A transição para veículos elétricos beneficiará a maioria dos proprietários de veículos nos EUA, mas os americanos de renda mais baixa podem ficar para trás

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Mais de 90% das famílias com veículos nos Estados Unidos veriam uma redução na porcentagem da renda gasta em energia de transporte – a gasolina ou a eletricidade que move seus carros, SUVs e picapes – se mudassem para veículos elétricos.

E mais de 90% das famílias que substituem veículos movidos a gás por EVs também reduziriam a quantidade de gases de efeito estufa que geram, de acordo com um novo estudo da Universidade de Michigan.

No entanto, mais da metade dos lares americanos de renda mais baixa (cerca de 8,3 milhões de lares) continuariam a enfrentar altas cargas de energia de transporte, definidas neste estudo como gastando mais de 4% da renda familiar enchendo o tanque ou recarregando.

“Nossos resultados confirmam o potencial de benefícios generalizados da adoção de VE”, disse o autor correspondente do estudo, Joshua Newell, geógrafo urbano do Centro de Sistemas Sustentáveis ​​da UM, parte da Escola de Meio Ambiente e Sustentabilidade.

“No entanto, a posse de VEs nos EUA tem sido até agora dominada por famílias com renda e níveis de educação mais altos, deixando para trás as populações mais vulneráveis. São necessárias intervenções políticas para aumentar a acessibilidade de VEs para que todos os americanos possam se beneficiar da transição para VEs.”

O novo estudo está agendado para publicação em 11 de janeiro na Environmental Research Letters, uma revista da IOP Publishing. É o primeiro estudo a considerar a variação espacial dos custos de energia EV e das emissões de gases de efeito estufa em todo o país.

É também o primeiro estudo a examinar os custos de energia EV através da lente da justiça distributiva, calculando a carga de energia EV (porcentagem da renda gasta em carregamento de EV) para todos os Estados Unidos. A justiça distributiva diz respeito à distribuição justa de benefícios e encargos.

Atualmente, os EVs representam cerca de 1% dos carros, SUVs e picapes nas estradas americanas. Se todos esses veículos fossem substituídos por novos VEs, as cargas de energia de transporte e as emissões de gases de efeito estufa associadas variariam muito de um lugar para outro, de acordo com o novo estudo.

As reduções na carga de energia de transporte e nas emissões de GEE seriam especialmente pronunciadas na Costa Oeste e em partes do Nordeste, devido em grande parte a redes de energia mais limpas e preços de eletricidade mais baixos.

As famílias em alguns locais podem reduzir seus custos anuais de energia com transporte em US$ 600 ou mais e reduzir sua pegada de carbono anual em mais de 4,1 toneladas métricas de equivalentes de dióxido de carbono, comprando um novo EV.

Mas as famílias de baixa renda em outras partes do país não se sairiam tão bem, disse Newell.

Cargas de energia de transporte EV muito altas, variando de 10% a 64%, persistiriam para as famílias de renda mais baixa e estariam concentradas no Centro-Oeste e nos dois estados com os preços de eletricidade mais altos: Havaí e Alasca.

Oito por cento dos lares americanos (cerca de 9,6 milhões de lares) veriam economias baixas tanto na carga de energia do transporte quanto nas emissões de gases do efeito estufa ao escolher um VE. Os domicílios “ambos baixos” estão espalhados por todo o país, com cerca de metade deles nos estados do meio-oeste, incluindo Michigan.

Os fatores que contribuem para essas baixas economias de VE incluem temperaturas frias de inverno que afetam o desempenho da bateria, redes elétricas que dependem amplamente de combustíveis fósseis ou preços de eletricidade que são mais altos em relação aos preços da gasolina.

De acordo com o estudo, as famílias de renda mais baixa continuariam a sofrer os maiores encargos de energia de transporte. Essencialmente, todos os domicílios com renda inferior a 30% da média local sofreriam cargas moderadas ou altas de energia de VE.

“Identificamos disparidades que exigirão políticas direcionadas para promover a justiça energética em comunidades de baixa renda – incluindo o subsídio de infraestrutura de carregamento – bem como estratégias para reduzir os custos de eletricidade e aumentar a disponibilidade de modos de transporte de baixo carbono, como transporte público , ciclismo e compartilhamento de carros”, disse o principal autor do estudo, Jesse Vega-Perkins, que fez o trabalho para uma tese de mestrado na Escola de Meio Ambiente e Sustentabilidade da UM.

“Nossa análise indica que a futura descarbonização da rede, os preços atuais e futuros dos combustíveis e a acessibilidade de carregamento afetarão a extensão em que os benefícios do VE serão alcançados, incluindo a redução dos encargos de energia de transporte para famílias de baixa renda”, disse o autor sênior do estudo Greg Keoleian, diretor do Centro de Sistemas Sustentáveis ​​da UM.

O estudo utilizou um modelo geoespacial para avaliar três fatores associados à transição de VE: carga de energia de transporte, custos de combustível (ou seja, o custo da gasolina ou da eletricidade necessária para carregar um VE) e emissões de gases de efeito estufa.

A análise não inclui o custo de aquisição do veículo. O custo total de propriedade de EVs é o foco de um estudo atual do Centro de Sistemas Sustentáveis.

Os pesquisadores calcularam as cargas de energia de transporte e as emissões de gases de efeito estufa ao longo da vida de novos veículos elétricos a bateria e de combustão interna no nível do setor censitário. Em seguida, eles compararam as cargas de energia dos novos veículos com as cargas de energia do estoque atual de veículos rodoviários. Por fim, eles compararam a variação espacial e a extensão das cargas de energia e emissões de gases de efeito estufa para EVs e veículos de combustão interna nos EUA.

O transporte é responsável pela maior parte dos gases de efeito estufa emitidos nos Estados Unidos, com emissões diretas de veículos de passageiros e caminhões leves compreendendo aproximadamente 16% das emissões dos EUA. A eletrificação é vista como o principal caminho para reduzir essas emissões.

O estudo foi apoiado por financiamento da Escola de Meio Ambiente e Sustentabilidade da UM.

Com informações de Science Daily.

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