Trabalhadores da fazenda ‘não podem colher morangos sobre o zoom’


“Se houver um grande surto entre as comunidades de trabalhadores agrícolas, ele poderá se espalhar muito, muito rapidamente”, disse Lucas Zucker, diretor de políticas e comunicações da Aliança Central da Costa Unida por uma Economia Sustentável (CAUSE), que defende em nome de imigrantes, indígenas e comunidades não documentadas nos condados de Ventura e Santa Barbara.

“Eu realmente me preocupo com o que vai acontecer, pois a alta temporada de morangos coincide com esse pico de Covid-19”, acrescentou. “Você não pode escolher morangos sobre o Zoom”.

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Essa colisão causará um golpe em um segmento da população que carece, em grande parte, não apenas de cuidados de saúde, mas também às vezes até de informações sobre como se proteger melhor antes ou depois da exposição.

Os advogados vêm incentivando os produtores a tomar “medidas significativas” para proteger os trabalhadores rurais da exposição ao coronavírus, promovendo práticas no local de trabalho que priorizam a saúde e a segurança dos trabalhadores, mas eles dizem que muitas empresas não estão respondendo.

O sindicato United Farm Workers entrevistou trabalhadores rurais por meio de redes de mídia social para determinar se os empregadores estão fornecendo informações relacionadas ao coronavírus. O sindicato constatou que poucos o estão fazendo, de acordo com Armando Elenes, secretário tesoureiro da organização.

Certos empregadores que operam sob contratos sindicais emitiram novas diretrizes, como práticas de separação que exigem distanciamento social. Mas em todo o setor, a UFW diz que aprendeu com seus membros que as empresas não estão realmente aplicando essas melhores práticas. Em sua carta de 30 de março aos empregadores agrícolas, a UFW pediu licença médica prolongada, fácil acesso a serviços médicos, bem como triagem, testes e tratamento para trabalhadores rurais não sindicalizados que não possuem assistência médica.

Entre os trabalhadores rurais que a CAUSE pesquisou, os trabalhadores relatam que os empregadores estão fornecendo instruções sobre medidas de segurança no início dos turnos de trabalho e estão surpreendendo as pessoas nas fileiras de campo. Mas, mesmo com essas medidas, Zucker destacou que a natureza do trabalho dificulta o cumprimento dos trabalhadores. Por exemplo, durante a alta temporada, os empregadores pagam os trabalhadores de caixa, criando um forte incentivo para que os trabalhadores rurais pulem as quebras.

“Coisas como levar 20 segundos para lavar as mãos – parece não muito tempo. Mas quando você lava as mãos, é realmente muito tempo, especialmente quando você sente que precisa sair para ganhar um dólar para sobreviver ”, disse Zucker.

Beate Ritz, especialista em epidemiologia ocupacional na Escola de Saúde Pública da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, disse que é muito provável que o coronavírus se espalhe pelas comunidades agrícolas da classe trabalhadora, com base nos padrões de transmissão existentes.

O impacto do coronavírus será determinado pela seriedade com que a indústria agrícola leva essa ameaça à saúde, se elas aplicam medidas de segurança e quais recursos são direcionados para abordar questões como acesso à assistência médica.

“Você pode ter um grande surto e todo o sistema avariar, ou, como estamos tentando fazer agora pelo que eles chamam de ‘nivelamento da curva’, para que não atinja muito o pico, você pode ter se espalhou com o tempo ”, disse Ritz.

O Instituto de Política Econômica também alerta que o pico no emprego agrícola, que aumenta da primavera até julho, se sobrepõe ao pico do coronavírus. O think tank não-partidário, que realiza pesquisas econômicas, concluiu que os empregadores precisarão fornecer seguro de saúde, dias de doença remunerados e equipamentos de segurança adequados. O think tank argumenta que os produtores também devem implementar medidas de distanciamento social, mesmo que algumas dessas medidas de segurança reduzam a produtividade.

“Os trabalhadores rurais já trabalham sob condições que às vezes podem ser perigosas e insalubres, e agora o Covid-19 apresenta um desafio adicional”, afirmou o relatório.

Muitas das áreas que empregam trabalhadores rurais tendem a ser rurais e carecem de assistência médica e outras infraestruturas para responder a um possível surto. No estado de Washington e na Califórnia, a Fundação UFW está preocupada com o fato de os trabalhadores rurais não procurarem atendimento médico, mesmo que apresentem sintomas, porque não têm seguro de saúde ou temem ser deportados. Alguns nunca foram tratados por um médico.



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