Você pode se aproximar desse coronavírus – é feito de vidro


Imagine o vírus que espalha o Covid-19 e você pode imaginar uma bola de poeira assustadora, coroada de espinhos vermelhos, alaranjados e amarelos que ajudam a fixar-se no interior da vítima. Pelo menos, é assim que aparece nas representações dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, circulando por todo o lado, desde o Facebook do seu tio até o Twitter do Presidente Trump.

Mas o coronavírus real mede apenas 120 nanômetros, ou 0,0000047 polegadas – mais jovens que o menor comprimento de onda visível da luz. Não tem cor nenhuma. Se você vislumbrá-lo através de um microscópio eletrônico, verá algo muito mais parecido com esta escultura cristalina de 9 polegadas do artista britânico Luke Jerram. “É quase dois milhões de vezes maior que o real”, diz Jerram.

O SARS-CoV-2 surgiu na província de Wuhan, na China, em dezembro de 2019 e foi declarado uma pandemia global pela Organização Mundial da Saúde em 11 de março. Houve mais de 182.100 casos confirmados de sua doença, COVID-19, em todo o mundo.Cortesia de Luke Jerram

O SARS-CoV-2 é apenas a mais baixa vida em uma linha de mais de 20 micróbios que Jerram superou em sua série Microbiologia de vidro. Ele começou em 2004, depois de folhear O guardião e vendo alguns close-ups coloridos do HIV. Embora os cientistas adicionem cores para tornar essas imagens compreensíveis, Jerram é daltônico verde-vermelho e o incomodou. Ele começou a trabalhar com sopradores de vidro industriais no norte da Inglaterra em representações mais precisas de agentes infecciosos como HIV, SARS-CoV e ebola.

“É claro que, ao fabricá-lo em vidro, você cria algo incrivelmente bonito”, diz Jerram. “Existe uma tensão entre a beleza do objeto e o que ele representa”.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

O que é o coronavírus?

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As instituições científicas frequentemente encomendam suas esculturas para refletir suas pesquisas. Portanto, quando a Escola de Engenharia da Duke University ligou para Jerram há dois meses, querendo uma escultura Covid-19, ele não ficou surpreso – embora não esperasse que se tornasse uma pandemia global. Agora, seu estúdio está repleto de modelos de microorganismos mortais que estavam previstos para exposições postergadas. Mas pelo menos ele não pegou o vírus, o que é mais do que ele poderia dizer enquanto trabalhava em uma gripe suína em 2009.

“Lembro-me de ir a uma farmácia e dizer: I Posso tomar tamiflu? Eu me sinto bastante doente. ‘E eles apenas disseram:’ Você pode deixar o prédio agora, por favor. Vamos falar com você lá fora “, diz ele. “Era estranho fazer esta obra de arte da coisa que está dentro de mim.”

Leva até oito semanas para criar uma escultura. Jerram começa estudando e comparando imagens científicas existentes e modelos de vírus produzidos através de técnicas como microscopia eletrônica e cristalografia de raios-X. Depois de fazer um esboço detalhado, ele geralmente passa por um virologista e o entrega a sopradores de vidro de borossilicato em Sunderland, treinado por Pyrex há 30 anos.



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