Teddy Roosevelt on a Moose: Notícias falsas ou notícias falsas falsas?


Eis o que posso dizer conclusivamente: a imagem foi criada em 1912 por uma empresa de fotografia chamada Underwood e Underwood, como parte de um tríptico político que mostra cada um dos candidatos à presidência daquele ano cortados e colados no animal que representava seu partido político. À esquerda, William Howard Taft está sentado em um elefante; e à direita, Woodrow Wilson em um burro. No meio, Roosevelt “monta” seu fiel alce, lá para indicar sua festa em Bull Moose.

Em algum lugar ao longo do caminho, entre 1912 e agora, a fotografia de Teddy e o alce escapou dos limites de seu contexto e encontrou uma nova vida como uma imagem independente. Em 2011, ele apareceu em posts como “18 fotos antigas que você não vai acreditar que não são Photoshopizadas”, da Cracked, que afirmavam: “Essa foto é real, essa cena existia e, sim, em um ponto de nossa história. , você poderia realmente ter votado nesse homem. ” Postagens como essa foram desmascaradas por outras postagens do blog, como “A famosa foto de Teddy Roosevelt, montada em um alce do Gizmodo, é falsa”. Volta e volta, vamos novamente.

Como e quando, no meio desse período de 99 anos, essa fotografia se separou de seu uso original? E alguém durante a vida de Roosevelt, ou mesmo logo depois, realmente acreditou que essa imagem era real? Agora, passei meses tentando descobrir, não apenas porque sou o tipo de pessoa que deixará perguntas como essas me consumirem por dias ou semanas a fio (que é verdade), mas também porque as respostas alteram a natureza do exemplo em questão. Se ninguém pensou que a foto era real na época, isso é realmente parecido com as “notícias falsas” de hoje?

Na minha missão, entrei em contato com bibliotecários, arquivistas e historiadores. Quase todas essas fontes responderam com algumas variações do que William Tilchin, editor do Jornal da Associação Theodore Roosevelt, me disse: “Desculpe, mas não sei a resposta para sua pergunta interessante.” Nenhum dos cinco biógrafos de Teddy Roosevelt com quem eu entrei em contato tinha alguma idéia, nem estudiosos de tópicos como o tipo particular de masculinidade americana robusta que esta fotografia ilustra tão claramente.

Para aqueles que estão impacientes, estragarei o final desta missão agora: ainda não tenho uma resposta clara. Mas acho que a jornada é ilustrativa.

Primeiro, algumas especulações bem informadas. Com base em minha pesquisa, acho justo dizer que Underwood e Underwood não estavam tentando induzir ninguém a pensar que o então candidato Roosevelt havia, de fato, montado em um alce. A empresa era respeitada e “fazia muito pouca manipulação”, me disse Karen Sieber, Coordenadora Interina de Divulgação do Centro Theodore Roosevelt Center. “Esta é uma exceção rara.” E a maioria dos leitores da época teria entendido a conexão visual entre Teddy e um alce como principalmente uma referência à sua festa, não um aceno ao seu exterior acidentado.

Eu também sugeriria que o tríptico original (chamado “A corrida pela Casa Branca”) não foi visto por muitas pessoas em 1912. A fotografia parece ter sido publicada em apenas três ou quatro jornais, incluindo o New York Tribune, The Times Dispatch de Richmond Virginia, Democrata e Crônica e San Francisco Call. Isso em si é incomum. “Passo muito tempo em bancos de dados históricos de jornais, e os papéis geralmente reimprimem coisas palavra por palavra”, diz Sieber. Ela ficou surpresa ao ver que o tríptico não foi reimpresso amplamente na época. Não há indicação alguma de que Roosevelt-on-a-alce, muito menos Taft-on-the-elephant ou Wilson-on-a-burro, “tenha se tornado viral” na década de 1910.





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