Embora 2021 tenha visto um cronograma de lançamento mais leve do que o normal para os jogos principais das editoras AAA, em grande parte graças à pandemia global em andamento, isso significava que os jogos desenvolvidos de forma independente teriam mais tempo para brilhar. Para cada jogo indie excepcional – de Inscryption e Solar Ash, a The Artful Escape e Sable – havia muitos mais que não tiveram tempo sob os holofotes.

Então, para garantir que damos um pouco de amor ao máximo de jogos indie que pudermos antes do final do ano, aqui estão 11 dos melhores jogos independentes de 2021. Nem é preciso dizer que todos eles merecem sua consideração. Para mais informações, confira nossas escolhas dos 10 melhores jogos de 2021.

Adios

Desenvolvedor: Travessura

Plataformas: PC, Xbox One, Xbox Series X | S

Os videogames muitas vezes lutam para representar cenas de conversas íntimas e momentos de introspecção silenciosa, em vez disso acham mais fácil servir um espetáculo gratuito. Pensativo e afetuoso, Adios tem um sucesso brilhante ao apresentar duas pessoas apenas conversando. Essencialmente uma peça para duas pessoas, o drama lento mostra um assassino e um criador de porcos, que se desfazem dos corpos, mas agora quer sair, tentando processar as areias movediças do que eles perceberam ser uma amizade. Pequenas interações e escolhas de diálogo fazem pouco além de empurrar a conversa para frente, mas o impacto real é sentido no peso das palavras que os dois homens trocam e não são ditas.

Bonfire Peaks

Desenvolvedor: Corey Martin e Draknek

Plataformas: PC, Mac, Switch, PS5, PS4

Mover caixas em um espaço apertado é um grampo do gênero de quebra-cabeças. No entanto, é incrível que os designers ainda estejam encontrando maneiras de fazer com que pareça novo. Em cada nível, Bonfire Peaks aplica regras estritas sobre como você deve manobrar uma caixa de pertences pessoais em torno de uma pequena grade e depositá-la em uma fogueira. Novas regras são introduzidas gradualmente, forçando você a repensar sua abordagem e revelando usos alternativos para aspectos que você considerava garantidos. Alguns níveis vão deixar você se perguntando se você perdeu algum tutorial fundamental, mas a epifania logo o atingirá e o deixará maravilhado com a engenhosidade.

Boomerang X

Desenvolvedor: PERIGO!

Plataformas: PC, switch

Do wallrunning de Titanfall ao gancho de luta de Halo Infinite, a mobilidade exagerada é o principal foco para os jogos de tiro em primeira pessoa AAA recentes. Como adequado a um jogo indie, Boomerang X tem uma abordagem mais humilde e discreta da tendência predominante ao equipá-lo com o bumerangue homônimo, mas ainda consegue fornecer um movimento de personagem que o deixará sem fôlego. Muito reminiscente dos atiradores dos anos 90, como Quake ou Rise of the Triads, Boomerang X é sobre arremessar-se em arenas de combate o mais rápido possível enquanto toca o solo o mínimo possível. Em contraste com aqueles FPSs monótonos dos anos 90, no entanto, suas cores ousadas e vibrantes têm sucesso brilhante em enfatizar as vibrações do playground e o absurdo ruidoso de derrubar uma girafa gigante com um bastão de quatro pontas.

Cruelty Squad

Desenvolvedor: Softproducts de consumo

Plataformas: PC, Mac

Com um olho para soluções de improvisação, uma ampla abordagem não linear para design de missão e um convite aos jogadores para se situarem em algum lugar no espectro entre furtividade fantasmagórica e combate total, Cruelty Squad foi claramente feito por pessoas que compartilham um amor por “sims imersivos” como Deus Ex e Dishonored. Mas então os níveis reais, estruturados como missões discretas semelhantes ao Hitman, parecem que foram entregues a uma equipe de modders talentosos. Sua missão: ser o mais selvagem possível e não prestar contas a ninguém. O resultado final é um experimento indomado e desequilibrado, emocionante em sua incoerência berrante e ainda totalmente comprometido com uma visão verdadeiramente singular.

ElecHead

Desenvolvedor: Nama Takahashi

Plataformas: PC

Os melhores jogos de quebra-cabeça tendem a ser construídos em torno de uma ideia única e extremamente simples, e ElecHead não é exceção. Você é um robô com uma carga elétrica em sua cabeça e a usa para alimentar automaticamente a plataforma em que está atualmente. Qualquer coisa conectada a esta plataforma também será alimentada, fazendo com que plataformas sólidas apareçam e várias engenhocas comecem a se mover. Mas assim que você deixa a plataforma, a energia é perdida; faça contato novamente e ele retorna. A partir dessa premissa básica, tela após tela de enigmas de plataforma tortuosos e desafiadores se estende à frente. É o tipo de quebra-cabeça-plataforma que o deixará olhando para a tela por minutos a fio, pensando na cadeia de eventos prestes a se desenrolar em seu próximo movimento.

Sujeira

Desenvolvedor: Mordida de trevo

Plataformas: PC, Stadia

Metroidvanias e 2D Soulslikes custam muito caro hoje em dia, então é preciso algo realmente especial para se destacar. Embora o Grime possa não abrir novos caminhos, ele atinge uma mistura quase perfeita de suas duas influências óbvias. A progressão baseada em habilidade no estilo Metroid aumenta a sensação de exploração conforme você se aprofunda em uma misteriosa civilização subterrânea, cutucando e cutucando sua vasta rede de passagens entrelaçadas. O combate semelhante a almas é tenso, desafiador e apresenta um equilíbrio preciso entre risco e recompensa, graças à mecânica de “absorção” – uma defesa cronometrada que deixa os inimigos vulneráveis ​​e aumenta sua capacidade de cura. Grime apresenta um mundo estranho e atraente com camadas e mais camadas de segredos a serem descobertos.

Hundred Days

Desenvolvedor: Jogos de Braços Quebrados

Plataformas: PC, Mac, Switch, Stadia

E se Stardew Valley, mas você estiver especificamente encarregado de gerenciar um vinhedo? Com sua estética ligeiramente estéril e desinteresse em permitir que você busque romance com os outros personagens, Hundred Days não é tão prontamente empacotado quanto essa descrição, mas é bem parecido. A Hundred Days se destaca pela dedicação em simular os mínimos detalhes da indústria vinícola, desde as diferentes variedades de uva até a miríade de tecnologias utilizadas em cada etapa do processo produtivo. Levado junto com um tom alegre e uma crítica anticapitalista deliciosa, o modo de história faz um excelente trabalho ao levá-lo a um território desconhecido, sem exigir que você se torne um especialista no ramo da noite para o dia.

Lake

Desenvolvedor: Gamious

Plataformas: PC, PS4, Xbox Series X | S

É fácil imaginar Lake como uma série suavemente humorística da Netflix, em que a viciada em trabalho da cidade se muda para uma cidade rural e sonolenta e, enquanto o peculiar povo do campo trabalha com seu charme caseiro, ela percebe o vazio em sua vida. Mas enquanto Lake certamente o encoraja a desacelerar e respirar o ar puro, ele habilmente evita clichês. Meredith, uma engenheira de software que passa duas semanas em sua cidade natal substituindo seu pai carteiro enquanto ele tira férias bem merecidas, é uma personagem complexa. Em suas relações com os habitantes da cidade – novos rostos e velhos amigos – ela confronta as escolhas de vida que fez e recebe vislumbres de caminhos não percorridos. No final, suas escolhas não definem o futuro dela, mas permitem que ela veja todas as possibilidades.

Mundo antigo

Desenvolvedor: Jogos Mohawk

Plataformas: PC

O designer-chefe do Civilization IV, Soren Johnson, sabe o que faz o jogo de estratégia 4X funcionar – e onde ele precisa ser reiniciado. Para o Velho Mundo, Johnson e sua pequena equipe na Mohawk Games desconstruíram o modelo Civ, questionando todos os aspectos, e então o reconstruíram como uma experiência mais focada e voltada para o personagem. Aqui, a história é medida em gerações, não milênios, e os eventos são moldados pelas relações pessoais, casamentos e assassinatos entre governantes e membros de suas cortes. De repente, com o Velho Mundo, a estratégia 4X parecia nova novamente.

Townscaper

Desenvolvedor: Oskar Stålberg

Plataformas: PC, Mac, Switch, Android, iOS

Vamos enfrentá-lo, o que a maioria de nós acha atraente em jogos de construção de cidades como Cities Skyline não é fazer malabarismos com o balanço patrimonial ou se preocupar com o fluxo do tráfego, é a fantasia de poder construir o assentamento urbano dos nossos sonhos, de ter a liberdade –Sem restrições orçamentárias ou o humor da população –para derrubar um prédio, uma rua ou um parque onde você quiser. O Townscaper proporciona essa fantasia com facilidade e sem esforço, permitindo que você crie comunidades bonitas, aconchegantes e muito europeias com apenas alguns cliques do mouse ou toques na tela. Sua genialidade está em como cada nova estrutura que você estabelece é coerente com o que você construiu antes, proporcionando uma sensação totalmente natural, quase orgânica, ao espaço que você projetou, como se tivesse se formado ao longo dos séculos, e não como resultado de um planejamento central. O melhor de tudo é que não há ninguém para estragar tudo.

Wildermyth

Desenvolvedor: Jogos do Worldwalker

Plataformas: PC, Mac

À primeira vista, Wildermyth se parece muito com um RPG convencional. Você forma um grupo de aventureiros para viajar por um mapa de fantasia, parando em fortalezas e vilas para lutar contra os malfeitores, saquear tesouros e subir de nível. No fundo, é um RPG de fantasia muito realizado com batalhas táticas inteligentes e desafiadoras e uma adorável apresentação feita à mão que é parte RPG de mesa e parte livro de histórias pop-up. Mas, por meio de missões geradas por procedimentos que na verdade se acumulam em algo significativo, em vez de apenas se tornarem repetitivas, ele também quer que você cuide de seu grupo de bruxos e lutadores, permitindo que você os transforme em lenda, com os feitos de membros aposentados ou falecidos do grupo formando um nova mitologia para a próxima geração.