Lembro-me muito bem de quando Halo foi lançado, embora suspeite que possa ser por um motivo totalmente diferente do seu.

Antes do lançamento de Halo: Combat Evolved, tive o luxo de nunca considerar como meu gênero impactou meu hobby favorito, que é bonito e hilário em retrospecto. Eu, simplesmente, jogava videogame. É assim que deve ser, certo?

Joguei de tudo, desde Harvest Moon e Banjo-Kazooie até MediEvil e Diablo. Eu ansiava mais do que tudo por ser como Tifa Lockhart e Lara Croft e dormi de pijama Pokemon sob um edredom Pokemon no meu quarto com tema Pokemon. No que me dizia respeito, eu adorava videogames, não apenas tanto quanto a próxima pessoa, mas ainda mais. No entanto, na época em que Halo foi lançado, também descobri que havia uma hierarquia secreta de jogos – e minha posição nela era significativamente menor do que eu presumiria.

Embora Halo não tenha sido o primeiro videogame de “menino”, foi o primeiro jogo que me fez sentir como um menina, que rapidamente se tornou sinônimo de “estranho”. Houve uma mudança na forma como meus amigos falaram comigo, assim como entre si. Uma mudança que, embora talvez principalmente devido à puberdade, foi exacerbada devido à ascensão do gênero de tiro. E depois que me cansei de tentar encontrar o nível correto de feminilidade – a maneira correta de me apresentar para ser um dos caras ao mesmo tempo desejado pelos caras – eu decidi que a melhor maneira de navegar na vida era simplesmente ressentir o gênero, junto com qualquer outro que se orgulhasse de seus tiroteios, gráficos top-of-the-line ou dificuldade. Afinal, se você não pode se juntar a eles, vença-os.

Com o tempo, tornou-se incrivelmente fácil para mim criticar jogos que eu conhecia apenas pelo nome como superficiais, desprovidos de emoção e todo o estilo sobre a substância puramente porque eram masculinos. Como eu conhecer eram masculinos? Você pode agradecer ao marketing por isso. Embora possa ter levado algum tempo para eu entender que a sociedade tinha videogames de gênero, eu já estava bem ciente de que o corredor das meninas – a seção em que eu deveria fazer compras – era rosa. eu sabia Boa meninas brincavam de casinha, penteavam os cabelos e imaginavam como seria o futuro marido. E mesmo se eu, às vezes, me ressentisse de sentir que tinha que ter esses interesses, eu participava dos rituais femininos com algum prazer, esperando que meu Sr. Certo pudesse se parecer um pouco com Link ou talvez até Zelda.

O corredor dos meninos, em contraste, era camuflado – difícil de ver, mas impossível de perder. Estava cheio de máquinas e armas, dispositivos complexos que faziam as coisas e moldavam homens complexos que faziam as coisas. Os anúncios e a arte da caixa de jogos “masculinos” lembravam o corredor dos meninos, com homens parecidos com figuras de ação cobertos de sujeira e suor em pé na frente e no centro. Eles eram os fazendo coisas, enquanto as mulheres nesses jogos esperavam que as coisas fossem feitas a elas – para serem salvas, beijadas ou inspiradas para alcançar a grandeza. Homens mataram alienígenas, mulheres foram alienadas.

Os jogos e RPGs da Nintendo, principalmente os JRPGs, pareciam um terreno neutro – um lugar onde as mulheres quase sentia-se igual tanto dentro dos jogos quanto nas comunidades, mesmo que as mulheres que jogavam esses títulos fossem muitas vezes pressionadas a desenvolver o que você pode chamar de mentalidade “escolha-me”. E eu tenho essa mentalidade; Eu mesmo estive lá. Desenvolve-se como resultado dos elogios constantes que você recebe por não ser “como as outras garotas”. Isso, claro, faz você se sentir especial… até você perceber que não só é legal ser como as outras garotas, você são como outras garotas – essas garotas simplesmente não se sentem à vontade para compartilhar essas partes de si mesmas.

Mesmo quando eu envelheci e comecei a me importar menos com construções sociais, enquanto a indústria de jogos simultaneamente dava passos maiores em direção à inclusão, esse bloqueio mental em relação aos jogos comercializados por homens permaneceu firme. Até eu jogar Mass Effect.

A primeira vez que ouvi falar da série foi enquanto assistia meu namorado jogar na faculdade. Eu dei uma olhada nele e rapidamente o descartei como uma espécie de clone de Halo, o que é hilário em retrospecto. No entanto, meu namorado insistiu que era diferente. Nas duas primeiras vezes que tentei Mass Effect, desliguei o controle e zombei. Na terceira vez, no entanto, passei por Chora’s Den e logo depois, algo em mim estalou.

Eu venci Mass Effect e Mass Effect 2 em cerca de quatro dias. Eu explodia um colchão de ar na frente da minha TV e ficava cheio de alegria cada vez que uma Conquista aparecia no meu Xbox 360 off-white. Eu ficava impressionado com os personagens, o combate, as apostas, o romance–Eu era uma criança em uma loja de doces, enfiando açúcar na boca sem acreditar que eu já havia me privado da substância. Eu me apaixonei por um homem parecido com um dinossauro de dois metros e meio de altura que era, essencialmente, Batman no espaço – embora, Deus, Thane também fosse tentador. No entanto, além de me apaixonar por esses personagens, me encantei por esses jogos. E comecei a pensar que talvez, apenas talvez, pudesse haver algo mais nesses jogos de “meninos”.

Então eu joguei Skyrim. O Mago. BioShock. Assassin’s Creed. Resident Evil. Deus da guerra. Fronteiras. Desconhecido. Aréola. Devil May Cry. Sangue. E, talvez o meu favorito de todos, joguei Metal Gear Solid. Apesar de suas aparências – e elementos que eu seria negligente em dar um passe – todas essas séries tinham alguma beleza para eles, e me chocaram com a forma como eles desafiaram minhas noções preconcebidas.

Na maioria dos jogos acima, há romance e momentos de ternura. Apesar de “alta octanagem”, há momentos de reflexão e isolamento. Por serem fantasias violentas de poder, descobri que, em muitos casos, não tinha controle. Eu tive que me sacrificar, sobreviver e confiar nos outros com mais frequência. De fato, em jogos como Gears of War e na maioria dos títulos multiplayer, companheirismo e trabalho em equipe são essenciais, e a pressa de trabalhar juntos para ter sucesso é incomparável. Claro, nem todos esses jogos precisar para ser percebido tão profundamente, mas para aqueles de nós que o escolhem, há muita magia a ser encontrada.

Metal Gear Solid em particular me chocou, pois o herói vestido de camuflagem Solid Snake me levou a acreditar que o jogo defendia a guerra, enquanto o discurso sobre as personagens femininas da série me deixou revirando os olhos. No entanto, Metal Gear Solid é uma série incrivelmente delicada. Em sua essência, os jogos são pacifistas e curiosos. Eles também estabelecem que o verdadeiro patriotismo – o verdadeiro heroísmo – é quando você se dedica às pessoas, não às instituições. Eles tocam na ideia de determinismo e de elevar-se acima do que foi planejado para você, e examinam o amor – principalmente se ele pode florescer em um campo de batalha. Até as referências bobas dos filmes da série vêm de um lugar muito sincero e emocional. Não me interpretem mal, ainda acho que há críticas muito válidas a fazer sobre esses jogos, mas também há uma abundância de coisas boas a serem encontradas.

Quase todos os jogos atendem às nossas fantasias – particularmente aquelas associadas ao poder. Mas percebi que muitos dos jogos que rotulamos como “femininos” geralmente oferecem aos jogadores muito poder, escolha e controle. E, curiosamente, os jogos que consideramos “masculinos” geralmente se concentram no oposto: auto-sacrifício, trabalho em equipe e conexão. A princípio, essa percepção parece chocante, mas rapidamente faz sentido: esses são conceitos dos quais cada grupo é frequentemente privado, apesar de todas as pessoas vivas, independentemente de sua identidade de gênero, ansiarem por eles.

É seguro dizer que, assim como na vida real, a maneira como percebemos o gênero dos videogames é uma construção, fabricada por meio de marketing e socialização. Durante anos, tanto tempo e esforço foram gastos perpetuando a ideia de que meninos gostavam de Video Games™ e meninas, bem, eles gostavam de Animal Crossing. Ou Farmville. Ou outra coisa com cores pastel, personagens com olhos de corça e pouco esforço físico. Algo que poderíamos facilmente descartar como menor, independentemente da quantidade de trabalho que os desenvolvedores colocaram para fazê-los, da quantidade de alegria que trouxeram ao público ou do significado individual que os jogadores obtiveram deles. Mas em ambos os casos, as camadas externas são muitas vezes uma fachada para serem mais palatáveis ​​– para permitir que esses jogos atuem como um veículo que entrega essas mensagens mais profundas e satisfaz desejos subliminares.

Em sims da vida e jogos de namoro, posso ser a mulher perfeita e ter tudo. Posso explorar minha sexualidade e expressar sentimentos sem me preocupar como os outros podem me perceber. Posso controlar como sou tratado e o comportamento que aceito. Nesses jogos, temos espaço para moldar nossos ambientes para nos sentirmos bem-vindos e criar nosso próprio espaço – para adicionar alguma beleza ao mundo. E acredito firmemente que todos se beneficiariam de jogá-los. Mas, da mesma forma, acho que todos nos beneficiaríamos jogando jogos “masculinos” também.

A ideia recorrente de forjar conexões como meio de sobrevivência encontrada em jogos “masculinos” é universal e adequada. Afinal, à medida que o mundo se torna mais preocupante e nós, mais cansados, muitos de nós descobrem que são nossos vínculos com os outros que nos mantêm em movimento. Há também algo particularmente inspirador em como esses jogos celebram a resiliência e proclamam com ousadia que uma pessoa pode fazer a diferença. Embora possa haver alguns problemas em relação a como esses jogos transmitem essas mensagens – com o heroísmo às vezes equivocado e a falta de representação – as tentativas que esses jogos fazem e as emoções que inspiram são em grande parte genuínas.

A apresentação desses jogos visa atingir um público-alvo – mas eles não precisam se limitar a isso. Podemos abraçar coisas que podemos pensar que não são destinadas a nós em um esforço para aprender e encontrar significado – mesmo quando fomos convencidos por nós mesmos e outros de que não há significado para nós encontrarmos. Podemos jogar esses jogos e procurar entender pessoas, lugares e ideias às quais não poderíamos estar expostos. O mundo está cheio de tanta coisa para ser fascinado por ser restringido por gênero ou binários arbitrários. E se você conseguir alguma coisa com esta peça, espero que saiba que tem a liberdade de explorar tudo.

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Via Game Spot. Post traduzido e adaptado pelo Cibersistemas.pt