Há uma sensação única de satisfação que os jogos do Age of Empires têm se destacado em entregar ao longo dos anos. Aquele momento maravilhosamente gratificante de ver sua estratégia ter sucesso em encher o campo de batalha com um exército inteiro de cavaleiros e camponeses falecidos, todo o seu trabalho árduo, microgerenciamento e planos valendo a pena enquanto suas forças marcham para incendiar o centro da cidade mais próximo. Age of Empires II dominou aquele momento triunfante de planejamento cuidadoso e desencadear um exército bem equilibrado em seu oponente, e é esse sentimento atemporal que Age of Empires IV busca capturar enquanto presta homenagem a seu passado.

Embora tenha sucesso em evocar memórias nostálgicas de descarregar uma máquina de guerra de paquiderme persa fortemente blindada no coração do território inimigo, Age of Empires IV também não faz muito esforço para se aventurar fora de sua zona de conforto. É confiante, mas familiar, contando com o que funciona sem abrir um novo caminho no gênero de estratégia.

A sequência da Relic Entertainment e do World Edge para a longa série de estratégia em tempo real felizmente pula parte da complexidade desnecessária do Age of Empires III. Em vez disso, eles trazem o jogo de volta a uma fórmula comprovada com sucesso de gerenciamento de recursos limitados, reconhecimento tático e lentamente transformando seu vilarejo de arrivista desconexo em uma superpotência feudal conquistadora de mundos em várias idades.

Esse ciclo central de agitar dezenas de aldeões, pesquisar novas tecnologias e construir um exército formidável é um forte lembrete de como um sistema de jogo bem executado pode ser atemporal e será imediatamente reconhecível por qualquer veterano do Age of Empires.

As campanhas acontecem em quatro épocas incríveis ​​do desenvolvimento humano, destacando as civilizações inglesa, francesa, mongol e russa. Ademais, há também o modo Skirmish padrão e os tutoriais da Arte da Guerra que ensinam os detalhes mais finos do jogo, embora, no momento em que este livro foi escrito, um cenário dedicado e um editor de mapas ainda não tenham sido adicionados ao pacote.

Cada uma das quatro campanhas dura um número razoável de horas, com vídeos afiados como um documentário que preenchem as lacunas entre cada missão. Eles são fragmentos de história primorosamente produzidos, detalhando o caminho para a guerra que figuras incríveis ​​como Genghis Khan, William o Conquistador e Ivan, o Terrível, embarcaram para garantir o legado de suas nações. Melhor ainda, completar uma missão desbloqueia mais vídeos curtos que detalham ainda mais aspectos dessas culturas e sua abordagem à guerra, como a demorada criação da cota de malha, a beleza puro-sangue dos cavalos mongóis e o impacto revolucionário do trabuco em guerra de cerco.

Essa abordagem de fora da narrativa do Age of Empires IV às vezes parece uma oportunidade perdida, considerando que a Relic Entertainment está no comando deste jogo. Os jogos Dawn of War de Relic têm uma narrativa fantástica, mas Age of Empires IV se apóia fortemente em suas influências documentais, convenientemente encobrindo os atos horríveis que essas nações cometeram para emergir triunfantes ao longo dos séculos de conflito, terror e genocídios que definiram essas nações durante o Idade das Trevas.

Embora a história de cada campanha receba uma reformulação documental antes de cada rodada começar, é a reconstituição real dessas grandes batalhas que fornece uma série divertida de desafios e muita variedade. De ter que assumir o controle das forças francesas durante o cerco de Paris a traçar uma linha na areia contra os invasores mongóis em um caminho de guerra para Moscou, Age of Empires IV tem uma campanha que constantemente lança uma variedade de desafios para você.

No entanto, onde o Age of Empires IV realmente brilha é com sua seleção de civilizações que você pode experimentar em seus modos de campanha e combate. Enquanto apenas oito opções para um clube de luta feudal podem fazer os veteranos zombarem quando o comparam com as dezenas de civilizações que podem ser escolhidas na edição definitiva de Age of Empires II, a abordagem de Relic torna cada nação uma explosão de se jogar. Os ossos da construção da base e da coleta de recursos criam uma base funcional, e cada cultura parece única de outras maneiras significativas.

O Age of Empires IV realmente brilha é com sua seleção de civilizações que você pode experimentar em sua campanha e modos de combate

Pegue os mongóis, por exemplo, como uma emboscada oportuna usando táticas de bater e correr transfere mais recursos para sua base a cada construção que você incendeia. Prefere a segurança da guerra de cerco de longo alcance? Os franceses são experientes em nivelar paredes com suas unidades de pólvora, os Rus levam para o campo de batalha com guerreiros sagrados que se curam e os abássidas transformam um único marco em uma maravilha da era antiga a cada novo ramo que constroem nele .

Cada civilização tem seus próprios prós e contras, bem como alguns desequilíbrios selvagens que a comunidade do Age of Empires IV descobriu. Eu tenho temido indo para a batalha contra o Sultanato de Delhi, enquanto seus elefantes de guerra todo-poderosos têm regularmente destruído todas as minhas táticas defensivas. Os ingleses também podem ser um pesadelo absoluto para lidar, já que essa civilização tem várias tecnologias exclusivas que os tornam especialistas em unir suas defesas, resistir a qualquer cerco com sua agricultura forte e desencadear a morte de longo alcance de seus infames arcos longos.

Tudo isso torna o jogo confortavelmente familiar e surpreendente quando você analisa as opções táticas disponíveis. Até mesmo progredir para uma nova era de desenvolvimento apresenta uma camada adicional de flexibilidade, pois você terá a opção de construir um dos dois marcos que terão um grande impacto na direção que sua cidade tomar. Os Rus podem se inclinar ainda mais em seu estilo de vida de caçadores-coletores ganhando maiores recompensas ao derrubar animais selvagens, enquanto o Sacro Império Romano se beneficia de uma arquitetura inteligente que adiciona mais benefícios a uma cidade, dependendo da proximidade dos edifícios erguidos perto de um marco central.

Fora da campanha principal, o modo skirmish do Age of Empires IV agora apresenta novas condições de vitória que tornam os jogos mais rápidos de conquista e dominação. A configuração padrão oferece três opções de vitória; demolindo o ponto de referência de um oponente, construindo uma maravilha e alcançando uma vitória sagrada ao assumir o controle de vários locais estratégicos no mapa. Embora você precise encontrar e manter relíquias no Age of Empires II, a conquista de locais sagrados incumbe você de localizar os locais, enviar um monge para convertê-los e, em seguida, manter todos esses locais por 10 minutos.

Esses locais sagrados também tendem a estar situados no meio de um mapa, forçando os jogadores a construir exércitos que possibilitem uma guerra mais aberta em comparação com as táticas do passado. Esperar pela vitória em uma guerra de desgaste também tem muito charme, já que o Age of Empires IV torna a participação em um cerco muito mais fascinante. A emoção absoluta de erguer muros e povoá-los com fileiras de arqueiros é agora recebida por uma onda de adrenalina de assistir sua infantaria construir aríetes e torres de cerco e, em seguida, jogá-los na batalha caótica da batalha enquanto trabucos lançam pedras devastadoras sobre suas unidades ‘cabeças.

Embora seja uma alegria ver o quão longe sua estratégia pode ir durante escaramuças e missões de campanha, Age of Empires IV tem algumas peculiaridades irritantes que você terá que enfrentar. A IA da unidade pode ser frustrantemente não confiável, já que a tática antiquíssima de criar um escudo de carne fortemente armado enquanto seus arqueiros e besteiros transformam a oposição em uma almofada de alfinetes enorme requer mais microgerenciamento do que nunca. Enquanto sua infantaria e cavalaria absorvem os danos, você precisará fazer muito mais microgerenciamento do que nunca para colocar unidades vitais em posição, porque simplesmente não se pode contar com elas para tirar vantagem da oportunidade de campo de batalha que você criou.

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Galeria

Age of Empires IV também parece incrivelmente datado, com seus visuais desbotados e paleta de cores sem graça em comparação com outros jogos RTS modernos. Embora tenha algum charme – como ver várias unidades ilustrativas construindo rapidamente um edifício ou sua seleção de menus feitos à mão em que você pode contar cada fio de tapeçaria dentro – Age of Empires IV carece do talento visual que fazia os jogos anteriores brilharem. É uma apresentação mais baunilha que também é contida por um ângulo de câmera travado e um limite de população de jogadores de 200 que raramente permite que batalhas em grande escala realmente se desenrolem.

Em uma nota mais positiva, a trilha sonora é uma lição de história de áudio que mistura delicados solos de alaúde com canto gutural mongol e coros germânicos.

Age of Empires IV é um jogo satisfatório, mas suas idéias mais inovadoras são ofuscadas por uma fórmula de jogabilidade que raramente se desvia do legado reverenciado de Age of Empires II. Gráficos datados, IA irritante e uma pequena seleção de conteúdo impedem o Age of Empires IV de estabelecer um reino RTS que pode resistir ao teste do tempo, mas campanhas emocionantes, uma paixão pela história e facções que parecem verdadeiramente distintas umas das outras fazem para satisfazer a rivalidade de conforto RTS.