Que viagem longa e estranha tem sido para conseguir uma sequência da icônica franquia Ghostbusters. Depois que Ghostbusters 2 chegou aos cinemas em 1989 e foi recebido com uma resposta menos do que favorável da crítica, a franquia caiu adormecida. De vez em quando, conversas sobre um terceiro filme surgiam, mas nada se materializava. Em 2009, ganhamos o excelente videogame Ghostbusters e em 2016 a franquia foi reiniciada com um time feminino de busters. No entanto, ainda não houve uma sequência adequada para a franquia. Esses dias acabaram. Ghostbusters: Afterlife está finalmente chegando aos cinemas e embora possa não ser o filme Ghostbusters que você estava esperando, é definitivamente o que você precisa.

Todo o propósito de Afterlife, co-escrito e dirigido por Jason Reitman, filho do diretor da série original Ivan Reitman, é aparentemente passar o próprio conceito de Ghostbusters para a próxima geração, para que eles façam o que quiserem. Ele apresenta um grupo de crianças na pequena cidade de Summerville, Oklahoma, um lugar que por acaso tem uma conexão com Egon Spengler, um dos Caça-Fantasmas originais. Dois desses filhos – Phoebe (McKenna Grace) e Trevor (Finn Wolfhard) – acabaram de chegar à cidade e também são os netos separados de Spengler, embora não saibam nada sobre seu passado.

Ao longo do filme, eles aprendem sobre seu avô, os Caça-Fantasmas, e como eles eram icônicos na década de 1980. Para alguns que estão assistindo, isso pode parecer absolutamente impossível. Se fantasmas existem e havia uma equipe caçando-os no início dos anos 80 que foi muito aclamada por isso, como os adolescentes de 2021 poderiam não saber disso? No entanto, honestamente, visto que estamos décadas distantes de tais eventos, não parece muito ridículo. Afinal, logo após os eventos do primeiro filme Ghostbusters, Ray (Dan Aykroyd) e Winston (Ernie Hudson) estavam falhando em animadores de aniversário, tentando lucrar com sua suposta fama. É realmente difícil acreditar que eles foram esquecidos 30 anos depois?

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O que essa ficha limpa faz, no entanto, é permitir que o público veja essas crianças descobrindo o mundo do caça-fantasmas, de interações com espíritos a colocar as mãos em alguns equipamentos icônicos que os fãs da série vão adorar – medidores PKE, pacotes de prótons, armadilhas, o Ecto-1, os pequenos toques que os fãs amam estão todos presentes e contabilizados no Afterlife. Dessa forma, este filme reintroduz todos os conceitos de Ghostbusters para uma geração que não cresceu idolatrando os filmes originais.

É isso que torna este filme tão especial. Não é difícil imaginar crianças assistindo a esse filme e se maravilhando ao ver pessoas da sua idade se tornando caçadores de fantasmas, salvando o mundo de espíritos que procuram dominá-lo. E, felizmente, o jovem elenco se sai bem em seus papéis. Além dos mencionados Grace e Wolfhard, Celeste O’Connor estrela como a garota local Lucky, enquanto Logan Kim aparece como Podcast, uma colega de classe de Phoebe que – você adivinhou – hospeda um podcast. Kim, em particular, se destaca como um contraponto cômico para a certinha Phoebe.

Outra coisa que o filme faz bem é encontrar um equilíbrio entre ação, níveis de terror para toda a família e um tom cômico que não domina a história. Existem alguns sustos decentes no filme, mas nada que deva ser muito grande para o público mais jovem. E enquanto os outros filmes Ghostbusters estão, sem dúvida, no gênero de comédia / terror, Afterlife é uma espécie de filme de aventura mais parecido com The Goonies do que qualquer outra coisa. É sobre a jornada que essas crianças fazem enquanto descobrem como ser Caça-Fantasmas para salvar sua cidade e o mundo. E é aí que a vida após a morte é mais forte.

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Os pontos fracos, estranhamente, vêm da devoção infinita do filme aos filmes originais. Quer seja um nível de homenagem de The Force Awakens ao primeiro filme Ghostbusters, ou a maneira às vezes desajeitada com que este novo filme tenta calçar os membros do elenco da franquia, há partes do filme que parecem forçadas simplesmente para apaziguar uma geração que cresceu obsessivamente assistindo a filmes Ghostbusters. É por causa dessa ligação com o passado que Carrie Coon e Paul Rudd estão essencialmente perdidos no filme, embora seja fácil ver que a vida após a morte poderia ter se mantido em suas próprias pernas sem todas as referências, ovos de Páscoa e acenos para o passado .

Embora seja difícil argumentar o quão emocionante é ver os personagens que amamos aparecerem, nunca parece uma peça orgânica da história. O único aceno para o passado que funciona no filme, no entanto, são todas as referências musicais à trilha sonora do filme original de Elmer Bernstein. Essa música ainda atinge o tom certo entre assustador e emocionante que você deseja em um filme Ghostbusters.

Esperançosamente, todos os filmes futuros se concentrarão em novas histórias, este grupo de jovens Caça-Fantasmas e um novo exército de fantasmas – junto com muito mais tempo na tela para o azul brilhante e eternamente faminto espírito Muncher, a versão deste filme de Slimer. Se os Caça-Fantasmas continuarem, é hora da nova geração assumir o controle e começar a traçar seu próprio caminho.