Surto de coronavírus: tudo o que você precisa saber


Especialistas em saúde pública em todo o mundo estão se esforçando para entender, rastrear e conter um novo vírus que apareceu em Wuhan, China, no início de dezembro de 2019. A Organização Mundial da Saúde nomeou a doença causada pelo vírus COVID-19, que faz referência ao tipo de vírus e o ano em que ele surgiu.

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Você pode ver onde e quantos casos da doença foram relatados em este mapa. Até o momento, foram mais de 113.000 casos confirmados e 3,996 mortes. Mais de 62.000 pessoas se recuperaram da doença. A grande maioria das doenças ainda está na China, mas a taxa de novos casos lá diminuiu. A maioria dos novos casos está aparecendo em outros países fora da China e há grandes surtos da doença em vários países, incluindo Coréia do Sul, Itália e Irã. Existem mais de 600 pessoas com casos confirmados de COVID-19 e 22 mortes pelo vírus nos EUA.

À medida que essa importante história continua a se desenrolar, nossa esperança é responder a todas as suas perguntas à medida que as pessoas trabalham para entender esse vírus e conter sua propagação.

Índice

De onde veio o vírus?

No final de dezembro, as autoridades de saúde pública da China informaram a Organização Mundial da Saúde que estavam com um problema: um novo vírus desconhecido causava doenças semelhantes à pneumonia na cidade de Wuhan. Eles rapidamente determinaram que era um coronavírus e que estava se espalhando rapidamente por e fora de Wuhan.

Preocupação na China com o vírus misterioso se espalha

Foto por Kevin Frayer / Getty Images

Os coronavírus são comuns em animais de todos os tipos e, às vezes, podem evoluir para formas que podem infectar seres humanos. Desde o início do século, dois outros coronavírus saltaram para os seres humanos, causando o surto de SARS em 2002 e o surto de MERS em 2012.

Os cientistas acham que esse novo vírus se tornou capaz de saltar para os seres humanos no início de dezembro. Originalmente, parecia que o vírus infectou as pessoas em um mercado de frutos do mar em Wuhan e se espalhou a partir daí. Mas uma análise dos primeiros casos da doença, publicada em 24 de janeiro, constatou que o primeiro paciente a ficar doente não teve nenhum contato com o mercado. Especialistas ainda estão tentando rastrear o surto de volta à sua origem.

O tipo de animal de onde o vírus se originou não é claro, embora uma análise tenha constatado que a sequência genética do novo vírus é 96% idêntica a um coronavírus encontrado em morcegos. Tanto o SARS quanto o MERS se originaram em morcegos.

Então isso é o mesmo que SARS?

O novo vírus não é SARS, embora isso também tenha começado na China. Por ser da mesma família viral do SARS, possui algumas semelhanças, mas é um vírus totalmente novo. No entanto, os pontos em comum significam que cientistas e autoridades de saúde pública podem usar o que aprenderam com o surto passado para tentar impedir esse.

A China mentiu para a OMS sobre a SARS. Também está mentindo sobre isso?

Durante o surto de SARS, as autoridades chinesas tentaram ocultar os casos dos inspetores da OMS e limitar as informações, interna e externamente. Desta vez, as autoridades rapidamente relataram o surto do novo vírus à OMS, que elogiou sua rápida resposta e transparência em uma conferência de imprensa. A China também está permitindo que uma equipe de especialistas da OMS ajude as autoridades de saúde pública chinesas no trabalho em andamento, anunciou a organização em 28 de janeiro.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA também disse que a China tem sido mais transparente do que com a SARS. “O nível de cooperação do governo chinês é completamente diferente do que experimentamos em 2003”, disse o secretário do departamento Alex Azar durante uma conferência de imprensa.

Mas críticos e cidadãos chineses eram céticos: havia preocupações de que as autoridades chinesas estavam subestimando o número de doenças e classificando as mortes que poderiam ter sido causadas pelo vírus como pneumonia. A polícia de Wuhan também investigou os cidadãos por espalharem o que chamou de rumores on-line no início do surto.

(É importante observar que a China não é o único país conhecido por ocultar a extensão dos problemas de saúde pública. Nos EUA, por exemplo, dezenas de cidades ocultaram a quantidade de chumbo em seu suprimento público de água.)

Quão perigoso é esse novo vírus?

São necessárias informações sobre a gravidade de uma doença e a facilidade com que ela pode se espalhar para determinar o quão “ruim” pode ser. Os epidemiologistas costumam usar essa ferramenta para avaliar novas cepas da gripe, por exemplo, para orientar a tomada de decisão:

Imagem: Centros de Controle de Doenças

Se uma doença não é muito grave (e mata apenas uma pequena porcentagem de pessoas), mas é altamente transmissível, ainda pode causar efeitos devastadores – se algo afeta milhões, a pequena porcentagem que mata ainda será um alto número de mortes.

A OMS nomeou a doença causada pelo coronavírus COVID-19 – “co” e “vi” para coronavírus, “d” para doença e “19” para o ano em que a doença surgiu.

Os sintomas do COVID-19, que variaram de leves, como os resfriados a graves. Cerca de 80% dos casos confirmados são leves. São 80% dos casos que conhecemos. Ainda é possível que haja muitos outros casos leves da doença que não foram sinalizados, o que reduziria a porcentagem de casos graves. Cerca de 5% dos casos são críticos e parece que cerca de metade das pessoas com casos críticos da doença morrem por causa disso.

Até agora, a taxa de mortalidade para a nova doença é de cerca de 2 ou 3%, embora seja muito cedo para ter certeza, e isso pode mudar à medida que o surto progride. A taxa de mortalidade para SARS foi de cerca de 14 a 15 por cento. A maioria das mortes neste surto ocorreu em idosos e pessoas com problemas de saúde subjacentes, como doenças cardíacas, hipertensão e diabetes. Nesse grupo, a taxa de mortalidade para o novo coronavírus é muito maior: é de cerca de 14% para pessoas com mais de 80 anos, por exemplo.

Qual a velocidade da propagação do vírus?

O vírus está se movendo rapidamente em todo o mundo. Na China, as pessoas doentes estão infectando outras pessoas através da transmissão de pessoa para pessoa desde o início de janeiro. O novo coronavírus se espalhou rapidamente no ambiente contido no navio de cruzeiro Princesa do diamante. Csurgiram casos de grande número de casos na Itália, Irã e Coréia do Sul, e é possível que muitos outros casos fora da China não tenham sido detectados. Especialistas dizem que pode não ser possível conter uma disseminação mais ampla do vírus.

As primeiras evidências sugeriram que, como outros coronavírus, o vírus salta entre pessoas que estão em contato muito próximo e provavelmente se espalha quando uma pessoa infectada espirra ou tosse.

Ainda não está claro quando e por quanto tempo as pessoas com COVID-19 são contagiosas. Um estudo de nove pessoas na Alemanha, com casos leves da doença, descobriu que eles tinham altos níveis de vírus em suas gargantas logo no início da doença, antes que eles pudessem se sentir muito doentes. Isso pode significar que as pessoas podem espalhar o vírus antes de saberem que o têm.

As autoridades chinesas disseram ter visto casos em que pessoas com o vírus infectaram outras pessoas antes de começarem a apresentar sintomas, mas não há evidências detalhadas para dizer se ou quanto está acontecendo. Pesquisas na China mostraram que pessoas sem sintomas ainda têm altos níveis do vírus em suas gargantas e narizes, o que significa que podem transmiti-lo se tossir ou espirrar. Uma família em Anyang, China, também parecia estar enojada por um membro assintomático da família, relatou um estudo em JAMA.

Se isso estiver acontecendo regularmente, conter a propagação do vírus será mais complicado. E mesmo que esteja acontecendo, as evidências mostram que provavelmente não está afetando significativamente o surto, disse Maria Van Kerkhove, gerente da Unidade de Doenças Emergentes e Reemergentes da OMS, em entrevista coletiva. “A transmissão assintomática não é um grande impulsionador da transmissão”, disse ela.

Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse o mesmo em uma entrevista coletiva. “Mesmo que exista alguma transmissão assintomática, em toda a história de doenças respiratórias, a transmissão assintomática nunca foi a causa de surtos”, disse ele. “Uma epidemia não é impulsionada por portadores assintomáticos”.

A OMS diz que os pesquisadores pensam que cada pessoa doente infectará, em média, entre 1,4 e 2,5 pessoas adicionais, embora essa seja apenas uma estimativa preliminar. Outras equipes de pesquisadores publicaram suas próprias estimativas, com a maioria dizendo que uma pessoa doente irá infectar uma média de duas ou três pessoas.

Esses números são chamados de R0 do vírus (pronuncia-se “nada de R”). O R0 é a representação matemática de quão bem uma infecção pode se espalhar. Quanto maior o número, mais potencialmente pode ser distribuído. Para comparação, o R0 para SARS foi entre dois e cinco. Mas isso não significa que cada pessoa doente irá realmente infectar tantas pessoas; as quarentenas e outras ações tomadas para controlar os surtos de um vírus podem reduzir o número de pessoas infectadas por uma pessoa doente.

Podemos tratar esse vírus?

Não existem tratamentos comprovados para o COVID-19, mas existem dezenas de estudos em andamento para tentar encontrar alguns. Um dos principais candidatos é o remdesivir, um medicamento antiviral originalmente desenvolvido para tratar o Ebola. Existem ensaios clínicos testando-o em pacientes na China e nos EUA.

Equipes de pesquisa e empresas farmacêuticas também estão trabalhando para desenvolver uma vacina que possa proteger as pessoas contra infecções. No entanto, o desenvolvimento da vacina leva muito tempo. Mesmo que tudo corra bem, levará cerca de um ano a 18 meses para que um esteja disponível, disse Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas.

Como posso me proteger?

Com base no que sabemos até agora, você pode se proteger com as mesmas medidas que você tomaria (e deveria tomar) para se proteger contra a gripe: lave as mãos, cubra a boca quando tossir e fique longe de pessoas que estão doentes. Fique em casa do trabalho ou da escola se estiver se sentindo doente. Se você é mais velho ou tem um problema de saúde crônico, o que aumenta a probabilidade de ter um caso grave da doença, convém ficar longe de lugares lotados e adiar qualquer viagem desnecessária.

Se você é uma pessoa jovem e saudável, pode não se sentir muito doente se pegar o COVID-19. Mas se você não ficar em casa e longe dos outros, corre o risco de repassá-lo a alguém que possa estar mais vulnerável a uma infecção grave.

Ligue para o seu médico se você mora nos EUA e tem febre, tosse seca, recentemente esteve na China, Irã, Itália, Japão ou Coréia do Sul, entrou em contato com alguém que esteve em um desses lugares ou entrou em contato com alguém que tem um caso confirmado de COVID-19.

Devo cancelar minhas férias?

O CDC recomenda que adultos mais velhos ou qualquer pessoa que possa estar mais em risco de ter um caso grave de COVID-19 devem evitar viagens desnecessárias.

O Departamento de Estado dos EUA elevou o aviso de viagem para a China para o nível 4, dizendo que os americanos não deveriam viajar para a China por causa do vírus. O nível 4 é o aviso mais grave emitido. Aplica-se apenas a áreas com “maior probabilidade de riscos de risco de vida”. Os cidadãos norte-americanos atualmente na China devem “considerar partir com meios comerciais”, diz o alerta.

O CDC emitiu um comunicado de viagem de nível 1 para Hong Kong, dizendo que quem viaja para lá deve tomar precauções lavando as mãos e evitando pessoas doentes. Ele emitiu avisos de viagem de nível 2 para o Japão, dizendo que pessoas que podem estar em maior risco com o vírus – adultos mais velhos e pessoas com problemas de saúde crônicos – não devem viajar para lá, a menos que seja absolutamente necessário. Existem avisos de viagem de nível 3 para China, Irã, Itália e Coréia do Sul, e o CDC recomenda que as pessoas evitem viagens não essenciais para esses países.

Muitos países têm restrições de viagem e estão colocando os viajantes em quarentena se suspeitarem da doença ou se estiverem em algum lugar que está se espalhando amplamente. Qualquer pessoa que faça uma viagem deve se preparar para que seus planos sejam interrompidos se a situação mudar.

Como a China está tentando parar o vírus?

A China tomou medidas agressivas no início do surto, interrompendo o transporte em Wuhan – lar de mais de 11 milhões de pessoas – e cancelando voos e trens dentro e fora da cidade. Dezenas de outras cidades foram colocadas em quarentena efetiva para tentar retardar a disseminação do vírus em outros países, e muitas celebrações canceladas pelo Ano Novo Lunar, um grande feriado na China.

A China também suspendeu reuniões públicas, isolou pessoas doentes e acompanhou agressivamente seus contatos, e tinha uma rede dedicada de hospitais para testar o vírus.

O número de novas infecções relatadas na China tem diminuído, o que indicou às autoridades da OMS que a transmissão estava desacelerando – e que suas medidas de contenção estavam funcionando.

Qual é o risco dos Estados Unidos?

O vírus está se espalhando pelo país e vários estados e municípios fizeram declarações de emergência. O CDC está usando suas diretrizes para a gripe pandêmica como ponto de partida para os preparativos. As pessoas nos EUA devem se preparar para as perturbações da vida cotidiana, disse Nancy Messonnier, diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias do CDC, durante uma entrevista coletiva.

Existem mais de 600 casos confirmados do vírus nos EUA, incluindo pessoas diagnosticadas com COVID-19. depois de ser evacuado pelo Departamento de Estado dos EUA de Wuhan e do navio Diamond Princess e colocado em quarentena nos EUA. Vinte e duas pessoas nos Estados Unidos morreram do vírus, e há um surto em andamento em um lar de idosos no estado de Washington.

Existem casos em vários estados em pessoas que não tiveram contato com uma pessoa conhecida por estar infectada com COVID-19. A origem dessas doenças é desconhecida e pode significar que o vírus está se espalhando pelas comunidades dos Estados Unidos. O vírus pode estar se espalhando em Washington há semanas, por exemplo.

As diretrizes do CDC originalmente não permitiam o teste, a menos que uma pessoa doente estivesse em um país com disseminação contínua do vírus ou que estivesse em contato com alguém com um caso confirmado da doença pudesse ser testada, o que atrasava o diagnóstico de pacientes que não tinham esses fatores de risco. Desde então, eles atualizaram as orientações para dizer que os médicos podem usar seu melhor julgamento com base nos sintomas e na localização do paciente para decidir se devem ser testados. Nos EUA, no entanto, ainda há um número limitado de testes disponíveis.

O CDC também diz que planeja fazer uma vigilância mais ampla do vírus para ver se há casos em falta, mas os problemas com os kits de teste atrasaram seu início. Aumentar isso é importante porque outros países estão olhando mais agressivamente para os casos – e encontrando-os.

O secretário de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Alex Azar, declarou uma emergência de saúde pública em resposta ao coronavírus no final de janeiro. Todos os vôos da China para os EUA estão sendo desviados para sete aeroportos, e qualquer cidadão dos EUA que viajou para a China deverá ficar em quarentena por 14 dias. Qualquer cidadão dos EUA que esteja na província de Hubei (onde está Wuhan e onde o vírus se originou) será mantido em quarentena formal por 14 dias.

Além disso, qualquer cidadão estrangeiro que viajou para a China nos últimos 14 dias não poderá entrar nos EUA, a menos que tenha familiares imediatos lá, de acordo com uma proclamação do Presidente Trump. Essa decisão inicial não foi apoiada pela OMS, que disse que os países não deveriam restringir viagens ou comércio em sua resposta ao vírus.

Trump anunciou novas restrições de viagem ao Irã no início de março. Os estrangeiros que viajaram para o Irã nos últimos 14 dias não poderão entrar nos EUA.

Como o vírus afeta as empresas que operam na China?

Várias companhias aéreas, incluindo United Airlines, British Airways e Air Canada, estão cancelando alguns ou todos os voos de e para a China. A United Airlines disse que sua decisão foi tomada devido a uma queda na demanda por esses voos.

Empresas de tecnologia como a Apple começaram a limitar as viagens de funcionários à China antes mesmo de o Departamento de Estado dos EUA e o CDC alertarem as pessoas contra a viagem até lá. A LG da Coréia do Sul proibiu completamente a viagem à China, e o Facebook e a Razer disseram aos funcionários que haviam retornado da China recentemente para trabalhar em casa.

A Foxconn, empresa de eletrônicos de Taiwan que possui fábricas na China e fabrica produtos para empresas de tecnologia como a Apple, disse que o vírus não afetará sua produção. Mas a China oficialmente estendeu o feriado do Ano Novo Lunar, em um esforço para conter a propagação do vírus, o que poderia atrasar os cronogramas normais de produção. Em uma recente chamada de ganhos, a Apple diz que foi responsável por essa incerteza, pois prevê o próximo trimestre.





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