Eu admiro NEO: The World Ends With You por sua atitude jovem e caracterizações selvagens por meio de personalidades excêntricas, designs de personagens extravagantes e irreverência cafona. Tocar através do NEO TWEWY é me sentir jovem de novo, me convidando a reviver aquela vibe bacana demais para a escola que tive anos atrás com seu antecessor. Mas também porque, embora seja uma sequência que pode ser desfrutada por conta própria, sua aderência à história original de The World Ends With You me trouxe de volta a outra época, e isso pode deixá-lo perdido se passar por você.

Ainda assim, NEO TWEWY tem sua cota de atrações, como um sistema de combate RPG de ação incrível que evolui para uma onda emocionante de feitiços chamativos enchendo a tela. E embora você possa revirar os olhos para o elenco de peculiaridades dos personagens no início, eles crescerão em você como bons amigos que foram irritantes no início. O mesmo pode ser dito sobre sua trilha sonora – canções que são estranhas quando ouvidas pela primeira vez tornam-se bops que ficam grudados em sua cabeça. Este também é um RPG com uma história cheia de reviravoltas intrigantes. No entanto, em sua exploração, objetivos carregados de enigmas e narrativa girando, NEO TWEWY se arrasta um pouco por muito tempo e com muita frequência antes de atingir seu resultado.

Tocando agora: NEO, o mundo acaba com sua jogabilidade

NEO TWEWY gira em torno do jogo dos Reapers, a premissa que impulsionou o jogo original. Em uma dimensão paralela do Japão do mundo real, chamada de Underground (ou UG), os personagens presos no Jogo dos Reapers foram postumamente convidados a jogar um jogo de regras e objetivos ambíguos por outra chance na vida. Mas as regras devem ser quebradas e os parâmetros devem ser manipulados, tanto que você eventualmente desconsidera sua lógica e apenas abraça o absurdo legal usado para alterar o destino dos personagens e o cenário do próprio Shibuya.

O conceito segue em várias direções, mas é a base para a compreensão do desespero pela sobrevivência retratado pelo personagem principal Rindo e seus amigos Fret e Nagi – todos adolescentes que constantemente quebram seus cérebros para superar as probabilidades aparentemente impossíveis do Jogo dos Reapers. O salto sem esforço entre a peculiaridade alegre e o lado mais sombrio da história é algo que eu realmente aprecio no NEO TWEWY. Apoiando personagens, sejam eles amigos ou inimigos, eles tornam o conjunto principal ainda mais forte.

Os personagens estão no centro de NEO TWEWY – desde seu senso de moda marcante até suas idiossincrasias exageradas, é como você compreende esses personagens e eles conduzem a maior parte do que torna este jogo memorável. Enquanto Rindo, que é o seu avatar, é o empata equilibrado, a maioria dos personagens coadjuvantes preenche os arquétipos com confiança e seu próprio toque pessoal, o que também é um crédito para os dubladores que desempenham esses papéis.

Quando eles estão em seu ritmo, os Wicked Twisters partem para um ataque total!
Quando eles estão em seu ritmo, os Wicked Twisters partem para um ataque total!

Nem todo mundo é particularmente agradável (embora alguns sejam totalmente repulsivos para fins narrativos). Uma decepção incrível é a decepcionante caracterização de um velho favorito (que não vou estragar); é como se o personagem fosse escrito por alguém que pegou gírias na hora e juntou um amálgama pobre do que você ouviria nas ruas americanas. Caso contrário, o amplo elenco e a liberdade de expressão NEO TWEWY proporcionam essas personalidades, tornam mais fácil encontrar personagens com os quais se identificar, e é um dos ganchos mais fortes aqui.

E enquanto eu definitivamente não posso entrar em spoilers, aqueles que amaram o TWEWY original (incluindo eu) são presenteados com alguns momentos de hype através de conexões de história importantes e chamadas de retorno doces. Alguns aspectos disso às vezes parecem desajeitados, mas também não posso negar o choque de nostalgia que tornou a experiência ainda mais agradável.

No final das contas, isso deixa aqueles que nunca se envolveram com o TWEWY original fora do circuito. O NEO TWEWY tenta se acomodar colocando referências ao que aconteceu no primeiro jogo, mas elas são vagas e raramente vão além de uma espécie de “Ei, lembre-se disso isto aconteceu naquela época? “Até eu fiquei um pouco surpreso com o quanto o NEO TWEWY confia em seu antecessor (e o conteúdo adicional que saiu com a remasterização do Switch), então o NEO TWEWY terá um impacto diferente para pessoas diferentes, dependendo das experiências anteriores.

Além de todas as bobagens matemáticas, Minamimoto é ESSE cara.  Entendo.
Além de todas as bobagens matemáticas, Minamimoto é ESSE cara. Entendo.

No final das contas, NEO TWEWY é um jogo sobre as pessoas e a força de seus relacionamentos. Eu não diria que é profundo em si, mas é inegavelmente cativante. Como tal, não deve surpreender ninguém que o poder da amizade seja o tema predominante aqui, representado no melodrama que você adora ver.

Quanto à narrativa, NEO TWEWY leva muito tempo para fazer a bola rolar e às vezes arrasta os pés mesmo quando as coisas realmente começam a esquentar. Não é que a exposição do NEO TWEWY seja ruim; é na verdade de onde vem uma tonelada de seu charme, permitindo que os personagens se expressem e gravem seus maneirismos em sua mente. É só que existe tanto disso, e muitas vezes parece um preenchimento e diálogo por causa do diálogo.

Há muito a ser trabalhado, e nem tudo é particularmente fascinante. Sua história é tão envolta em mistério e se agarra à obscuridade por mais tempo do que deveria, correndo o risco de perder o interesse antes que fique realmente picante. Isso prejudica seu ímpeto, arrastando você por perseguições de ganso selvagem, canalizando você de ponto a ponto para um pedaço de diálogo para mover a história um passo à frente. Freqüentemente, você é solicitado a resolver enigmas ou investigar uma anomalia, o que às vezes pode ser um exercício interessante para o cérebro, mas, como afirmado acima, esses momentos frequentemente parecem um trabalho intenso, em vez de realmente se envolver com o mundo do jogo. O NEO TWEWY traz alguns de seus melhores momentos, mas o floreio anterior força você a simplesmente confiar que tudo vai render em algum momento.

As missões secundárias têm alguns bons contos, e a luta de Eiru para não ter gênero é um deles.
As missões secundárias têm alguns bons contos, e a luta de Eiru para não ter gênero é um deles.

Também é importante notar que a maior parte da história do jogo é contada através de retratos de personagens em painéis no estilo mangá acompanhados por diálogos. O maravilhoso estilo de arte do jogo complementa a abordagem, mas o excesso de confiança nas imagens dos personagens tira a sensação de estar presente em uma cidade agitada como Shibuya e de que as coisas estão realmente acontecendo nessas ruas. É uma pena também, porque a versão toonish de Shibuya é cheia de cor, vida e potencial, e o punhado de cutscenes do jogo são impressionantes e lindamente desenhados e animados. Infelizmente, em vários momentos críticos da história, você tem que usar um pouco de sua imaginação para visualizar o que está acontecendo, em vez de realmente ver o desenrolar.

No entanto, o combate pega um pouco dessa folga. O caos das batalhas cheias de ação é um deleite visual, especialmente à medida que as coisas aumentam quando membros extras do grupo se juntam à luta. E, felizmente, é uma explosão de jogar também.

A base do combate são os Pins, que são seus feitiços e ataques equipáveis ​​que são mapeados para um botão específico para um determinado personagem, dependendo do tipo de ataque. Você tem habilidades corpo a corpo, de longo alcance, carregadas, de dano ao longo do tempo e de área de efeito, todas as quais podem ser disparadas simultaneamente ou estrategicamente usadas para encadear combos com bom tempo. Fazer isso é recompensado em aumentar seu medidor de Groove, que então permite lançar uma poderosa habilidade super-parecida para bater ainda mais em seus inimigos. Você está constantemente ganhando novos Pins ao longo do jogo, o que lhe dá novas maneiras de entrar em combate e repensar o que é mais eficaz para o seu grupo. Depois de começar a construir uma coleção de Pins, criar combos eficazes e ler os padrões dos vários tipos de inimigos, a jogabilidade do NEO TWEWY realmente brilha. Torna-se um caos absoluto quando você começa a empilhar e fazer malabarismos com vários ataques, mas permanece rápido e satisfatório.

Quando você encontra um bom conjunto de pinos, o combate é uma explosão absoluta.
Quando você encontra um bom conjunto de pinos, o combate é uma explosão absoluta.

Além do mais, a dificuldade de combate pode ser ajustada a qualquer momento de sua jornada. NEO TWEWY apresenta as configurações básicas fácil, normal, difícil (e extra difícil), mas também permite que você deslize o nível do seu grupo para baixo em incrementos para ajustar ainda mais a maneira como você é desafiado. É também um meio de ajustar a forma como você ganha recompensas, como novos Pins e pontos de experiência. No mundo superior, você pode escolher quando interagir com os inimigos e quantos de cada vez, permitindo que você reúna os encontros antes de iniciá-los. Você também pode apenas se preocupar com as batalhas necessárias para avançar a história, se quiser. O NEO TWEWY foi projetado para acomodar vários estilos de jogo de maneiras criativas.

Ter as ruas de Shibuya como seu mundo superior e a familiaridade que você constrói com elas é uma das alegrias do NEO TWEWY também. Portanto, embora a história central perca a oportunidade de usar Shibuya como um palco adequado para algumas das principais batidas da história, comprar novos equipamentos e pedir comida para aumentar suas estatísticas nos diferentes distritos é uma boa maneira de se conectar à cidade. As missões secundárias, embora tenham um design bastante básico, representam a vida das pessoas que ocupam essas ruas, e algumas delas têm pequenas histórias interessantes. Também faz parte de como você constrói sua rede social, uma grade de vantagens que você desbloqueia ao progredir no jogo, conectar-se com os donos de lojas e completar essas missões secundárias. Nem todas as vantagens são úteis, e as melhores estão vinculadas ao progresso da história principal, mas é um incentivo suficiente para buscá-las em cada capítulo.

Por fim, uma das peças mais significativas na criação da atmosfera distinta do NEO TWEWY está em sua trilha sonora esquisita, mas adorável. Desprezando totalmente o gênero musical consistente, você ouvirá músicas punk grungy ou full-on hardcore em um minuto e depois alguns bops cativantes no estilo J-pop e J-rock antes de entrar em onda de sintetizador uptempto – ocasionalmente lançando elementos de cada um em uma canção. Isso vai te deixar confuso no início, mas você vai cantarolar junto com essa divertida mistura de músicas doentias. A lista de reprodução cresce conforme o jogo avança e algumas músicas em particular são o motivo de certos momentos me deixarem tão empolgado. A música foi fundamental para a identidade do primeiro jogo (e os fãs de OG TWEWY podem achar NEO chamando de volta a isso), então é ótimo ver essa nova trilha sonora manter essa tradição. É um representante do próprio NEO TWEWY, na medida em que não se preocupa realmente em aderir às normas e duplica sua atitude – e você não pode deixar de admirar isso.

Você aprenderá a amar Fret, Nagi e Rindo no devido tempo.
Você aprenderá a amar Fret, Nagi e Rindo no devido tempo.

O mundo de TWEWY é único que oferece uma chance de se sentir jovem, selvagem e livre – e traz o mesmo calor de um RPG divertido e cheio de ação no emocionante cenário de Shibuya. Em grande parte, é feito para aqueles que gostam do primeiro jogo, o que se torna cada vez mais aparente à medida que a história avança, então sua milhagem pode variar. NEO TWEWY pode ser extravagante como o inferno em seus tons sérios e alegres, mas depois de aceitar isso, vale a pena dar uma volta.

Apesar de minhas queixas e das várias maneiras como o NEO TWEWY quase atrapalha meu entusiasmo por ele, estou feliz que ele exista. Posso viver com as calmarias ao longo do caminho para os momentos memoráveis ​​que a viagem me proporcionou. E ainda posso desejar que ele fizesse mais com sua narrativa enquanto amava suas personalidades, extraordinário senso de estilo e conexões com o original. Também posso encontrar valor na velha questão que ele apresenta: de que vale um lugar que você ama sem as pessoas que mais importam? Muitas histórias perguntaram e responderam a isso – e talvez o jogo seja muito bacana – mas acho que a maneira como o NEO TWEWY responde à pergunta é a parte mais satisfatória da experiência.