Uma noite na Sephora durante a pandemia de COVID-19


Para quem quer fugir das manchetes dos coronavírus na noite passada – viagens proibidas, Forrest Gump deu positivo, basquete foi cancelado – Sephora era o seu espaço seguro. Ok, talvez não esteja a salvo do vírus, mas pelo menos não pense nisso. Era o lugar para enfiar a cabeça na areia brilhante.

Passei por uma loja no centro de Manhattan na noite passada, entre pegar novos contatos e voltar para casa para pegar o endereço apocalíptico de Trump. Como alguém que acumula pontos de recompensa de beleza da Sephora, achei que verificaria o que estava acontecendo no local, na mesma rua do meu oftalmologista. Eu esperava uma loja com amostras trancadas, com prateleiras vazias, enquanto as pessoas guardavam lápis de sobrancelha em preparação para o confinamento por coronavírus e ficassem bem em todas as teleconferências que viriam.

No caminho, passo por um homem usando uma máscara cirúrgica enquanto ele mexe no telefone. Alguns metros à frente, outro cara tosse sem cobrir o rosto, funga e limpa o nariz com a palma da mão. Eu estremeço. Sephora está ao virar da esquina.

Toda Sephora tem a mesma sensação. Luzes brilhantes e manchas de cor destacam-se contra a estética em preto e branco da marca. Os clientes andam por aí com um dos três olhares: existem aqueles com forte determinação para pegar seus produtos preferidos, andarilhos descuidados brincando com paletas e depois o cervo nos faróis tentando escolher entre um número ímpio de produtos que todos pretendem fazer a mesma coisa.

A alguns passos da Sephora, dou uma olhada dupla – não porque as coisas são diferentes, mas porque são praticamente iguais. Paletas de olhos, rubor e contorno de rosto alinham os corredores – pedindo que eu as toque. Outros já cederam e estão manchando a sombra diretamente na ponta dos dedos.

Sou uma daquelas clientes que sabem exatamente o que eu quero, então vou para a linha de maquiagem da minha garota Rihanna, Fenty Beauty. Eu queria experimentar as novas cores de brilho labial. Aí estão eles: tubos de vidro brilhantes alinhados para eu tentar. Olho em volta, posso mesmo fazer isso? O CDC recomenda que evitemos tocar nossos rostos em meio aos surtos. Que tal experimentar uma amostra de brilho labial em uma loja que é gratuita para todos que entra?

Não há uma amostra para a cor que eu realmente queria experimentar, marrom brilhante “chocolate quente”. Talvez alguém tenha roubado. Mas há “sapatinho de cristal”, um simples brilho transparente. Pego o tubo e esfrego uma amostra na minha mão. A mancha faz parecer que eu me lambi. Mas cheira a algodão doce. Agradável.

Neste ponto, estou na toca do coelho. Eu fui embalado na submissão; Eu sou parte do problema. Um vendedor vira para perguntar a mim e à mulher olhando para os batons ao meu lado se tiver alguma dúvida. Na verdade eu faço. Não estou tão feliz com minha base atual, quero uma combinação de cores. Eu sei o que esperar – ela pega um telefone com uma câmera ou lente especial conectada e toca na minha bochecha para escanear minha pele e depois recomenda uma marca e sombra. Então ela me leva para outro corredor para experimentar uma amostra.

Nesse momento, pergunto a ela como eles esterilizam as amostras. Ela enxuga um algodão com álcool e limpa o aplicador da fundação. Alguém limpa as amostras todas as noites, diz ela, embora não possa explicar como é feito, porque ela não fica tão tarde na loja. E eles limpam o testador com álcool antes de aplicá-lo a qualquer pessoa, o que é mais do que eu ou outros clientes fazemos por conta própria. Menciono o novo coronavírus e ela me garante que eles lançaram mais desinfetante para as mãos por causa disso. “Veja como minhas mãos estão secas com o desinfetante para as mãos?” ela me mostra. A primeira amostra que ela coloca no meu rosto não tem o tom certo, é rosa demais. Ela tenta um que é mais pêssego. Essa é melhor.

Do outro lado do corredor de maquiagem, posso ver as garrafas de desinfetante para as mãos nas vaidades, onde os artistas da loja fazem reformas para os clientes. Uma mulher com cabelo curto e pixie está aplicando a maquiagem dos olhos. Agradecendo ao representante de vendas que me ajudou, vou em direção às vaidades para espalhar o desinfetante nas mãos e no maxilar para remover a maquiagem que me sinto culpada por tentar.

Atrás da mulher que está sendo reformada, outro funcionário fica ao lado de um carrinho; está carregado com aplicadores de maquiagem na parte inferior e toalhetes Clorox e um jarro gigante de desinfetante para as mãos na parte superior. Agora naquela Normalmente não vejo minhas viagens à Sephora. O funcionário está limpando uma caixa de lenços de papel com o que parece um pano Clorox. Pergunto se posso usar o desinfetante para as mãos e se ela está mais ocupada do que o normal. “Muito o que fazer”, ela me diz, mas acrescenta que limpar regularmente as vaidades e os corredores é algo que eles sempre fizeram.

Uma hora depois, em casa, Trump se dirige aos Estados Unidos com medidas sem precedentes e complicadas, destinadas a retardar a propagação do novo coronavírus. Mais ou menos uma hora depois, a Sephora envia um e-mail aos clientes com novas medidas que diz que está tomando nas lojas. Na verdade, está lançando mais desinfetante para as mãos, limpando testadores de maquiagem várias vezes ao dia com desinfetante e desinfetando áreas de alto toque com produtos de limpeza para hospitais, de acordo com o e-mail. Não oferecerá reformas na loja. Os clientes são incentivados a testar amostras em seus braços com aplicadores descartáveis ​​em vez de faces. Isso não me tranquiliza muito, embora eu tenha claramente tomado decisões questionáveis ​​nas últimas 24 horas. Fico feliz em saber, no entanto, que a Sephora está oferecendo licença médica paga aos funcionários e diz que pagará todos os trabalhadores que forem solicitados a se auto-colocar em quarentena.

“Estamos monitorando o surto global de COVID-19 de muito perto, seguindo as orientações recomendadas por nosso governo, autoridades de saúde e liderança local”, me enviou um porta-voz da Sephora. “Como a situação permanece fluida, continuaremos a avaliar as necessidades para manter a experiência do cliente em nossas lojas e por meio de nosso site”.

Sephora é provavelmente um lugar diferente hoje do que era ontem à noite, parece que o mundo inteiro é. Nosso terreno regular, desde as escolas até a Sephora, está lutando para se adaptar. Museus, salas de concerto e estádios fecharam completamente. As vendas caíram para empresas de viagens e tecnologia. Mas muitos dos lugares diários em que trabalhamos e compramos ainda estão tentando encontrar uma maneira de continuar nesta nova era de distanciamento social. Levará muito tempo até descobrirmos se alguma dessas medidas funcionou.

Enquanto isso, a Sephora recompensa os compradores (ao contrário de mim) que seguem as recomendações de saúde pública e ficam em casa – eles renunciarão às taxas de remessa durante o mês de março.



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