Um terceiro protótipo do foguete Starship da SpaceX explode no banco de testes


Um terceiro protótipo do foguete de última geração da SpaceX, Starship, se separou durante um teste de pressão no local de testes da empresa em Boca Chica, Texas. No início desta manhã, o veículo de teste desmoronou e depois desabou depois de ter sido preenchido com propulsor super frio, de acordo com uma transmissão ao vivo em vídeo gravada por moradores da região.

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É mais uma falha de teste muito visível para a nave espacial SpaceX, que deve lançar pessoas e cargas para destinos no espaço profundo algum dia. A SpaceX perdeu um artigo de teste da Starship em março, quando o veículo implodiu durante um teste de pressão semelhante. O CEO da SpaceX, Elon Musk, atribuiu a falha a um disco ruim na base do veículo. Outro protótipo da Starship também se rompeu em novembro durante um teste de pressão, embora a empresa tenha evitado a perda.

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Antes do fracasso desta manhã, Musk observou no Twitter que algumas válvulas vazaram durante um teste anterior – algo que a equipe teve que corrigir antes de testar novamente. Quanto ao motivo pelo qual o veículo Starship finalmente explodiu, Musk diz que um “erro de configuração de teste” pode ser o culpado, embora a equipe faça uma revisão de dados nesta manhã.

Enquanto isso, os funcionários da SpaceX têm trabalhado duro na preparação e construção de hardware em Boca Chica para futuros protótipos da Nave Estelar, portanto, é possível que uma nova unidade de teste esteja pronta em breve. A SpaceX é considerada um negócio essencial devido a seus contratos com a NASA e o Departamento de Defesa, o que permite à empresa continuar trabalhando enquanto outros negócios fecham durante a pandemia da COVID-19.

À medida que a SpaceX avança com a Starship no momento, outras empresas espaciais estão tentando entender como avançar durante a pandemia. O Rocket Lab, com sede na Califórnia, decidiu se afastar dos lançamentos em suas instalações na Nova Zelândia para manter o pessoal seguro, enquanto a Virgin Orbit trabalhou com ventiladores de produção em massa para ajudar a preencher lacunas no sistema de saúde. Enquanto isso, a Blue Origin está tentando avançar com o lançamento de seu foguete New Shepard, projetado para levar os turistas ao espaço, embora os funcionários da empresa tenham expressado suas preocupações em viajar para a missão.

A SpaceX produziu desinfetante para as mãos e escudos faciais para doar a hospitais e outros grupos durante esta crise de saúde pública. Mas parece que a empresa planeja desacelerar o desenvolvimento da nave estelar à medida que a pandemia se agrava nos EUA.





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