Trump reverte a regra da economia de combustível de Obama, aumentando as emissões durante uma crise climática


Donald Trump finalmente conseguiu um dos desejos de longa data de sua presidência: o enfraquecimento de um padrão de economia de combustível da era Obama que tornava os carros novos mais eficientes em termos de combustível e mais ecológicos. A Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias e a Agência de Proteção Ambiental anunciaram na terça-feira uma nova regra, que aumentará a poluição enquanto o mundo luta contra uma pandemia de vírus respiratório e uma crise climática.

Sob a nova regra, as montadoras agora terão que aumentar a economia média de combustível de suas frotas de veículos novos em 1,5% ao ano através de sua linha de modelos de 2026, chegando a uma média de 40 milhas por galão. De acordo com a regra anterior – com a qual a EPA de Obama considerou as montadoras “cumprindo demais” em 2016 – as montadoras tiveram que aumentar a economia média de combustível de suas frotas em 5%, com o objetivo de atingir 54 milhas por galão no modelo 2026 carros do ano.

Espera-se que a mudança resulte na liberação de quase um bilhão de toneladas de dióxido de carbono liberado na atmosfera, aumente o consumo de gasolina em cerca de 80 bilhões de galões e o consumo de óleo em 2 bilhões de barris – tudo em um momento em que o setor de transporte é a principal fonte mundial de emissões de CO2.

O argumento do governo Trump em apoio à reversão é, essencialmente, o seguinte: os carros novos ficaram mais caros à medida que obtinham mais eficiência de combustível, o que obrigou mais pessoas a comprar carros usados ​​ou a ficar com os que já possuem. Como os carros mais antigos não estão equipados com os tipos de recursos modernos de segurança encontrados nos novos, eles são menos seguros. Reduzir o padrão de economia de combustível reduzirá o custo inicial de um veículo novo em cerca de US $ 1.000, o que significa que mais pessoas poderão comprar carros mais novos e seguros.

É um argumento imperfeito por vários motivos. Por um lado, o governo não considerou basicamente o fato de que os preços médios dos veículos subiram nos EUA porque as montadoras agora favorecem fortemente a venda de SUVs e caminhões mais caros – e, crucialmente, mais lucrativos -, a ponto de muitos deles estão praticamente removendo os sedãs de suas linhas.

Embora a maioria dos consumidores provavelmente aprecie um preço de etiqueta mais barato, alguns especialistas acreditam que a nova regra acabaria custando-lhes mais ao longo da vida útil desses carros. A Consumer Reports fez recentemente uma análise que mostrou que, mesmo que os preços do gás caiam para US $ 1,50 por galão e fique lá pelos próximos 30 anos, a reversão “ainda aumentaria o custo total de propriedade de veículos novos para os consumidores”.

O governo Trump também deu pouca consideração durante esse processo ao fato de que, como os carros mais novos agora tendem a ser veículos maiores, atrair mais consumidores para esses veículos aumentará diretamente o risco para os pedestres, que estão morrendo a um ritmo alarmante em meio à crise. boom de SUVs e caminhões.

Isto não deveria vir como surpresa. A tentativa de Trump de reverter o padrão da era Obama foi baseada em argumentos frágeis e enganosos desde o início. Quando a EPA afirmou oficialmente que o padrão da era Obama era muito agressivo em abril de 2018, por exemplo, baseou esse argumento em pontos de discussão de lobistas da indústria automobilística e (no que era então) dados de dois anos.

A nova regra anunciada pela NHTSA e pela EPA na terça-feira não é uma reversão tão dura quanto Trump queria originalmente. Quando a Trump EPA divulgou sua primeira versão oficial proposta da regra em 2018, sugeriu congelar os ganhos planejados ano a ano na economia de combustível em seus níveis de 2020, o que limitaria os ganhos exigidos a 60 quilômetros por galão.

Enquanto as montadoras começaram a fazer lobby com Trump para reverter o padrão poucos dias depois que ele assumiu o cargo, mesmo eles se recusaram a congelar completamente. Desde então, eles se dividiram em suas alianças. Volkswagen, Ford, Honda e BMW fecharam um acordo no ano passado com a Califórnia para se comprometerem com aumentos de 3,7% ano a ano na economia média de combustível, enquanto General Motors, Toyota e Fiat Chrysler deram apoio à tentativa simultânea do governo Trump de revogar a autoridade da Califórnia para definir seus próprios padrões de emissões.

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