instituto de Estudos Avançados. Quando NKS saiu, Dyson disse que era “inútil”. (Wolfram agora me diz que, há alguns meses, ele perguntou a Dyson se as citações sobre ele eram precisas. Dyson verificou que eram. “Ainda tenho a troca de e-mails em que ele disse: ‘Bem, sim, eu disse isso – e eu ainda acho que tudo o que você fez é um absurdo! ”Wolfram me diz.)

Wolfram entende que seu projeto provavelmente atrairá mais interesse dos cientistas da computação do que os físicos tradicionais a princípio. “O que eu disse a Stephen é que as pessoas que trabalham com computação provavelmente acharão isso incrivelmente atraente”, diz Nathan Myhrvold, CEO da Intellectual Ventures que, em uma vida anterior, era físico de partículas trabalhando com Stephen Hawking. “E os físicos fundamentais mais tradicionais provavelmente dirão: ‘OK, ótimo. Você usou um formalismo incomum para provar algo que já sabíamos. ‘”(Myhrvold acha que o trabalho de Wolfram no projeto de física é” intrigante “).

E quando perguntei a Jonathan Gorard o que seus professores de física pensavam de seu trabalho com Wolfram, ele admitiu que muitos eram “apáticos”. Por outro lado, ele disse: “Felizmente, ninguém o desligou completamente e disse:‘ Isso é totalmente louco. Você é louco. Ou o que for.

Mas nem todo o estabelecimento anula Wolfram. Andrew Stominger, professor de física de Gwill E. York na Universidade de Harvard e um dos principais teóricos das cordas, escreveu em um e-mail que são necessários novos conceitos e ferramentas para resolver problemas de longa data em física. “Stephen está lidando com essas questões com uma abordagem radicalmente nova”, escreveu ele. “Foi estimulante discutir essas questões com ele, e estou empolgado para ver aonde isso levará.”

Após uma breve admissão dos materiais de Wolfram, o proeminente físico Sean Carrol também mostrou interesse, ao mesmo tempo em que expressava reservas. “Por um lado, sou a favor de fazer mudanças na física fundamental com idéias totalmente fora do padrão e ver o que acontece”, diz Carrol, professor de física da Caltech. “Muitos desses esforços inevitavelmente fracassam, mas a recompensa é enorme se você atingir o alvo. Por outro lado, o procedimento padrão no desenvolvimento de tais idéias seria verificar se é possível recuperar alguns casos simples da física conhecida – o oscilador harmônico simples, a lei do quadrado inverso da gravidade, o experimento de fenda dupla – antes de elevar espera uma teoria fundamental de tudo “. (“É claro que fizemos isso”, diz Wolfram.)



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