Blizzard está passando por um êxodo independente agora – relatório

Chris Metzen. Mike Morhaime. Jeff Kaplan. A Blizzard viu várias saídas de grandes nomes do estúdio nos últimos anos, e como um novo relatório sobre os aclamados detalhes do estúdio, muitos dos que deixam a Blizzard estão se tornando independentes.

IGN recentemente falou com várias fontes dentro e fora da Blizzard para um novo relatório que descreve o prestigioso desenvolvedor como uma empresa em uma encruzilhada. É digno de nota a quantidade de ex-desenvolvedores da Blizzard que estão formando ou ingressando em novos estúdios de jogos independentes.

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Ajudando a desencadear essa mudança está ninguém menos que o ex-CEO da Blizzard, Mike Morhaime, que se aposentou da Blizzard em 2019 depois de mais de duas décadas. Em 2020, ele fundou a Dreamhaven, uma empresa de videogame com o objetivo de capacitar “estúdios ágeis a se concentrar em sua arte e dar vida a suas ideias”, enquanto “fornece suporte e recursos a longo prazo”. Três estúdios de desenvolvimento estão atualmente sob a bandeira Dreamhaven: Moonshot Games, Secret Door e Lightforge Games. Cada estúdio atraiu uma riqueza de ex-talentos da Blizzard.

Chris Metzen, que trabalhou como designer-chefe para Starcraft e atuou como diretor de criação em alguns dos maiores jogos da Blizzard, incluindo Warcraft 3 e World of Warcraft, foi uma das primeiras saídas de alto perfil da Blizzard quando deixou a empresa em 2016. Em 2018, Metzen co-fundou a Warchief Gaming, uma empresa de RPG de mesa que obteve enorme sucesso no Kickstarter. O cenário de sua campanha de fantasia, Auroboros: Coils of the Serpent, atingiu sua meta de arrecadação de fundos no Kickstarter em 11 minutos e está atualmente com mais de $ 1,2 milhão arrecadado.

Ben Brode, o ex-diretor de jogos de Hearthstone que deixou a Blizzard em 2018 após 15 anos no estúdio, formou o Second Dinner, um estúdio independente composto principalmente por ex-desenvolvedores da Blizzard que estão atualmente trabalhando em um jogo da Marvel.

Tim Morton e Tim Campbell, dois desenvolvedores com vasta experiência em jogos como Starcraft e Warcraft 3, formaram o Frost Giant em 2020 com o objetivo de fazer o próximo grande RTS, com grande parte do talento do estúdio, cerca de 80% segundo IGN, vindos de Nevasca. Kevin Dong, ex-designer co-op de Starcraft 2, disse ao IGN que a principal razão para uma porcentagem tão alta de ex-funcionários da Blizzard é a necessidade da Frost Giant por desenvolvedores com experiência em RTS.

“Acontece que a Blizzard tem uma das maiores concentrações desse tipo no país, então teríamos uma porcentagem maior de ex-funcionários da Blizzard”, disse Dong.

Muitos desses ex-desenvolvedores ainda têm relacionamentos próximos com a Blizzard. Metzen ainda fornece voz como o ex-Chefe Guerreiro da Horda, Thrall, por exemplo, e muitos ainda falam bem da Blizzard. Como a IGN observa em seu relatório, muitos dos ex-funcionários da Blizzard que se tornaram independentes pareciam relutantes em prejudicar seu relacionamento com seu antigo empregador.

Mas isso não significa que as muitas partidas da Blizzard passaram despercebidas. Relatórios sobre as mudanças na cultura da Blizzard, insatisfação com o pagamento e dispensas ajudaram a pintar o quadro de uma empresa que pode não ser um lugar tão bom para se trabalhar como antes. Mesmo que isso não seja totalmente verdade, ele cria uma narrativa que pode realmente tornar ainda mais fácil para o talento da Blizzard ir para outro lugar, de acordo com uma fonte citada no relatório da IGN.

“Quase penso que muitas das coisas que tornavam mais difícil caçar as pessoas da Blizzard pararam”, disse a fonte. “Então, tornou-se muito fácil caçar furtivamente, e muitas pessoas mais velhas podem simplesmente levar as pessoas com elas. Porque não importa qual seja a situação real, as pessoas acreditam na narrativa. E quando a narrativa é tipo, este lugar é indo ladeira abaixo, é realmente fácil convencer as pessoas a abandoná-la. “

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