Antes de sua revisão dos olhos – Não quero perder nada

Muitos jogos pedem que você ajuste o brilho ou reserve um momento para dimensionar a resolução para caber na tela antes de começar a jogar. Mas Before Your Eyes é o único jogo que eu joguei que pede que, antes de começar, você tire um momento para fazer praticamente a mesma coisa com seus olhos. É estranho, com certeza, mas ajuda a definir o tom para a aventura maravilhosamente estranha e comovente que você ajudará a desdobrar em seu tempo de execução impactante de 90 minutos usando nada além de um mouse, sua webcam e piscadas voluntárias e involuntárias.

Essa calibração inicial é crucial por motivos de jogabilidade também. Neste jogo narrativo em primeira pessoa, o tempo avança cada vez que sua webcam vê você piscar, então é fundamental que o jogo possa detectar com precisão quando você realmente está piscando. Para esse fim, Before Your Eyes apresenta uma série de círculos vazios que são preenchidos em branco conforme você pisca. Se perder algum, você pode aumentar a sensibilidade e se registrar piscadas quando seus olhos estão realmente abertos, você pode dizer para ele diminuir. Como a sensibilidade do mouse, mas seus olhos são o mouse.

É uma introdução memorável a um jogo, e me lembrou dos dias inebriantes de experimentação da Nintendo no meio da vida; um momento em que você pode ser solicitado a soprar em um microfone, ou girar seu Game Boy Advance como um volante, ou balançar seu Wiimote como um taco de golfe. A partir deste ponto de partida distinto, a mecânica de alto conceito encontra uma narrativa de conceito igualmente alto.

Você acorda em um barco onde um lobo falante em uma capa de chuva amarela e botas acaba de pescar você em um rio de almas. Ele está levando você para o Guardião, uma entidade misteriosa que guarda a entrada para a vida após a morte. Se o Guardião estiver impressionado com a história de sua vida (contada pelo lobo), você passará para o que quer que venha após a morte nesta estranha cosmologia; uma “cidade magnífica”, se o lobo está certo. Mas, para aprender sua história, você e o lobo devem cuidar de sua vida do começo ao fim. Conforme o lobo explica, você terá alguns breves momentos para assistir antes que um metrônomo apareça na parte inferior da tela. Depois disso, se você piscar, o tempo avançará. “Pode ser um segundo”, diz o lobo, “pode ​​ser cinco anos.”

Então, você está de volta ao início de sua vida, como Benny, um bebê na areia, piscando para o céu, piscando para sua mãe em uma cadeira de praia. Você continua piscando e os anos passam rapidamente. Você começa a conhecer o pai de Benny, Richard, um professor bem-humorado e um pouco desajeitado. Você conhece a mãe de Benny, Elle, uma aspirante a compositora que, em algum momento ao longo do caminho, conseguiu um emprego como contadora; um trabalho que, com o tempo, se tornou uma carreira. Este sonho adiado se torna aquele que ela sonha para Benny. Assim que seu filho tem idade suficiente para sentar, ela o senta na frente de um piano em miniatura, explicando a diferença auditiva entre um dó sustenido e um dó menor. Eventualmente, Benny está se apresentando no piano de tamanho normal, tocando “Für Elise” e, em seguida, músicas mais difíceis, e eventualmente disputando o ingresso em uma escola de música de elite. Durante esses segmentos de piano, você simplesmente precisa mover o mouse para frente e para trás à medida que diferentes segmentos do piano se acendem. É leve em sua interatividade, mas Before Your Eyes projeta você como meio espectador e meio participante. Você tem o poder de tomar certas decisões, mas o curso da vida de Benny foi definido quando o lobo o tirou do rio.

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Conforme o jogo se desenrola, você percebe que seu piscar substituiu, efetivamente, o botão de interação. Você pisca para fazer o tempo avançar. Você pisca para dissipar a névoa escura que paira sobre a periferia em algumas memórias. Mais tarde, quando Benny vai para a escola, você pisca em seu diário para fazer anotações. É uma interação para todos os fins e, se preferir, você pode ajustar os controles e apenas jogar pressionando o botão esquerdo do mouse. Mas há algo maravilhosamente único em brincar com seus olhos.

Este é o único jogo que eu joguei em que meu avanço na trama foi frequentemente involuntário. Às vezes você quer ficar em uma cena, ouvir todos os diálogos que existem, mas seus olhos estão muito secos para não piscar. Por exemplo, eu não ouvi o pai do professor de Benny dizer a um grupo em uma festa que ele ensinava “Arquitetura Marítima” até meu segundo jogo. Mais importante, não ouvi a mãe de Benny rejeitar seu campo (o que, de fato, parece inventado) dizendo ao grupo que ninguém sabe o que isso significa. Há uma boa chance de você perder esse tipo de linha de textura, o tipo de linha que ajuda a refinar a personalidade de um personagem, porque você pisca acidentalmente.

Esta é a brilhante harmonia ludonarrativa de Before Your Eyes. É um clichê dizer que a vida passa por nós em um piscar de olhos, ou que só percebemos que estávamos nos bons tempos depois que os deixamos. Mas Before Your Eyes consegue gamificar esse sentimento familiar. Benny está se lembrando de sua vida e pode muito bem querer passar os bons momentos. Mas manter os olhos abertos torna-se fisicamente difícil depois de um tempo. Você, como jogador, e Benny, como personagem, são forçados a seguir em frente.

Agradeço a inclusão da opção de jogar com o mouse, pois isso tornará o jogo mais acessível para mais pessoas. Mas, usei essa opção na maior parte da minha segunda jogada, e ela mudou fundamentalmente o ritmo do jogo. Enquanto, quando você brinca com os olhos, fica imerso na sensação de que não pode ficar nesses momentos, brincar com o mouse permite que você fique o tempo que quiser, aqui todo o diálogo, metaboliza o passado em sua totalidade. Além das diferenças de jogabilidade, o tempo que passei usando o botão esquerdo do mouse foi a única vez que encontrei bugs no jogo. Durante um momento irritante, tive que alternar entre usar o mouse e usar meus olhos para fazer o jogo funcionar novamente a partir de uma tela preta.

O bug ocasional é um pequeno preço a pagar por um jogo tão inventivo, no entanto. Before Your Eyes explora toda a gama de possibilidades que sua mecânica única abre. Em alguns momentos posteriores, você precisa manter os olhos abertos por muito mais tempo do que o normal, enquanto a câmera lentamente aumenta o zoom em algo. Você e o personagem devem se concentrar intensamente. Outras vezes, você precisa fechar os olhos para ouvir uma conversa em outra sala. Você e o personagem devem ouvir atentamente. Um jogo nunca me fez sentir como se estivesse na igreja antes, mas aqueles momentos, com meus olhos bem fechados, permitindo que as palavras passassem por mim, pareciam uma oração.

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Eventualmente, esta história simples da vida de uma pessoa torna-se bastante comovente. Não quero estragar a segunda metade do jogo, mas Before Your Eyes muda para dentro. Torna-se menos sobre os eventos da vida de Benny e mais sobre as pessoas que o amavam. Na cena final do jogo, Sarah Burns como Elle e Stephen Friedrich como o lobo, apresentam performances vocais poderosas que ajudam o jogo a atingir novas profundidades emocionais, resumindo o impacto que uma vida – mesmo uma curta e aparentemente sem importância – pode ter. Em seu clímax, o jogo argumenta que as pessoas que amamos são mais importantes do que as coisas que realizamos. É uma tese simples, mas Before Your Eyes a honra com uma bela defesa.

A Before Your Eyes entende que experimentar a nossa vida, de guardar memórias que se tornam preciosas, está muitas vezes ligada ao que vemos: as pessoas e os caminhos que se estendem à nossa frente. Em vez de parecer um truque, Before Your Eyes é revigorante e natural. Esquemas de controle incomuns costumam me fazer ansiar pela familiaridade de um controlador. Claro, posso falar com meus Nintendogs usando o microfone do DS, mas às vezes não quero gritar com meu shih tzu em um voo da Delta. Before Your Eyes consegue fazer o oposto. Sua mecânica única combina com sua narrativa tão perfeitamente, que você não vai querer jogá-la de outra maneira.

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