Textos de políticos podem ser mais perigosos do que nunca


Covid-19 forçou Campanhas políticas dos EUA em 2020 para abandonar as investigações de porta em porta, comícios e extravagâncias de captação de recursos – deixando-os à procura de maneiras de criar laços interpessoais significativos, assim como o resto de nós. Os políticos querem ser seu amigo de quarentena, o que não deve ser muito difícil, porque eles já têm o seu número.

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As campanhas mudaram seu foco para mensagens de texto ponto a ponto (P2P) – um fenômeno que um estrategista digital descreveu como o “mais próximo” [campaigns] continuarão com seus programas de campo a ter conversas reais com outras pessoas “. A prática de enviar textos SMS personalizados para os constituintes, mensagens de texto P2P vem ganhando força desde 2016, quando a plataforma Hustle, popularizada por Bernie Sanders, enviou 5,5 milhões de textos para potenciais eleitores. A demanda entre as campanhas cresceu dramaticamente desde então. Uma plataforma, a GetThru, enviou mais de 200 milhões de textos em nome de clientes “orientados para a missão” desde 2016. As mensagens de texto em P2P permitem uma comunicação íntima entre campanhas políticas e eleitores. Embora isso possa parecer promissor para a mobilização democrática, sem regulamentação adequada, pode ser usado para enganar e ampliar o ódio, desestabilizando as eleições de 2020.

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SOBRE

Katie Joseff é pesquisador sênior da equipe de pesquisa de propaganda do Center for Media Engagement (CME) da UT Austin. Antes de ingressar na CME, ela foi gerente de pesquisa do Digital Intelligence Lab no Institute for the Future em Palo Alto, Califórnia. Jacob Gursky estuda propaganda como pesquisador associado na UTexas. À noite, ele olha para o teto pensando em desinformação, alfabetização digital, ativismo pela privacidade e as repercussões do capitalismo de vigilância. Dr. Samuel Woolley (@samuelwoolley) é professor assistente na Escola de Jornalismo e diretor de programa de pesquisa em propaganda no Center for Media Engagement, ambos na UT Austin. O novo livro dele, O jogo da realidade: como a próxima onda de tecnologia quebrará a verdade, discute como podemos impedir que a tecnologia emergente seja usada para manipulação.

As mensagens de texto P2P são atraentes porque a taxa de resposta é, em média, 36 vezes melhor que o email. Relativamente irrestrito pelas regulamentações (em comparação com a transmissão / aplicativo para mensagens de texto pessoais), os textos podem ser enviados sem o consentimento do destinatário para números coletados de intermediários de dados ou de esforços de coleta das próprias campanhas. Antes do surto de Covid-19, as mensagens de texto P2P já estavam programadas para explodir em 2020 – o gerente de campanha do presidente Trump afirmou que planeja enviar “quase um bilhão de textos” para potenciais eleitores. Agora, as mensagens de texto P2P abordam, como um ativista formulou, uma “apoteose”. Nas últimas semanas, as inscrições de voluntários nas plataformas P2P aumentaram dramaticamente e os fundos destinados a eventos pessoais foram redistribuídos para mensagens de texto P2P.

Na melhor das hipóteses, as mensagens de texto podem ser uma ferramenta íntima para campanhas que desejam se conectar com eleitores indecisos ou possíveis financiadores. Mas enviar spam aos constituintes via SMS é uma violação tola. Nas palavras de Sandi Fox, especialista em mensagens de texto que entrevistamos: “Enviar mensagens de angariação de fundos repetidas vezes não é uma prática recomendada. Não é um email. ” Outro consultor de marketing digital também apontou que os pedidos de angariação de fundos durante o estresse do Covid-19 provavelmente serão percebidos como “surdos”.

Então, como as campanhas se distinguirão no dilúvio projetado de textos políticos em 2020? Por um lado, as campanhas de mensagens de texto P2P mais inteligentes irão aumentar a atenção dos usuários por meio de mensagens hiper-personalizadas baseadas em dados. Aproveitando o afluxo de voluntários e atendendo ao clima emocional do Covid-19, as campanhas têm a oportunidade de se afastar de textos impessoais de captação de recursos, semelhantes a bots, e, em vez disso, focar na construção de relacionamentos com os eleitores. Dada a crescente abundância de relações de confiança de dados políticos, as práticas existentes de rastrear indivíduos entre plataformas e um precedente de segmentação múltipla com anúncios, o aumento da personalização de mensagens de texto P2P é uma evolução natural. Como você reagiria se recebesse um texto não solicitado de um voluntário da campanha que frequentou sua escola? Talvez, atenuado pelo enfraquecimento do distanciamento social, você tenha uma amizade.

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Apesar do potencial alarmante de exploração, a Comissão Federal de Comunicações deixou os telecarriers para moderar o conteúdo, principalmente, para a alegria dos partidos políticos e lobistas e para o desgosto dos grupos de defesa do consumidor. Vários dos piores cavaleiros do apocalipse de desinformação da mídia social de 2016 estão a todo vapor com mensagens de texto P2P: mensagens sem consentimento podem ser anônimas, divulgações sobre a fonte e o financiador das mensagens – obrigatórias para mensagens políticas impressas, televisivas e radiofônicas – não são é necessário, e os dados podem ser coletados a partir de respostas para aprimorar a segmentação futura.

A natureza personalizada inerente torna as mensagens de texto P2P vulneráveis ​​a mensagens predatórias, como a supressão de eleitores. Em teoria, um grupo que deseja desinformar os eleitores pode se infiltrar em uma campanha e, quando for o momento certo, alterar as mensagens. Como um único voluntário pode enviar até 1.500 textos por hora, esse esforço poderia, no mínimo, redirecionar a conversa pública e diminuir a confiança. Os infiltrados coordenados que visam Joe Biden, por exemplo, podem estabelecer relacionamentos sobre o texto com as eleitoras do balanço e compartilhar uma mensagem inócua dizendo: “Mostre seu apoio a Joe!” juntamente com uma foto pouco lisonjeira ou perturbadora (por exemplo, a infame foto de “massagem”). Tal sutileza, combinada com o enorme número de textos enviados, poderia dificultar a detecção de tais manipulações. Pode ser que o domínio de grandes empresas de P2P como GetThru e RumbleUp, com os recursos para controlar o abuso, tenha sido uma graça salvadora. Mas, à medida que o espaço P2P cresce, novos fornecedores devem ser examinados. Também é possível aos propagandistas que implementam estratégias avançadas de desinformação para criar suas próprias plataformas P2P. Já estão acontecendo campanhas de desinformação por parte de adversários estrangeiros e grupos marginalizados. (Por exemplo, em janeiro, foram enviados textos alegando que os destinatários precisavam se inscrever no serviço militar ou enfrentar seis anos de prisão.) Se as mensagens de texto P2P seguirem um padrão semelhante a outras plataformas, onde as táticas apontadas em pequenos grupos radicais encontram seu caminho. o mainstream, o futuro das mensagens de texto P2P (e nossas caixas de entrada de mensagens de texto) pode ser sombrio.

Campanhas coordenadas de assédio são usadas na arena política para silenciar jornalistas, ativistas e políticos, entre outros. Embora as mensagens de texto P2P ainda não tenham sido usadas para mobilizar o ódio, é fácil imaginar um grupo ou candidato de interesse especial enviando uma mensagem dizendo: “Jornalista de texto X o que você pensa”. Em um webinar sobre o ajuste de estratégias de campanha pós-Covid-19, um estrategista se referiu à retração do Facebook em moderação automatizada como um retorno “ao Oeste Selvagem de 2016”, um tempo de auto-regulação sem brilho e muito pouco escrutínio público. No mundo não testado do assédio coordenado em plataformas P2P, o que para o Facebook é um retrocesso com moderação é o status quo não-escrutinizado.

É hora de regular as mensagens políticas de P2P. Os regulamentos são tão frouxos que simplesmente substituir a ação humana de pressionar um botão “enviar” por uma ferramenta automatizada tornaria muitas campanhas P2P ilegais. Os regulamentos sobre transmissão de mensagens de texto impedem que sua caixa de entrada de SMS se pareça com a caixa de entrada de e-mail, e a adoção de um conjunto semelhante de padrões para mensagens de texto P2P, com a inclusão de lições aprendidas na regulamentação do Facebook e de outras plataformas, pode fechar a brecha que os ativistas transformaram em um setor . A atualização para os padrões modernos de consentimento, exigindo a identificação da fonte da mensagem e do financiador, além de limitar a coleta de dados das respostas, reduzirá os impactos negativos das mensagens de texto P2P.

As campanhas políticas já estão aproveitando as mensagens de texto P2P de maneira a violar a confiança e desconsiderar a privacidade dos eleitores. Em mãos ainda menos escrupulosas, essa ferramenta poderia ser usada para mobilizar o ódio.

Os autores gostariam de agradecer à Equipe de Tecnologia Benéfica da Rede Omidyar por apoiar suas pesquisas. As opiniões aqui contidas, no entanto, não refletem necessariamente as do financiador.


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