Um médico de emergência descreve como é tratar o Covid-19


O coronavírus tem desembarcou, duro, em salas de emergência americanas. Hospitais em algumas áreas estão sobrecarregados com pacientes Covid-19 gravemente doentes, quando o surto de pacientes sobre o qual os epidemiologistas nos alertaram está começando.

Agora, são médicos e enfermeiros de pronto-socorro dos EUA, que também estão desesperados por equipamentos de proteção individual, como máscaras e luvas. “Pensamos nos EUA como um dos lugares com mais recursos no mundo em termos de assistência médica, mas isso mostra que, quando há um pânico generalizado, os suprimentos normais podem ser esgotados rapidamente”, diz Cedric Dark, um médico de emergência do Baylor College of Medicine em Houston, que está se preparando para um aumento nos pacientes.

“A outra coisa que temos feito nos hospitais – não apenas em Houston, mas em todo o país – está tentando descobrir maneiras de usar uma máquina de ventilação para mais de um paciente”. Existem pouquíssimos ventiladores por aí, em parte porque nosso governo federal tem sido tão pouco preparado para se preparar para essa ameaça.

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Esse novo coronavírus é tão mortal por causa do que faz nos pulmões, que normalmente agem como uma espécie de esponja seca para trocar oxigênio com o ar. Mas os pulmões dos pacientes com coronavírus começam a se encher de líquido, que médicos de emergência como Dark podem ver nos raios X como nuvens brancas. O fluido interfere na troca de oxigênio e o paciente luta para respirar.

Se for um caso mais brando, os médicos podem fornecer oxigênio ao paciente para que ele possa inalar pelo nariz. “Se alguém entra no que chamamos de insuficiência respiratória, onde seus pulmões não conseguem extrair oxigênio suficiente, é quando precisamos colocá-los em uma máquina de ventilação”, diz Dark. Como as máquinas são escassas, os colegas de Dark estão tentando descobrir como conectar duas, quatro, talvez até oito pessoas em um ventilador.

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Mas se queremos alguém trabalhando nesse problema, são os médicos e enfermeiros endurecidos pelas batalhas das salas de emergência dos Estados Unidos. “Do mundo da medicina, provavelmente somos os pimentos do Dia do Juízo Final”, diz Dark. “Mas a coisa pela qual não estamos preparados é tomar uma decisão ética – quando chegarmos ao nosso ponto de saturação – de quem eu decido viver e quem eu morro? Não estamos prontos para isso. ” Esse é o tipo de triagem normalmente associada a situações de acidentes em massa, como guerras.

WIRED sentou-se com Dark para conversar sobre como ele e seus colegas estão lidando com a pandemia, o que você deve esperar no pronto-socorro agora e como pode ajudar. (Dica: não acumule máscaras. Doe-as. E faça sua parte para “achatar a curva” ficando em casa, para que menos pessoas fiquem doentes e precisem de ajuda em um hospital.)


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