Kena: Bridge Of Spirits tem tudo a ver com conexões com seus amigos – e seus inimigos

Não se deixe enganar pela fofura excessiva do Podre, os pequenos espíritos negros que andam com você em Kena: Ponte dos Espíritos. Embora tenham olhos grandes, chapéus hilariantes e um comportamento bobo, essas pequenas criaturas podem ser perigosas em uma luta – especialmente em grupos grandes. Felizmente, eles estão do seu lado.

A Cibersistemas recentemente teve a chance de passar cerca de uma hora jogando uma parte inicial de Kena: Bridge of Spirits, aventurando-se no mundo ao redor de uma vila central que foi assolada por calamidades. Como Kena, uma Guia Espiritual, você está trabalhando para descobrir o que aconteceu na vila e para ajudar alguns dos espíritos inquietos de seus habitantes a seguir em frente. O problema é que algum tipo de corrupção infectou a área ao redor da vila e os próprios espíritos, então se aventurar na selva você estará lutando contra inimigos retorcidos construídos com madeira e plantas.

Em execução: Antevisão da Ponte dos Espíritos de Kena

Felizmente, o Rot está lá para ajudar. Os pequeninos são espíritos da decadência que habitam o mundo, renovando a vida e restaurando o equilíbrio reciclando coisas que já morreram. Você pode encontrar Podridão em todos os lugares, muitas vezes escondidos sob pedras ou secretados em cantos, e quanto mais deles você adiciona ao seu grupo, mais poderosos eles se tornam.

Kena empunha um cajado imbuído de seus poderes de Guia Espiritual e, quando você se depara com esses inimigos e os luta, é sua arma principal. O combate parece muito semelhante ao que você esperaria de outros jogos de ação e aventura, como The Legend of Zelda: Breath of the Wild, com Kena exibindo um ataque corpo a corpo leve e rápido e um golpe mais pesado que ela pode carregar. Ela também pode se esquivar de ataques com uma rolagem rápida ou bloquear e aparar ataques com um escudo de energia, deixando os inimigos vacilantes e abertos. Mas é a integração do Rot nas lutas que diferencia Kena.

Em combate, você pode despachar o Rot para ajudá-lo contra inimigos, muitas vezes distraindo-os e desabilitando-os, ou para interagir com objetos no campo de batalha que podem lhe dar uma vantagem, como flores especiais que curam Kena. O Rot também o ajuda a destruir “corações” de corrupção no campo de batalha, o que lhe permite repelir a pestilência que infecta o mundo e impedir a proliferação de novos inimigos.

Essas interações são geralmente feitas com um único botão, então você geralmente não está tentando controlar o Rot como sua própria entidade enquanto também corre e luta como Kena. Mas o Rot nem sempre está pronto para uma luta – eles são muito pequenos, afinal, e não são particularmente fortes quando não estão trabalhando juntos. Então, para estimulá-los, você precisa lutar contra os inimigos para preencher um medidor de Coragem; quando está cheio, o Rot se sente confortável o suficiente para pular para a batalha com você, abrindo suas ações.

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Você pode despachar o Rot para fazer certas coisas enquanto você luta, e conforme você sobe de nível no jogo, você pode encontrar maneiras diferentes de usar suas habilidades. Lutar e explorar o mundo dá a você Karma, que você pode gastar em novas habilidades e atualizações para Kena, e isso inclui diferentes ataques de podridão que podem usar os pequeninos de maneiras legais. Enquanto jogávamos, desbloqueamos a habilidade Rot Hammer, na qual o Rot gira em torno do cajado de Kena para que ela possa derrubá-lo em um grande e poderoso golpe.

Mas mesmo fora de combate, os Podrões são uma parte essencial da jornada de Kena. Você pode encontrar objetos bloqueando seu caminho e, frequentemente, você precisará enviar o Rot para limpar o caminho. Ao longo das florestas ao redor da vila, você encontrará santuários danificados e estátuas derrubadas, mas com a ajuda do Podrão, você pode consertar essas coisas. Consertá-los dá a você mais Karma, então vale a pena explorar o ambiente e sair do caminho principal para que você possa encontrar novas coisas para interagir.

“Muito da jogabilidade … meio que ajudou a formar essa conexão com o jogador organicamente.”

Um tema de restauração e reparo é executado em toda a jogabilidade e na história, ligando os dois. À medida que escalávamos uma montanha e explorávamos a área, encontramos lugares onde o Podre poderia mover estátuas para resolver quebra-cabeças ou juntá-las em uma gota d’água para formar uma espécie de ameba espiritual que poderia mover objetos e até plantas aquáticas para restaurá-los . Tudo isso ajuda o Rot a se tornar rapidamente seus companheiros constantes e amigáveis, surgindo nas bordas enquanto você pula e escalando para encorajá-lo, ou nadando atrás de você quando você pula em um corpo de água. A presença deles é uma forma pela qual o desenvolvedor Ember Lab procura contar a história do jogo e trazer os jogadores para o seu mundo, explicaram os co-fundadores Mike e Josh Grier em uma entrevista ao Cibersistemas.

“Muito da jogabilidade, especialmente com o Rot, porque eles são muito usados, meio que ajudou a formar essa conexão com o jogador organicamente”, disse Mike, o diretor de criação do estúdio. “Isso era algo que nós meio que sabíamos o que queríamos fazer com isso, mas era algo que tínhamos que descobrir já que estávamos muito em desenvolvimento.”

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Muito do jogo parece ser sobre como fazer essas conexões baseadas em personagens. Embora a formação do Ember Lab seja na animação – ele ganhou alguma fama com um curta-metragem de animação ambientado no mundo de The Legend of Zelda: Majora’s Mask – o diretor de operações de Ember, Josh, disse que o jogo não está cheio de cinema cutscenes (embora tenhamos visto alguns desses momentos de hands-off em nosso tempo com ele). Parte da razão para isso foi manter o escopo do jogo razoável, porque animar cutscenes pode exigir muito trabalho, e Ember é um pequeno estúdio com apenas cerca de 15 membros principais. Mas parte disso é porque os desenvolvedores procuraram contar a história de Kena por meio de momentos de jogabilidade e interação, como no uso do Rot.

O objetivo de Kena de ajudar os espíritos a seguir em frente é, em grande parte, descobrir sua história e encontrar maneiras de se conectar com eles. Em nossas mãos, partimos para encontrar o espírito de uma aldeia chamada Taro, e para isso, tivemos que tentar encontrar relíquias dele para invocá-lo. Essas relíquias contêm algumas das memórias de Taro, revelando a trágica história do que aconteceu com ele. Mas também passamos um tempo com seus parentes, aprendendo mais sobre ele ao longo do caminho.

Mike disse que uma das inspirações da equipe para o jogo foi o filme Rashomon de Akira Kurosawa, que fornece diferentes pontos de vista sobre os mesmos eventos. Em Kena, você está revelando a história do que aconteceu com a vila, revelando as histórias das pessoas que estiveram lá e ouvindo as perspectivas de quem os conheceu.

“Acho que pensamos que teríamos que ter essas cenas de final realmente substanciais para realmente vender a história, mas acho que, por ser o ritmo do jogo, nos permitiu ser um pouco mais conservadores e deixar suas experiências com os personagens ao longo do jogo realmente informam muitas coisas que você aprende sobre Taro no final “, disse Josh. “Você só tem muito mais tempo.”

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Isso não quer dizer que não haja cutscenes; Ember Lab aproveitou algumas oportunidades durante nosso jogo para levar a história adiante com momentos cinematográficos em que Kena aprendeu mais sobre suas habilidades como guia espiritual, como quando ela aprende a transformar seu cajado em um arco espectral, abrindo novas habilidades em lutas e novas formas de atravessar e interagir com o meio ambiente. Era uma habilidade útil, porque logo precisávamos dela para algumas batalhas com inimigos mais fortes, seja para atirar em espíritos lutando de árvores ou para pregar pontos fracos em grandes e fortes cavaleiros de madeira.

Muitas dessas batalhas, especialmente contra criaturas mini-boss, assumem a sensação de um quebra-cabeça de combate, no qual você precisa encontrar maneiras de bloquear e desviar os inimigos com tempo preciso, acertar seus pontos fracos e utilizar a podridão para desativá-los . Uma luta contra uma criatura chamada Kappa viu o espírito desaparecer no chão antes de convocar inimigos menores para lutar por ele. A única maneira de realmente causar algum dano era usar o Podridão para segurar Kappa no lugar, para que Kena pudesse atacá-lo com seus fortes ataques.

“Se você está fazendo bem o seu trabalho como guia espiritual, tudo se resume ao espírito que você está ajudando e ajudando-os a deixar ir.”

E o combate pode ficar bem difícil, ao que parece, apesar da aparência descontraída do jogo. Os inimigos são rápidos e mortais, e seu tempo com aparas e esquivas precisa ser bem afiado para não ser derrubado por eles. Utilizar bem o Rot, conhecer o escopo do campo de batalha e encontrar maneiras de manter os inimigos desequilibrados são essenciais. Mike e Josh disseram que a dificuldade pode ser maior se você quiser, adicionando elementos como perder Coragem ao receber dano, o que torna mais difícil usar o Rot para distrair os inimigos ou se curar, mas também pode ser mais fácil manter os jogadores que prefere apenas se concentrar na história de ficar sobrecarregado.

No final das contas, porém, lutar contra a corrupção e repelir os espíritos inimigos é libertar Taro da praga para que o espírito possa seguir em frente e, pelo que parece, você está realmente fazendo isso ao formar uma conexão com ele. O jogo pode parecer brilhante e o Rot pode ser fofo, mas há um elemento de tristeza e tragédia que permeia todo o jogo.

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“Se você está fazendo bem o seu trabalho como guia espiritual, isso tem a ver com o espírito que você está ajudando e ajudando-os a deixar ir”, disse Josh. “Então você tem que formar uma conexão pessoal com eles para entender o que há de errado com eles, mas, no final das contas, você está dizendo adeus a eles … Você constrói relacionamentos com todos os espíritos que você ajuda no caminho porque em alguns apontar para completar sua missão, você tem que deixá-los ir. E eu acho que esse tipo de final agridoce foi um objetivo, uma inspiração para nós também. “

O que parece fazer Kena: Bridge of Spirits se destacar, no entanto, é a maneira como combina várias abordagens e ideias diferentes. Tem jogabilidade que lembra muitos favoritos, como o combate de Zelda, a escalada e exploração ambiental de algo como Uncharted ou Tomb Raider, e a capacidade de desbloquear novas porções de seu mapa de uma forma um pouco metroidvania. Sua narrativa inspira-se em filmes e obras de estúdios de animação como a Pixar. Mas em nosso tempo com o jogo, descobrimos que a mistura dessas coisas elevava as partes individuais para fazer do mundo de Kena um mundo profundo e fascinante – e digno de ser explorado mais a fundo.

Kena: Bridge of Spirits está programado para lançamento no PlayStation 4, PlayStation 5 e PC em agosto.

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