Teorias de conspiração com coronavírus são um risco para a saúde pública


As teorias da conspiração sempre circulam grandes eventos mundiais e desastres como abutres paranóicos, mas com a pandemia do Covid-19 eles recebem um banquete. Desde que a China alertou o mundo pela propagação da doença no final do ano passado, o coronavírus inspirou inúmeras histórias selvagens sobre suas origens, efeitos e cura. Isso é natural. As pessoas sempre buscam explicações para eventos assustadores demais para serem aceitos aleatoriamente. Assim, à medida que trechos ansiosos de desinformação foram distorcidos e refratados pelas mídias sociais, o Covid-19 se tornou – entre outras bobagens perigosas – um subproduto da sopa de morcegos, uma arma biológica escapada e uma doença tratável pelo Lysol, óleo de orégano ou, pior ainda, gargarejos. com alvejante.

A desinformação do coronavírus alimentou a xenofobia, criou uma demanda incansável (e um lucro considerável) por produtos que provavelmente não ajudarão ninguém, adicionou uma confusão considerável a uma situação já incerta e continuou apenas se multiplicando. Na melhor das hipóteses, a última safra de teorias da conspiração Covid-19 são pedaços malucos de lixo: Os Simpsons prever coronavírus, ou foi um romance de suspense de Dean Koontz, ou foi da Disney Emaranhado? Na pior das hipóteses, a desinformação pôs em dúvida as medidas destinadas a proteger as pessoas e encorajou comportamentos imprudentes e destrutivos.

O mais estranho – e talvez o mais clinicamente preocupante – é a desinformação que sugere que certos grupos de pessoas não precisam se preocupar com o vírus. Durante semanas, Brandi Collins-Dexter, diretora de campanha da organização sem fins lucrativos Color of Change, via uma idéia bizarra circulando no Twitter e entre os membros de sua família: os negros, segundo a teoria, eram completamente imunes ao Covid-19, ou se recuperaria rápida e facilmente se o contratassem. Para ser perfeitamente claro, isso é falso. “Os usuários do cheque azul estavam dizendo isso e recebendo milhares de retweets”, diz Collins-Dexter. “Não é necessariamente de má intenção, está enraizado em um mal-entendido, mas todas essas coisas estão violando os padrões do Twitter em um nível básico”. Desde então, o Twitter tomou medidas contra contas que espalham a teoria, mas a comunidade negra não é o único grupo que recebeu ordens erradas para não se preocupar. As pessoas também alegaram que os judeus iemenitas são naturalmente imunes – novamente com nenhum apoio científico.

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Depois, há as origens disputadas do vírus. Você provavelmente já ouviu algumas pessoas especularem (sem fundamento) que o Covid-19 foi de alguma forma conjurado em um laboratório de Wuhan. Essa teoria é popular há muito tempo, principalmente porque alguns meios de comunicação e especialistas americanos continuam chamando a doença de “coronavírus chinês” ou “vírus Wuhan”. Com o passar dos meses, porém, acusar um país de ser a suposta origem do novo coronavírus tornou-se uma mancha política bem usada.

Apesar dos epidemiologistas dizerem o contrário, as autoridades chinesas agora estão reivindicando o vírus originário da Itália ou de um laboratório militar nos Estados Unidos. Este último também foi adotado pelo aiatolá Ali Khamenei, do Irã, que citou a teoria como uma razão para recusar a assistência médica americana, e pelo presidente do Senado das Filipinas, Vicente Sotto. Alguns acusam a Rússia de espalhar essa teoria da conspiração, embora o Kremlin a negue veementemente. Os defensores da teoria veem os Estados Unidos como tendo algo a ganhar – geralmente economicamente – das nações afetadas, mas o impacto real é que a ajuda e o conhecimento médico estão fluindo menos livremente em um momento em que a unidade e a transparência seriam muito mais benéficas.

Muitos cidadãos da América pensam que o vírus também é uma farsa ou uma cobertura para alguns powergrab sombrios. A FEMA criou um site de Controle de Rumor de Coronavírus em parte para reprimir as teorias da conspiração sobre os Estados Unidos que estão se submetendo à lei marcial. Outros afirmam que o vírus é uma farsa, não mais mortal que o resfriado comum, mas que as autoridades estão entrando em pânico para minar o presidente Trump. Nem todo mundo nomeia um bicho-papão específico – o rapper Cardi B alegou que celebridades que deram positivo para o coronavírus, como Idris Elba, estão sendo pagas para dizer que têm a doença por alguém por razões – mas se você tem um bode expiatório, é estação aberta.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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Os anti-vaxxers acham que o vírus é um esforço para forçar vacinas contra eles, possivelmente orquestrado por Bill Gates. Outros culpam as redes 5G. Depois, há aquele que todos deveriam estar sempre esperando. “Um dos mais antigos estereótipos sobre o povo judeu é que eles têm poder para manipular esses eventos globais em seu benefício”, diz Oren Segel, vice-presidente do Centro de Extremismo da Liga Anti-Difamação. “[The theory is] que os judeus criaram o coronavírus para tentar ganhar poder às custas de outros. ” Em todo o mundo, do Iraque aos Estados Unidos, as pessoas espalham memes e mensagens anti-semitas, sugerindo que os judeus, ou posições judaicas como George Soros, os Rothschilds e Israel, são os culpados pelo surto. Toda essa dúvida contribui para comportamentos que minam os esforços para controlar a propagação do vírus. E, novamente, nenhuma dessas coisas é verdadeira.

Nos cantos mais sombrios da internet, o bode expiatório está sendo usado para estimular um movimento que é menos teoria da conspiração do que a conspiração real. Segundo Segel, supremacistas brancos e outros extremistas incentivaram seus seguidores a “tossir [their] minorias locais “, para lamber itens na seção Kosher de supermercados e usar as crescentes tensões entre nações e raças como impulso para o” boogaloo “, que é o que eles chamam de guerra racial. (Tossar deliberadamente as pessoas enquanto tiver ou alegar ter Covid-19 é considerado uma ameaça terrorista, que é um crime.)

Simplificando: as comunidades minoritárias não precisam disso agora. A violência contra os asiáticos americanos já está aumentando e, como aponta Collins-Dexter, é provável que as pessoas de cor sejam afetadas de maneira desproporcional pelas consequências econômicas e de saúde do surto de Covid-19. “Quando os EUA ficam resfriados, os negros ficam gripados”, diz ela. Segel adverte que, embora o número de pessoas que participam das discussões mais odiosas seja atualmente baixo, elas também estão acontecendo no momento em que as pessoas que elas visam são mais vulneráveis. As teorias da conspiração se espalham mais facilmente quando se originam do medo – e o ódio também.


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