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A trilogia O Senhor dos Anéis de Peter Jackson foi uma conquista incrível em muitos níveis, ajudando a estabelecer um novo padrão para a narração de histórias de fantasia na tela. Mas, apesar de sua arte e enorme sucesso mundial, não inspirou muitos outros cineastas a enfrentar outras grandes obras da literatura de fantasia. Foi Game of Thrones da HBO, uma década depois, que realmente abriu as comportas para contos de dragões e magia – de The Witcher e Cursed a Shadow and Bone e His Dark Materials, os últimos anos viram uma riqueza de adaptações de fantasia episódicas. O livro The Wheel of Time da Amazon é o mais recente.

A série é baseada na extensa saga de 14 livros de Robert Jordan, e a primeira temporada adapta principalmente o primeiro romance, The Eye of the World, de 1990. Há muito para desempacotar no Episódio 1, tanto em termos de personagens quanto do mundo intrincadamente projetado de Jordan. Ele se concentra em cinco jovens da cidade esquecida de Two Rivers – Rand, Mat, Nynaeve, Perrin e Egwene – que são visitados um dia pela misteriosa e poderosa Moiraine. Ela é um membro da Aes Sedai, uma ordem de mulheres que possuem habilidades mágicas conhecidas como o Poder Único. Moiraine acredita que um dos cinco é o “Dragão Renascido”, a reencarnação de uma figura poderosa da história que pode salvar o mundo do mal. Mas o vilão Dark One também está em seu encalço, levando a uma perseguição por centenas de quilômetros para chegar à segurança da Torre Branca, lar das Aes Sedai.

É sempre um desafio para os escritores adaptar obras muito amadas, mas detalhadas, de ficção de fantasia no que diz respeito à quantidade de informação que deve ser fornecida para que aqueles que não leram os livros tenham uma noção do mundo. O episódio 1 de The Wheel of Time luta para encontrar o equilíbrio certo. Este é um show caro e a versão na tela do mundo de Jordan parece impressionante e vivida (apesar de alguns CGI duvidosos), mas não há como escapar do quão genérico tudo parece. Da pequena cidade no estilo de Shire e a conversa sobre magia e dragões a criaturas que atacam à noite e uma busca desesperada, esta é a Fantasy TV 101. Obviamente, o material de origem também deveu muito a Tolkien, mas com personagens desenhados de forma esquemática e alguns questionáveis atuando nas primeiras cenas, parece desapontadoramente desajeitado e genérico.

Felizmente, a temporada começa a começar a partir do Episódio 2. Enquanto o primeiro episódio deu muito tempo para uma grande cena de ação, quando os Trollocks do Dark One (orcs com chifres basicamente) atacaram Two Rivers, os próximos episódios realmente deram a personagens hora de respirar e se desenvolver. Rosamund Pike interpreta Moiraine e dá a ela uma intensidade tranquila, habilmente transmitindo o enorme fardo que ela assumiu. O elenco mais jovem consegue diferenciar seus personagens uns dos outros, com o arrogante Mat de Barney Harris, o sensível Rand de Josha Stradowski e a ambiciosa Egwene de Madeleine Madden, uma jovem que possui seus próprios poderes. No verdadeiro estilo de busca de fantasia, o grupo se separa rapidamente, e vários episódios são gastos cortando entre suas aventuras cada vez mais perigosas enquanto caminham para a Torre Branca.

Embora seja inicialmente difícil escapar da sensação de que muito disso já foi feito antes, o showrunner Rafe Judkins lentamente revela os detalhes do mundo, evitando muitos depósitos de exposição (alguns obviamente existem). Isso inclui diferentes tribos que ocupam a terra – mais notavelmente a Luz malévola e a Folha amante da paz – as práticas das Aes Sedai, que se unem a um servo fiel conhecido como Guardião, e a própria Roda do Tempo , que gira por sete eras, garantindo que o que já aconteceu acontecerá novamente. Na maior parte, ação e emoção são bem equilibradas com drama baseado em personagens – o ritmo é relativamente lento e alguns espectadores podem querer mais algumas batalhas e alguns discursos menos introspectivos. Mas Judkins recebe o crédito por usar as oito horas de corrida desta primeira temporada para desenvolver um ritmo constante e envolvente.

The Wheel of Time não é tão intensamente sangrento quanto Game of Thrones – e evita totalmente qualquer sugestão de violência sexual – mas este não é um show para crianças mais novas. As sequências de luta são sangrentas com facadas e desmembramentos cortados rapidamente, mas horríveis, e há uma cena de tortura desagradável no Episódio 5. Tudo isso ajuda a aumentar a realidade brutal do mundo, mas certamente é muito mais forte do que o Senhor dos Anéis filmes.

A Amazon claramente tem grandes esperanças em The Wheel of Time, com um orçamento de US $ 10 milhões por episódio e uma segunda temporada já em produção. Claro, o estúdio também tem sua série O Senhor dos Anéis esperando nos bastidores e, inevitavelmente, The Wheel of Time pode parecer uma pequena nota de rodapé assim que chegar. Mas ainda falta muito, e essa primeira temporada emerge como uma das mais bem-sucedidas da safra atual de programas de fantasia.