Melhor de 2021: como Deltarune, capítulo 2, retrata um relacionamento perturbadoramente sombrio

O sucessor do mega-hit indie Undertale, Deltarune vem lançando capítulos enquanto o criador Toby Fox e sua pequena equipe os concluem. Até agora, dois capítulos foram disponibilizados como freeware no PS4, Switch e PC – embora as parcelas futuras possam ser pagas. Ambos os capítulos apresentam o mesmo humor excêntrico, personagens cativantes e jogabilidade experimental, de mistura de gênero que fez Undertale tão amado, mas levado a novos níveis. Embora os capítulos sejam curtos, eles são difíceis de largar e, depois que você começa a tocar, é difícil parar até atingir o ponto final.

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Parte do apelo duradouro de Undertale tem sido os numerosos segredos ocultos, ovos de Páscoa e pequenas dicas de algo maior e mais sinistro acontecendo neste mundo de monstros – dicas que continuaram até Deltarune. O caminho do “genocídio” em Undertale, que leva a história por uma estrada cruel e sanguinária de morte e destruição – com consequências permanentes para as jogadas subsequentes – também gerou muita discussão ao longo dos anos. Com o Capítulo 2, parece que Deltarune está construindo sobre algumas das obscuras correntes subterrâneas de Undertale. Enquanto Deltarune Capítulo 1 foi mais direto em sua história, Capítulo 2 apresenta um caminho alternativo para os jogadores descobrirem – um que retrata uma história sombria e perturbadora de abuso e manipulação que é chocantemente crua e assustadora.

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No Capítulo 2, você se separa de seus membros habituais do grupo, Susie e Ralsei, apenas para se juntar a Noelle, uma garota-cervo com um comportamento tímido e um talento recém-descoberto para a magia do gelo. Ela basicamente assume o papel do mago em seu grupo: fraca com uma poderosa magia de ataque. Assim como Undertale, você não precisa matar nenhum inimigo que encontrar. Na verdade, Deltarune o incentiva a poupá-los, criando uma vila onde todos os seus inimigos poupados podem viver. No entanto, você também pode escolher um caminho de violência – e talvez ainda mais perturbador, você pode manipular Noelle para se juntar a você em sua destruição.

No que os fãs chamam de rota “Túmulo da Neve”, você destrói seus inimigos de uma maneira muito específica: fazendo com que o personagem do jogador Kris comande Noelle para lançar seu feitiço “IceShock” para congelá-los. À medida que mais e mais inimigos congelam, suas formas congeladas começam a se espalhar pelo mapa. Eventualmente, você encontra um lojista que oferece a você um anel de aprimoramento de magia de gelo que é impossível de comprar … mas, se você repetidamente comandar Noelle para “Pegue-o”, de alguma forma, o item será obtido. Embora o que Noelle faça para obter o anel não fique claro, uma coisa é certa: ela está claramente angustiada com o que fez.

Conforme você congela mais e mais inimigos, Noelle se torna cada vez mais subserviente a Kris, o que você pode ver em suas animações e trechos de diálogo na luta. O mundo muda, também, com planos de fundo defeituosos e muito menos encontros com inimigos e obstáculos. Normalmente, esta perna do jogo tem alguns quebra-cabeças de ambiente simples para resolver, nos quais Noelle se esforça ao máximo para ajudá-lo. Na rota do Túmulo da Neve, entretanto, quando você encontra esses quebra-cabeças, exige que Noelle os resolva para você. É claro que ela está com medo e preocupada com a eletricidade do dispositivo que a está prejudicando, mas tudo o que você diz é “prossiga” enquanto a encurrala contra uma barreira elétrica.

A racionalização que Noelle passa em meio a tudo isso – dizer a si mesma que Kris está fazendo com que ela faça o que é bom para ela e ajudando-a a se tornar mais forte – é dolorosamente familiar para qualquer pessoa que tenha estado em um relacionamento emocionalmente abusivo com um amigo, membro da família, colega de trabalho ou ente querido. Quando você obtém o Thorn Ring – um item que reduz o custo dos feitiços de gelo, mas faz com que o usuário receba dano constante da dor – e o equipa em Noelle, ela não tem objeções, mesmo que sua vida se esgote durante as lutas. Em sua mente, ela merece a dor. Isso a torna “mais forte”.

As tentativas de Noelle de se entorpecer com o que está acontecendo com ela param abruptamente quando você encontra Berdly – sua colega que virou uma espécie de antagonista – na batalha e sua dor e angústia finalmente aparecem. Em um momento culminante, você ordena que Noelle lance o feitiço “SnowGrave” – ​​que ela insiste que não sabe – e quando você finalmente a leva ao limite, ela lança o feitiço de gelo mais poderoso que ela pode reunir. Isso congela Berdly, provavelmente deixando-o morto, e depois de dizer que ela “não se sente bem”, Noelle deixa a festa. Mais tarde, é insinuado em uma conversa com Susie que Noelle teve um colapso mental.

Talvez o elemento mais perturbador disso seja que, além do que você e Noelle (e possivelmente Susie) veem, tudo o mais é surpreendentemente normal. Spamton ainda cuspiu memes, Ralsei está alegre e distraída e o chefão Queen está chateado porque seus súditos parecem estar desaparecendo, mas ainda está ansioso para conversar e soltar algumas piadas. Mesmo quando você volta para casa, para a dimensão da luz, Noelle ainda está visitando seu pai doente no hospital e você e Susie têm uma festa do pijama. É tudo business as usual, com Noelle classificando-o como um pesadelo, embora Berdly não tenha acordado de adormecer no laboratório de informática da escola. É apenas quando você está brevemente sozinho com Noelle que o abuso é reconhecido. Muito parecido com a realidade, o abuso emocional muitas vezes é invisível para os outros.

Pensar no sofrimento de Noelle ainda me faz sentir péssimo. Não vou julgar ninguém por jogar por esse caminho – embora a maioria dos jogadores, sem dúvida, se atenha ao lado leve e alegre de Deltarune, a disposição do jogo em retratar esse tipo de abuso emocional horripilante é impressionante. Muitos jogos oferecem “escolhas morais”, mas poucos mostram as consequências dessas escolhas de uma forma tão crua e autêntica, e essa é uma das razões pelas quais Undertale e Deltarune são tão atraentes. Se os capítulos subsequentes oferecem rotas “sombrias” semelhantes, então podemos ver um jogo que oferece momentos brilhantes e emocionantes e o potencial para crueldade indizivelmente fria e sem coração – tudo dependendo das escolhas do jogador. Não tenho certeza de onde Toby Fox planeja levar essa história a seguir – ou quais escolhas ele vai nos oferecer – mas ele definitivamente tem minha atenção.

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