Crítica Candyman: Sociais elegantes sustos

A adaptação sobrenatural de Clive Barker de Bernard Rose em 1992, Candyman, não foi um grande sucesso comercial e, embora tenha inspirado duas sequências naquela década, foram filmes medíocres de baixo orçamento que pareciam mais um ganho rápido do que qualquer poço significativo para estender seu legado. Mas nos 30 anos desde que o filme de Rose chegou aos cinemas, a mistura magistral e assustadora de crítica social e sustos sangrentos ajudou o filme a manter seu poder de uma forma que muitos outros filmes de terror dos anos 90 não fizeram. A diretora Nia DaCosta e o produtor / co-escritor Jordan Peele agora voltaram à fonte para fazer uma sequência que tenta honrar o original e aplicar a mitologia de Candyman à América moderna.

O cenário do filme é Calibri, a comunidade de Chicago que fica no mesmo local que Calibri Green do filme original. Nos anos 90, este notório projeto habitacional forneceu um pano de fundo atraente para a dissecação de classe e raça do filme, quando a estudante branca Helen Lyle se aventurou no bairro pobre de Black para investigar a lenda de Candyman, um ex-escravo que se tornou vingativo com as mãos de gancho. espírito conjurador de abelhas. Hoje, Calibri é uma área rica e enobrecida, com moradias caras no lugar dos apartamentos dilapidados. É aqui que o personagem principal do filme, o artista Anthony (Yahya Abdul-Mateen II), vive agora com a namorada, a curadora de arte Brianna (Teyonah Parris).

Anthony está lutando para encontrar um tema para um programa que está por vir, mas quando ele começa a investigar a história de Calibri, e em particular a lenda de Candyman, ele encontra uma nova inspiração. Infelizmente, isso também significa fazer a única coisa que qualquer fã de terror dirá a você para nunca fazer – diga o nome de Candyman cinco vezes no espelho – e logo as pessoas ao seu redor cairão mortas de maneiras horríveis.

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Com seus dois créditos como diretor até hoje – Get Out and Us – Peele mostrou-se habilidoso em explorar questões de justiça social por meio das convenções do terror. DaCosta é nova no gênero, mas sua aclamada estreia em 2018, Little Woods, provou sua habilidade como uma cineasta sensível e focada nos personagens. Apropriadamente, sua opinião sobre Candyman mostra um espelho para o primeiro filme. Esse foi o trabalho de um cineasta britânico branco explorando a injustiça racial e a divisão social do ponto de vista de um estranho. Por outro lado, DaCosta e Peele nos levam mais longe dentro da experiência dos residentes de Calibri – ambos recém-chegados de classe média como Anthony e veteranos como William (Colman Domingo), que cresceu no antigo conjunto habitacional.

Candyman não é exatamente sutil na maneira como estabelece seus temas, e algumas das primeiras cenas parecem um pouco opressivas na maneira como os personagens discutem a gentrificação ou a luta de Anthony para representar a experiência negra por meio de sua arte. Mas a eficiência e ambição do filme são impressionantes – dura apenas 91 minutos, mas na maior parte, DaCosta, Peele e o co-escritor Win Rosenfeld encontram o equilíbrio certo entre o social e o assustador. Filmes de terror político e atual – da Noite dos Mortos-Vivos à Invasão dos Ladrões de Corpos – raramente têm tempo para sátiras sutis, preferindo manter as mensagens no nível da superfície e ter o horror adicionado ao impacto geral. Candyman não é exceção.

DaCosta traz um estilo visual distinto ao filme. Ao longo do filme, ela brinca com os motivos de vidro e reflexos – alguns dos créditos iniciais são até mesmo espelhados – e a maneira como ela atira e enquadra os cenários de terror, enquanto Candyman abate suas vítimas, costuma ser altamente inventiva. Uma sequência incrivelmente realizada é filmada à distância através das janelas de um luxuoso prédio de apartamentos, enquanto outra é vislumbrada no reflexo de um espelho de mão caído. Ela também usa o estilo de bonecos sombrios de Kara Walker para explicar a história de fundo de vários personagens. Um dos principais temas do filme é a natureza da narrativa, particularmente a maneira como as lendas urbanas se transformam e mudam ao longo do tempo, e usar fantoches de sombra é uma maneira engenhosa de representar isso e evitar exposições clichês e cenas de flashback.

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Abdul-Mateen II é excelente como o artista que encontra reconhecimento e inspiração apenas quando as pessoas ao seu redor começam a morrer. O declínio assustador de Anthony – tanto mental quanto fisicamente – é bem controlado, e há performances de apoio destacadas da estrela de WandaVision, Parris (que DaCosta irá dirigir no filme MCU The Marvels), Domingo e Nathan Stewart-Jarrett como irmão de Brianna, Troy . Também há aparições de Vanessa Estelle Williams, reprisando seu papel como Anne-Marie McCoy do primeiro filme, e, é claro, Tony Todd como o próprio Candyman (brevemente).

O filme, infelizmente, tropeça no final. Os últimos 15 minutos estão repletos de revelações sombrias, vilões surpresa e decisões de personagens desconcertantes que aparentemente só ocorrem para mover o enredo para frente ao invés de fazer qualquer sentido lógico. Pela primeira vez, a mistura de comentários tópicos cortantes e terror tradicional parece confusa e estranha, diminuindo o efeito geral do filme. Enquanto um tempo de execução rápido costuma ser uma coisa boa para um filme de terror manter a tensão, uma construção mais lenta em direção ao clímax pode ter ajudado a entregar um final tão eficaz quanto o resto do filme.

Enquanto os vilões icônicos do terror e do terror são frequentemente figuras unidimensionais, Candyman continua sendo um dos personagens mais fascinantes e complexos do terror, uma figura trágica nascida do preconceito e da raiva. Este último filme mostra que há muito mais que pode ser feito com o personagem e, apesar do clímax desastrado, ele indica onde os filmes subsequentes podem levar a série. Candyman 2021 pode não atingir o auge do filme original, mas é muito provável que diga seu nome novamente em breve.

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