A Microsoft finalmente confirma que a Bethesda fará jogos exclusivos para Xbox e PC, mas ainda restam muitas dúvidas

A grande notícia nos jogos esta semana foi que o negócio da Microsoft de US $ 7,5 bilhões para a compra do ZeniMax foi concluído, após a aprovação dos reguladores dos Estados Unidos e da Europa. Incluídos no anúncio da Microsoft estavam alguns detalhes de alto nível sobre o que a aquisição significa para o futuro dos jogos Bethesda, e uma parte disso foi que alguns os títulos serão exclusivos para Xbox e PC.

O chefe do Xbox, Phil Spencer, enfatizou que a Microsoft está trabalhando no futuro com o objetivo de que o Xbox, PC e Game Pass sejam o “melhor lugar” para jogar os novos jogos da Bethesda. O fato de a Microsoft dar tratamento preferencial a suas próprias plataformas não é surpresa. Mas a próxima linha de Spencer talvez seja mais reveladora. Sua declaração também confirmou que “alguns novos títulos no futuro” da Bethesda será exclusivo para Xbox e PC.

Uma das maiores questões sem resposta e em andamento sobre a aquisição da ZeniMax pela Microsoft era o que isso significaria para os jogos futuros da Bethesda. Jogos que já tinham negócios em andamento antes da aquisição, como Deathloop, não mudarão de curso – o jogo ainda será lançado como exclusivo com cronômetro no PlayStation. Mas para jogos futuros, como The Elder Scrolls VI, Starfield e outros, as questões permanecem sobre sua estratégia de lançamento.

A declaração de Spencer não incluiu quaisquer detalhes sobre os jogos específicos que podem ser exclusivos para Xbox e PC no futuro. Ele também não disse se “exclusivo” significa exclusivo por tempo ou totalmente exclusivo. Mas seja qual for o caso, a Microsoft não fez a segunda maior aquisição da história dos videogames para se dar bem com a Sony e seus outros concorrentes.

Embora Spencer sempre fale sobre a futilidade da ideia de uma guerra de console, não se engane: ele quer que o Xbox supere o PlayStation e o Nintendo, e comprar o ZeniMax é um caminho para isso. Com a compra, a Microsoft detém grandes franquias como The Elder Scrolls e Fallout, junto com oito desenvolvedores de jogos e milhares de funcionários. A natureza monumental deste dia na história dos jogos é difícil de exagerar – este é um grande negócio com ramificações que abalarão a indústria como um todo nos próximos anos.

O lançamento de alguns futuros jogos da Bethesda como exclusivos para Xbox e PC é mais um passo para convencer as massas a escolherem o Xbox ao invés do PlayStation. Não é um ataque pessoal contra PlayStation ou Nintendo – é um negócio. Mas até que a Microsoft ou a Bethesda compartilhem detalhes sobre seus planos futuros, podemos apenas adivinhar e especular sobre quais futuros jogos da Bethesda podem ser exclusivos para Xbox e PC.

Uma estratégia que muitos sugeriram é que a Microsoft poderia lançar jogos como The Elder Scrolls VI e Starfield no PlayStation e apresentar aos consumidores uma opção: pagar o preço total por esses jogos no PlayStation ou obtê-los sem nenhum custo extra no Xbox / PC com o Game Passar. O preço é um fator altamente motivador.

Isso leva ao próximo ponto principal – Game Pass. A Microsoft deixou claro que a empresa está empenhada em construir o Game Pass para se tornar um pilar central de sua estratégia no futuro. Trazer os jogos da Bethesda para o grupo é um grande passo para alcançar essa ambição. A Bethesda desenvolve alguns dos títulos mais cobiçados do mercado – afinal, Skyrim imprime dinheiro – e trazer todos esses jogos para o Game Pass sem nenhum custo extra aumenta ainda mais o valor e o apelo do Game Pass.

Pessoalmente falando, eu ficaria chocado se The Elder Scrolls VI e Starfield se tornassem exclusivos do Xbox. Depois de comprar a série Minecraft, a Microsoft não retirou a franquia das plataformas concorrentes – em vez disso, manteve os jogos no PlayStation e Nintendo e agora está colhendo os benefícios. Spencer disse que a Microsoft é na verdade uma das maiores editoras do PlayStation em receita, graças ao Minecraft. Não é muito difícil imaginar uma situação semelhante com futuros jogos da Bethesda em plataformas que não sejam Xbox / PC.

Voltando ao comentário de Spencer, suas palavras sobre “alguns novos títulos no futuro” são formuladas de maneira estranha e ambígua. Não sabemos se é em relação a jogos que já foram anunciados ou futuros títulos a serem revelados posteriormente. É uma pena que continue a haver uma séria falta de profundidade e clareza sobre o que este negócio significa para o futuro da Bethesda e do Xbox. Certamente é uma questão complicada, envolvente e cheia de nuances, mas quando a Microsoft se cala sobre os detalhes, as pessoas gravitam compreensivelmente em torno de teorias e especulações.

Outro elemento em jogo aqui é que a Bethesda Game Studios já é, sem dúvida, um estúdio centrado no Xbox há algum tempo. O RPG The Elder Scrolls III: Morrowind era exclusivo para Xbox e PC, enquanto The Elder Scrolls IV: Oblivion era lançado como exclusivo cronometrado no Xbox 360. Mais recentemente, Fallout 76 tinha vários acordos exclusivos em vigor com o Xbox, incluindo um especial console de edição. Há também a questão de que os jogadores relataram que vários jogos desenvolvidos pela Bethesda nas franquias Fallout e Elder Scrolls tiveram um desempenho ruim no hardware do PlayStation em comparação com o Xbox. Tudo isso contribui para que o casamento da Microsoft com a ZeniMax seja menos uma surpresa e mais uma extensão de seu relacionamento contínuo.

Além do mais, o escopo deste acordo com a Microsoft e ZeniMax cobre muito mais do que apenas títulos nos universos Elder Scrolls e Fallout desenvolvidos pela Bethesda Game Studios. Os outros estúdios internos da ZeniMax – incluindo id Software, Arkane, ZeniMax Online Studios, Machine Games, Tango Gameworks, Alpha Dog e Roundhouse Studios – agora pertencem à Microsoft. Com tantos estúdios desenvolvendo o que devem ser inúmeros jogos ao mesmo tempo, a Microsoft aparentemente terá uma variedade de títulos para escolher quando se trata de quais serão exclusivos para suas próprias plataformas. Pode haver uma consideração específica ou caso de negócios para que um título seja exclusivo em vez de multiplataforma, como aquele que tira proveito de uma peça específica de hardware ou tecnologia que a Microsoft possui e outras não. Talvez haja um título mais experimental que a Microsoft queira trazer exclusivamente para sua plataforma, como foi o caso de Fallout Shelter em 2017 – chegou ao Xbox um ano antes de outros consoles.

Simplificando, simplesmente não sabemos o que esses exclusivos serão. Mas o que finalmente sabemos com certeza sobre o acordo Microsoft / Bethesda é que certamente haverá futuros jogos Bethesda exclusivos para Xbox e PC. Há rumores de que a Microsoft fará uma apresentação em vídeo nesta quinta-feira, 11 de março, onde poderá divulgar mais detalhes sobre o futuro roteiro dos jogos Bethesda, mas não espere muito. Se os relatos forem verdadeiros, a Microsoft e a Bethesda provavelmente estão retendo seus grandes anúncios por algum tempo neste verão, na época da E3.

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