Trabalhadores da construção civil adotam os robôs que fazem seu trabalho

A União Internacional de Engenheiros Operacionais tem muitos brinquedos grandes em seu centro de treinamento em Crosby, Texas, mas um que começou a rolar pelo campus de 265 acres na semana passada é uma raridade. A escavadeira Caterpillar 336 modificada pode usar computadores e sensores de bordo para realizar, por si só, parte do trabalho que o centro treina operadores humanos, como escavar valas para gasodutos ou fundações de turbinas eólicas.

A nova escavadeira robótica da IUOE é o resultado de uma parceria incomum com a Built Robotics, uma startup de São Francisco que vende uma caixa que pode permitir que uma retroescavadeira ou escavadeira se pilote em algumas tarefas. Ele contém um computador de alta potência, sensores de movimento e ângulo e um scanner a laser chamado lidar, comumente usado em carros autônomos.

Embora o produto da Built tenha sido projetado para remover trabalhadores da cabine de equipamentos de construção, o diretor de treinamento em construção da IUOE, Chris Treml, diz que o sindicato quer treinar seus membros para trabalhar com a tecnologia. “Os engenheiros operacionais estão sempre na vanguarda da tecnologia”, diz ele.

Depois que os trabalhadores da construção descrevem uma escavação usando coordenadas GPS, o veículo pode dirigir-se através de um local até o ponto inicial e começar a trabalhar.

Obviamente, esse tipo de tecnologia não substitui a mão de obra necessária na construção de chalés de madeira, por exemplo.

O IUOE foi fundado em 1896 e seu logotipo apresenta um medidor de vapor com a agulha a 420 libras por polegada quadrada, a pressão operacional de alguns motores a vapor. Seu centro de treinamento ensina os membros a usar equipamentos robóticos operados remotamente, como drones e mini-guindastes, além de equipamentos GPS de alta qualidade para guiar os veículos de construção a classificarem a sujeira em ângulos precisos.

Treml diz que os membros agora precisam se familiarizar com equipamentos de construção autônomos, porque ele também deve se tornar uma parte padrão do setor. “A última coisa que quero ver são as pessoas perdendo o emprego”, diz ele. “Mas isso é algo que existe e fará parte do nosso setor, e por isso queremos fazer parte dele”. Criou planos para ajudar a IUOE a expandir sua frota de veículos autônomos ao longo do próximo ano.

Enquanto um veículo está no modo autônomo, um único trabalhador precisa permanecer à disposição em caso de problemas.

Cortesia da Built Robotics

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