Balan Wonderworld: um game cada vez mais promissor

Apesar de sua reputação como desenvolvedora de RPGs, a Square Enix se envolveu em vários outros gêneros no passado, mas Balan Wonderworld é uma das maiores saídas da editora na memória recente. A ideia do ex-produtor do Sonic Yuji Naka e sua nova equipe, Balan Company, Balan Wonderworld é um jogo de plataformas caleidoscópico repleto de itens colecionáveis. Está muito longe da produção tradicional da Square Enix, mas há vislumbres de potencial aqui – bem como alguns motivos de preocupação.

Tivemos a chance de jogar uma versão de acesso antecipado do próximo, que apresenta quatro níveis em três mundos e uma batalha de chefe inicial. Quase desde o início, traços tênues da série anterior de Naka podiam ser sentidos em Balan Wonderworld. Como em Sonic, os mundos são divididos em “atos” separados, e um dos trajes do jogo ainda dá a você a capacidade de lançar um ataque mid-air lock-on semelhante ao Sonic.

Apesar dessas semelhanças iniciais, no entanto, Balan Wonderworld é, em geral, um tipo de jogo de plataforma mais metódico, enfatizando a exploração e a coleta de itens em vez do espetáculo de alta velocidade encontrado em Sonic the Hedgehog. O gancho exclusivo do jogo é sua vasta gama de fantasias. Cada um que você coleta concede um poder diferente; Uma fantasia, por exemplo, permite que você execute um salto de tornado que pode destruir certos blocos e repelir ataques de tornado contra os inimigos, enquanto outra permite que você flutue no ar e passeie por correntes de ar.

Esses trajes são essenciais para explorar os diferentes estágios do Mundo das Maravilhas de Balan. Muitas áreas de um nível só podem ser acessadas vestindo uma roupa específica; vista o traje Gear Prince, por exemplo, e você pode girar as alavancas de um relógio, abrindo certas portas ou movendo elementos do cenário no lugar. Outros trajes foram usados ​​com efeito semelhante, e os melhores momentos da demo envolveram adquirir uma nova habilidade e usá-la para chegar a uma área antes inacessível, ilustrando o potencial dessa ideia.

Seu objetivo em cada ato é, em última instância, navegar pelo palco e atingir a meta no final, pegando vários itens colecionáveis ​​ao longo do caminho. O mais importante deles são as Estátuas Balan, que funcionam como o equivalente do Mundo das Maravilhas das Estrelas de Poder de Mario. Pegue estátuas suficientes e a área central do jogo irá se desdobrar gradualmente, desbloqueando novos mundos para você explorar.

Embora apenas três mundos estivessem acessíveis na demo, cada um parecia distinto e foi adaptado em torno de habilidades de traje diferentes. O primeiro mundo em particular – uma fazenda abstrata pontilhada de montes de feno, espigas de milho crescidas e regadores gigantes – empregava um efeito visual legal. No Ato 1, o terreno aumentaria e apareceria conforme você se aproximasse, enquanto no Ato 2, ele se desenrolaria diante de você, adicionando uma atmosfera de sonho ao jogo.

O visual e a estética de Balan Wonderworld oferecem muito charme, mas a própria plataforma ao explorar esses mundos parecia o aspecto mais fraco da demo. Seu personagem corre muito devagar e tem pouca tração, o que torna o movimento um tanto escorregadio. Saltar também carece de ímpeto, e fazer malabarismos com roupas pode ser um pouco complicado. Você pode ter até três roupas diferentes à sua disposição ao mesmo tempo e trocar entre elas com um toque de um botão de ombro, mas quaisquer roupas adicionais que você pegar depois disso irão substituir uma em seu inventário. Felizmente, almofadas que permitem que você acesse um camarim (onde você pode trocar as roupas) são espalhadas ao longo dos estágios da demo, mas você ainda precisará refazer seus passos para alcançá-las.

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Além disso, os trajes que você adquire não são permanentes. Muito parecido com os power-ups em Mario, você perderá sua fantasia atual se cair em um abismo ou for atingido por um inimigo, o que significa que você precisará encontrar a fantasia novamente ou levá-la de volta para um camarim e equipar um sobressalente. Isso não foi um grande problema na demonstração, já que as fantasias pareciam bastante abundantes nos estágios disponíveis, mas algumas roupas estão disponíveis apenas em mundos específicos – ou seja, se você retornar a um nível anterior com uma nova fantasia a reboque para colecionar um anteriormente inacessível Balan Statue e acabar perdendo aquela roupa, você estará sem sorte a menos que tenha um backup.

Dito isso, a demo Balan Wonderworld representa uma pequena amostra de trabalho em andamento do projeto, então resta saber se esses problemas persistirão no jogo final. Há uma base sólida para um jogo de plataforma novo e agradável aqui, contanto que a Square and Balan Company consiga ajustar alguns dos problemas de jogabilidade na demo. Balan Wonderworld será lançado para PS5, Xbox Series X / S, PC, Nintendo Switch e consoles de última geração em 26 de março, enquanto a demo gratuita vai ao ar em cada plataforma em 28 de janeiro.

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